Excelencia deliberada: por qué Intel lidera el mundo en la fabricación de semiconductores

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Cuando Intel lanzó Ivy Bridge la semana pasada, no solo lanzó una nueva CPU, estableció un nuevo récord. Al lanzar piezas de 22 nm en un momento en que sus competidores (TSMC y GlobalFoundries) aún mejorando sus propios diseños de 32/28 nmIntel notificó que ahora está ejecutando un nodo de proceso completo por delante del resto de la industria de semiconductores. Esa es una brecha sin precedentes y un desarrollo bastante reciente; la empresa recién comenzó a alejarse del resto de la industria en 2006, cuando lanzó 65nm.

Recientemente, tuvimos la oportunidad de hablar con Mark Bohr, Senior Intel Fellow y Director de Arquitectura e Integración de Procesos en las fábricas de ingeniería de la compañía en Hillsboro, Oregon. Le pedimos que explicara cómo Intel se las había arreglado para mantener su cadencia tic-tac de dos años y por qué la fabricación de Santa Clara se considera la mejor del mundo.

Bohr atribuye el éxito de Intel a varios factores. Primero, Intel es virtualmente el único IDM (fabricante de dispositivos integrados) que queda en el negocio de los microprocesadores. Incluso empresas como Samsung e IBM, que aún manejan una cantidad significativa de la fabricación de sus propios productos, se han asociado con GlobalFoundries para centrarse conjuntamente en I + D. El resto, como Qualcomm, Nvidia, Toshiba y Texas Instruments, subcontratan su fabricación a empresas como TSMC, UMC y GlobalFoundries.



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Dado que fabrica todo su propio hardware, Intel evita el conflicto de intereses que existe de forma inherente en cualquier relación entre fundición y cliente. La creciente dificultad y costo de la transición a nuevos nodos ha amplificado las tensiones entre los dos grupos que anteriormente se mantenían al mínimo gracias al efecto combinado de la ley de Moore y la escala de Dennard. La ley de Moore establece que la densidad de transistores se duplica cada 18-24 meses; La escala de Dennard predijo una relación lineal proporcional entre el tamaño de un transistor y su consumo de voltaje / corriente. Los transistores más pequeños, en otras palabras, consumen menos energía.

Las transiciones de los nodos seguían siendo difíciles y, en ocasiones, difíciles, pero los resultados finales eran fundamentalmente predecibles. Los costos más altos a corto plazo y las mayores densidades de defectos se compensarían con creces a medida que el nuevo nodo entrara en línea y mejoraran los rendimientos. Esa previsibilidad subyacente es lo que hizo funcionar el modelo de fundición puro. En su ausencia, hemos visto clientes como Nvidia presionando por nuevos acuerdos en el que el diseño personalizado de IP, los costos de I + D y los gastos de producción de riesgo se comparten de manera más equitativa entre la fundición y el cliente.

Oblea de Ivy Bridge

Bohr no distinguió específicamente entre la colaboración pequeña a nivel de grupo y el intercambio de información a gran escala entre diferentes secciones de la empresa, pero sus comentarios dejaron en claro que el diseño y la implementación se tratan como un esfuerzo conjunto en todos los niveles, incluso cuando las cosas van mal. Esto reduce la posibilidad de que se desarrolle una mentalidad de “nosotros contra ellos” entre los grupos de ingenieros y fomenta una mayor colaboración para resolver los problemas que ocurren, en lugar de rodear los vagones y entrar en modo CYA.

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