Data.gov se convierte en código abierto, primer paso para que el gobierno tenga miedo de la gente

Guy Fawkes

Ya sea que haya votado o no por el presidente Obama, no se puede decir que no haya hecho movimientos inteligentes para llevar al gobierno de Estados Unidos de lleno a la era de la información. De hecho, su primera orden ejecutiva que firmó creó un nuevo portal de información en la web, Data.gov, para permitir que los usuarios de la web accedan a la información proporcionada por la ley de Libertad de Información. Acceder a eso antes era difícil debido a los obstáculos burocráticos que las personas tenían que atravesar para obtener los datos que buscaban. Data.gov, que estará completamente en línea en 2009, permite a los usuarios de la web acceder a una variedad de información, como quién ha visitado la Casa Blanca, y poder representar esos datos mediante gráficos visuales. Este conjunto de herramientas hace que sea mucho más fácil para los ciudadanos estadounidenses responsabilizar a su gobierno por sus acciones.

Con el éxito de Data.gov detrás de él, Obama pudo seguir adelante y ser fundamental en la formación del Asociación de Gobierno Abierto (OGP), un consorcio de 46 países que acordaron crear herramientas para permitir que los gobiernos de todo el mundo fomenten tres cosas: transparencia en los asuntos gubernamentales, mayor compromiso cívico y un mejor nivel de responsabilidad para ayudar a poner fin a la corrupción. Una tarea difícil que requerirá más que una conferencia de prensa con compromisos verbales. Poniendo su dinero donde está su boca, Obama ha ordenado que el código fuente detrás de Data.gov se convierta en código abierto, permitiendo que cualquier gobierno, organización o persona lo descargue y use.

Este es un primer paso importante para que la gente recupere el control de sus gobiernos. Para tomar una cotización deV de Venganza, 'La gente no debe tener miedo de su gobierno, el gobierno debe tener miedo de la gente'. La información es un arma poderosa para hacer que esto suceda, y es mucho más preferible que las milicias armadas que asaltan los edificios de la capital porque ya han tenido suficiente tiranía en sus vidas. Dado que la ayuda exterior suele venir en forma de dinero o soldados, Obama ha mostrado al mundo una política diferente a la de cualquiera de sus predecesores. Parece que entiende que para que se produzca un cambio real en el mundo como se exige en manifestaciones como el movimiento Occupy, arrojar dinero a los problemas no es una solución.



Tabla de visitantes de la Casa Blanca

Disponible ahora en GitHub, el portal Data.gov permite a los usuarios crear gráficos como el que se muestra arriba. Muestra el número de visitantes a la Casa Blanca, dónde estaba su destino y cuántas personas había en la reunión. Las posibilidades de búsqueda y visualización son literalmente infinitas, ya que puede sumar y restar variables para manipular cómo se generan los datos. El problema obvio, y del que se ha acusado a Data.gov, es que la salida de datos es tan buena como la calidad de los conjuntos de datos utilizados para generar esos informes. Gran parte de la información disponible está relacionada con geoespacial, lo que hace que los críticos clamen por datos más relevantes. Para mejorar la calidad de la información, los ciudadanos no pueden sentarse y ser felices con solo una plataforma, deben continuar exigiendo mejoras y ofrecerse para ayudarse a sí mismos. Una pieza clave es el hecho de que la plataforma se basa en Drupal, un CMS de código abierto. Esto permite que cualquier persona desarrolle complementos y aplicaciones especiales que funcionarán con los conjuntos de datos que se almacenan dentro del software. Al desarrollar para el software utilizado con sus gobiernos, los ciudadanos pueden estar al tanto de lo que está sucediendo.

La apertura del código para este portal debe verse como solo el comienzo de una revolución de la información. La lucha por obtener acceso ya se ha ganado, la lucha ahora radica en asegurarse de que la información que se transmite al público sea precisa, completa e imparcial.

Recuerde, recuerde el 20 de septiembre de 2011. El primer día de la nueva revolución de la información.

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