La nave espacial Cygnus se dirige a la estación espacial con 40 ratones y satélites

Una nueva misión de carga está en camino a la Estación Espacial Internacional (ISS). El cohete Northrop Grumman Antares despegó el miércoles, Entrega de la nave Cygnus sin tripulación al espacio. Aunque, este Cygnus tiene una especie de tripulación: una tripulación compuesta por varias docenas de ratones. La nave espacial operada a distancia generalmente tiene un viaje rápido hacia y desde la ISS, pero esta pasará más tiempo en el espacio para hacer las cosas.

Es posible que esté familiarizado con el cohete Antares y la nave espacial Cygnus de la explosión del cohete de 2014 cuando Orbital ATK era una empresa independiente. Ahora, es parte de Northrop Grumman Innovation Systems y no ha habido incidentes importantes desde el incidente de 2014. Por lo tanto, los 40 ratones atados al cohete estaban sanos y salvos en su viaje al espacio.

Aproximadamente la mitad de la carga del Cygnus son equipos y materiales científicos, incluidos los ratones. Los roedores son parte de un estudio sobre una vacuna contra el tétanos. Los ratones se dividen en dos grupos, uno que recibirá la vacuna y otro que no. Los científicos de la Tierra examinarán los ratones cuando los envíen de regreso más tarde.



La nave Cygnus también fue al espacio con 60 “ThinSats” construidos por estudiantes de primaria y secundaria. Estos son más pequeños y simples que los CubeSats, y llevan varios sensores electromagnéticos, de radiación e inerciales. Los estudiantes podrán recopilar datos en tiempo real de los satélites. También hay un NASA CubeSat (SASSI 2) construido por estudiantes universitarios. Ese satélite y todos los ThinSats fueron lanzados por Cygnus poco después de separarse del escenario superior el miércoles.

Hábitats y módulos de transporte para los pasajeros roedores.

El siguiente orden del día es atracar con la ISS. Por lo general, la nave espacial Cygnus pasa un par de meses atracada en la ISS antes de caer a la atmósfera donde se quema. Esta vez, Cygnus se dirigirá a otra tarea después de dejar la estación en junio. Northrop Grumman y la NASA monitorearán la nave durante siete meses para evaluar qué tan bien se sostiene el diseño no reutilizable para misiones extendidas.

Durante este período de servicio extralargo, Cygnus desplegará aún más satélites. Los ingenieros han montado numerosos CubeSats alrededor del exterior de la embarcación para desplegarlos durante el verano. Otra nave espacial Cygnus se lanzará a finales de este año, por lo que la misión también demostrará la capacidad del equipo para mantener dos misiones en marcha al mismo tiempo.

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