Una mirada más profunda a los láseres, los rayos de partículas y el futuro de la guerra

Anteriormente analizamos la lógica subyacente y los impedimentos generales para el uso de armas de energía en el campo de batalla. Las armas de haz se han desarrollado lentamente, tanto debido al comprensible escepticismo público como a las limitaciones tecnológicas. Hemos visto que el alcance es un problema continuo para las armas de rayos (como viajar a través de un gas) y que los satélites que matan a otros satélites son bastante posibles, mientras que los satélites que disparan a través del ozono y varios kilómetros de aire para matar los tanques en la superficie de la Tierra. son menos probables. Del mismo modo, si bien la tecnología necesaria para crear armas de energía asesina, como rayos de partículas, existe y parece factible, es tan poco práctica como los láseres para la miniaturización y el despliegue personal.

Esta dicotomía básica de pequeño versus grande, montado en plataforma versus portátil, es lo que llamaremos nuestro 'Eje X'. A lo largo de él se encuentra todo, desde la red de defensa de Star Wars hasta camiones torreta de haz de calor y pistolas phaser completas.

Ahora, veamos el eje Y del espacio de posibilidad de arma de haz: los tipos de tecnología.



Categorización de armas de rayos

Hay dos categorías básicas de armas de energía dirigida desde un punto de vista técnico: armas ligeras y lanzadores de partículas. Las pistolas de luz son los láseres tradicionales, junto con sus ligeras variaciones como los láseres de microondas (máseres), mientras que los rayos de partículas solo viajan cerca la velocidad de la luz. También existen valores atípicos excepcionales, y muchos de ellos han resultado ser los prototipos de armas de energía más exitosos, como veremos.

Los láseres son rayos de luz y, como representan lo más parecido a la energía bruta a la que podemos acceder, su mecanismo de daño es la energía misma. Las armas ligeras queman sus objetivos con ráfagas de energía rápidas y rápidas que penetran en los objetivos con una precisión casi quirúrgica. Su daño puntual ha sido un golpe contra los láseres en realidad, ya que hay muchos vehículos militares que pueden hacer un pequeño agujero y seguir funcionando como si nada hubiera pasado: un agujero en el techo de un camión hace menos que un agujero en el rotor de un helicóptero.

Uno de los militares de EE. UU.

Una de las primeras armas de energía montadas en aviones del ejército de EE. UU.

Más fundamentalmente, los láseres funcionan haciendo pasar energía a través de un 'medio láser', lo que hace que los electrones en el medio alcancen un estado excitado específico e interactúen con las ondas electromagnéticas para dar a la onda esa energía excitante extra. Esta interacción, llamada emisión estimulada, es lo suficientemente confiable como para que con la excitación de ciertos medios, podamos crear haces de luz lo suficientemente específicos como para hacer de todo, desde cortar carbono en bruto hasta transferir datos entre continentes. De manera similar, las armas de luz se desglosan según el tipo de onda emitida, ya que, como veremos, tenemos diferentes usos para diferentes longitudes de onda, pero la rúbrica más útil es la forma en que encendemos, o 'bombeamos', el medio láser.

El bombeo de un medio láser se puede hacer de varias formas, pero básicamente todo se reduce a encontrar una forma de excitar suficientes electrones en el medio de la forma deseada. Esto se puede hacer con todo, desde electricidad hasta explosiones a pequeña escala, pero en última instancia, el proceso necesita los electrones. Las bombas láser más antiguas eran simples flashes como los que usaban los primeros fotógrafos y, técnicamente hablando, apestaban. Desde entonces, los científicos han ideado todo tipo de formas de convertir energía en electrones y luego de los electrones en nuestros enemigos.

La electricidad es la técnica de bombeo más sencilla. Pasar electricidad a través de ciertos medios láser será suficiente, ya sea que el medio sea un cristal dopado con elementos de tierras raras o un tubo lleno de gas (cualquier cosa, desde dióxido de carbono hasta metal vaporizado). Los medios láser sólidos como los cristales y el vidrio son agradables porque son de estado sólido, no tienen fugas y no se descomponen. Sin embargo, los productos químicos y los gases suelen ser necesarios para mantener las densidades de energía que buscamos generar.

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