El rover Curiosity encuentra evidencia sorprendente de la antigua corteza continental en Marte

Hace unos meses, los científicos de la NASA notaron algunas rocas sorprendentemente claras en una fotografía. No deberían haber sido tan ligeros, por su comprensión de la geología del área, y por eso, naturalmente, estos científicos enviaron a Curiosity para que disparara esas rocas con un láser. El experimento 'ChemCam' a bordo examinó la composición química de la roca vaporizada que produjo, y lo que encontró le pareció sorprendentemente familiar. Aunque durante mucho tiempo se ha creído que Marte nunca tuvo placas continentales distintas, este nueva evidencia sugiere que Marte pudo haber tenido continentes muy parecidos a los de la Tierra primordial.



Algunos comentaristas están saltando de esta observación a la idea de que con los continentes deben venir los océanos líquidos. Entre esos continentes, pero este estudio en realidad, no presenta ninguna evidencia a favor de esa idea. Lo que sí dice es que el análisis espectral de 22 rocas de color claro encontradas cerca del cráter Gale muestra un alto contenido de feldespato, y probablemente también contenido de cuarzo, y que las muestras tienen un parecido general sorprendente con un tipo de roca terrestre llamada Tonalita-Trondhjemita. -Granodiorita (TTG). TTG es una característica de las formaciones de la corteza continental de la Tierra del período Archaen de este planeta, que terminó hace unos 2.500 millones de años.

Una figura del estudio, que muestra algunas de las rocas que tomaron como muestra para este estudio.

Una figura del estudio, que muestra algunas de las rocas muestreadas para producir estos resultados.



Se había teorizado ampliamente que Marte era en su mayor parte 'basáltico', hecho de roca ígnea oscura y relativamente densa del tipo que se encuentra en los fondos oceánicos de la Tierra. Hubo poco apoyo para la idea de placas continentales distintas en Marte, incluso en la historia antigua del planeta, pero esa parece ser la explicación más simple para los hallazgos reportados esta semana. Las rocas ligeras, parecidas al granito, parecen sugerir que hace unos 4 mil millones de años, Marte podría haber sido mucho más parecido a la Tierra de lo que se creía anteriormente.

Estas rocas de color claro solo eran visibles para Curiosity porque el rover aterrizó cerca del enorme cráter Gale. Esta antigua marca de viruela proporciona un corte de varios kilómetros de profundidad de las capas de la corteza marciana, pero también está rodeada por los escombros rocosos arrojados por el impacto del asteroide original que la formó. En lugar de escalar los lados del cráter de impacto, Curiosity reunió las lecturas de casi dos docenas de estas rocas ligeras, justo donde cayeron hace unos 3.500 millones de años.

El cráter Gale: 3.5 mil millones de años, y con la montaña Aolis Mons de 18,000 pies en el medio.

El cráter Gale: 3,5 mil millones de años, y con la montaña Aolis Mons de 18,000 pies en el medio.



Los satélites orbitales no podrían haber recopilado esta información. Solo pueden observar la composición de las rocas cerca de la superficie de la corteza del planeta, e incluso entonces solo cuando la roca es razonablemente homogénea y cubre un área considerable del planeta. Analizar trozos de roca de este pequeño y poco común requería botas en el suelo. Al rodar a menos de 20 pies de las rocas objetivo específicas, Curiosity pudo abrirse camino con un láser para comprender mejor la historia de Marte, con suerte.

Cuanto más aprenden los astrónomos sobre la historia de Marte, más claro queda que el planeta ha pasado por muchas etapas de desarrollo marcadamente diferentes. La evidencia sugiere que alguna vez tuvo una atmósfera, ahora que se ha ido. Alguna vez tuvo una dínamo magnética en funcionamiento en su corazón, que ahora está en silencio, y el campo magnético protector del planeta junto con ella. Ahora, resulta que hace unos 4 mil millones de años, Marte también pudo haber tenido una vez una superficie más dinámica de lo que se creía anteriormente.

Los próximos meses revelarán si esta información estimulará las actualizaciones de las teorías existentes sobre el desarrollo planetario marciano o cualquier cambio en la estrategia para la búsqueda continua de vida en el Planeta Rojo.



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