La muerte de Firefox

Triste Firefox

No se ve bien para Firefox: casi todos los meses durante los últimos tres años, Firefox ha perdido terreno frente a Internet Explorer, Chrome y Safari. Durante la mayor parte de 2009, la tendencia fue bastante recta, ya que se defendió de Chrome y mordió IE, pero entre 2010 y hoy, Firefox ha perdido un tercio de su participación de mercado, desde un pico mundial de alrededor del 30% al 20%.

Puedes mirar esto de dos maneras. En primer lugar, la cantidad total de personas en Internet está creciendo, por lo que mientras que la participación de Firefox ha disminuido, la cantidad total de personas que usan Firefox está aumentando. El otro punto de vista es que Firefox, te guste o no, está perdiendo popularidad.

Amo a Fox tanto como al próximo friki barbudo, pero los números simplemente no mienten: Chrome está diezmando sin aliento la base de usuarios de Firefox a un ritmo vertiginoso. Firefox tardó más de cuatro años en ganar el 20% del mercado de Internet Explorer; Chrome lo hizo en casi la mitad y se está acercando rápidamente al 30% en poco más de tres años. El gráfico de Internet Explorer es un poco más difícil de interpretar, pero parece que finalmente podría haber doblado la esquina y dejado de perder una cuota de mercado.



Tendencia de cuota de mercado de Firefox

Para agravar las pérdidas de Firefox está la cruda realidad de que es poco probable que obtenga ganancias. Obviamente, Google ha gastado mucho dinero en anunciar Chrome, pero no hay forma de que los anuncios le traigan casi el 30% de los dos mil millones de usuarios de Internet. La gente está migrando a Chrome debido al boca a boca: los geeks y los usuarios avanzados lo aprendieron primero, y lo han estado instalando en las computadoras de amigos y familiares desde entonces. Microsoft también está usando un torniquete de billete de un dólar, y cuando las tabletas con Windows 8 ruedan con IE10 como navegador predeterminado, puede estar seguro de que su participación de mercado aumentará. Mozilla está agregando algunas características nuevas e interesantes a Firefox, y Firefox para Android es una empresa interesante, pero no preveo nada que cambie el rumbo.

¿Pero eso es realmente un problema? La única razón por la que Firefox fue un éxito es que atrajo a los geeks y a los usuarios avanzados que no estaban contentos con la participación de mercado del 95% de Internet Explorer 6. Microsoft puso efectivamente freno a la innovación web durante cinco años. Firefox fue concebido con un propósito en mente: revitalizar la web.

En ese sentido, ha tenido éxito. La web, con tres navegadores que compiten por la supremacía, nunca ha sido más emocionante. A los pocos años de su lanzamiento, Firefox le había mostrado al mundo lo que CSS y un valiente motor JavaScript eran capaces de hacer. Firefox desencadenó la revolución HTML5. Gracias a Firefox, las aplicaciones de Windows 8 al estilo Metro se pueden escribir en JavaScript. E irónicamente, es gracias a Firefox que se creó Chrome.

Si usó Chrome en 2008 y 9, recordará que casi todos sus primeros usuarios fueron usuarios de Firefox descontentos que se habían cansado de una huella de memoria cada vez mayor y una interfaz lenta. Chrome tenía casi ninguna función cuando apareció por primera vez, pero no importaba: cuando las dos únicas opciones eran un Internet Explorer lento o un Firefox inflado, Chrome era exactamente lo que la gente (¡e Internet!) Necesitaba. Mozilla ha pasado el último año tratando de recortar la grasa, pero no ha provocado que un aumento de usuarios regrese a la patria. De la misma manera que Firefox canibalizó Internet Explorer, Chrome aprovechó una sola característica, la velocidad, y ha estado subiendo la ola desde entonces.

Un panda rojo triste y cansado (firefox)Sin embargo, a pesar de su ridícula tasa de crecimiento, Chrome eventualmente alcanzará un cenit. Los Tres Grandes tienen suficiente seriedad para garantizar que ningún navegador tenga el poder de asfixiar la web de manera monopolizadora. Incluso si un navegador se vuelve un poco demasiado grande para sus bolsillos, Mozilla siempre estará ahí para darle un poco de sentido a la comunidad y, si es necesario, volver a hacer lo básico.

Lo que sucederá ahora, asumiendo que Microsoft y Google continúen bombardeándose mutuamente con todo su arsenal de cañones, es que Firefox gradualmente se desvanecerá en una posición de veteranía temida y venerada, algo así como un abuelo anciano que se sienta en una mecedora en el medio de la World Wide Web con una escopeta cargada. Incluso podría llegar a la etapa en la que Firefox ocasionalmente tiene que perder alguna característica loca en la web, solo para recordar a todos que todavía está vivo. Eventualmente, si Microsoft realmente se toma en serio las tecnologías web abiertas y Google no hace ningún mal, Firefox podría incluso morir.

Pero, habiendo completado todo lo que se propuso hacer en la vida, ¿es la muerte realmente tan horrible?

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(Credito de imagen: Mike Smail)

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