El amanecer se vuelve negro mientras Ceres Probe se silencia

Amanecer Ceres NASA

Ha sido una semana difícil para las misiones de la NASA. A principios de esta semana cubrimos la noticia de que Kepler, el telescopio cazador de planetas que revolucionó nuestra comprensión de los planetas extrasolares, ha finalmente quedarse sin combustible. Ahora es el momento de decirle adiós a Dawn, nuestra primera sonda para examinar los misterios de Ceres y Vesta.

La sonda y el telescopio espacial tenían misiones completamente diferentes. Kepler buscó las pistas más débiles que pudieran sugerir la existencia de otros planetas; Dawn visitó dos de los cuerpos más antiguos del sistema solar examinando pistas sobre su formación y evolución. En Vesta, Dawn encontró los cráteres de impacto de Rheasilvia y Veneneia, restos de impactos tan masivos que son responsables de los restos de Vesta que hemos encontrado en la Tierra. 5-6 por ciento de todas Se cree que los meteoros de la Tierra provienen de uno de estos impactos.

Ceres and Vesta



En Ceres, Dawn confirmó que el planeta enano está diferenciado, con un núcleo rocoso y un manto helado. Este es un paso importante en la evolución planetaria y marca una clara diferencia entre objetos como Ceres y Vesta, a diferencia de los asteroides. Dawn encontró 'puntos brillantes' de Ceres, una característica completamente inesperada, así como compuestos orgánicos conocidos como tholins en la superficie del planeta.

Siempre he tenido una debilidad por Ceres por lo que representa colectivamente y el resto del cinturón de asteroides. Alguna vez se pensó que eran los restos de un planeta destruido, ahora sabemos que el cinturón de asteroides es el último remanente de los bloques de construcción de los que se fusionó nuestro sistema solar. Los asteroides más grandes, como Pallas, Ceres, Vesta y Psyche, son distintos, con sus propias composiciones, estructuras, diferenciaciones y órbitas únicas. Se cree que la psique es el núcleo de hierro expuesto de un antiguo protoplaneta. Estas rocas congeladas y con cicatrices son los remanentes de nuestro propio sistema solar que no fueron arrojados al espacio, succionados a las profundidades de gigantes gaseosos o aglomerados en los mundos rocosos del sistema solar interior. Gracias a Dawn, sabemos que Ceres es volcánicamente activa, con docenas de criovolcanes antiguos y uno más nuevo, Ahuna Mons, encontrados en la superficie.

Dawn proporcionó muchos más datos sobre Vesta y Ceres de lo que se conocía anteriormente, lo que demuestra que incluso en los rincones más antiguos del sistema solar hay sorpresas y hallazgos inesperados.

Otro más sincero agradecimiento al equipo de la NASA detrás de Dawn. Nuestro conocimiento del universo sería mucho más pobre sin su dedicación.

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