Creative Labs X-Fi: ¿La última tarjeta de sonido PCI?

¿Último grito o Santo Grial?

Han pasado dieciséis años desde que la tarjeta Sound Blaster original basada en ISA llegó a la escena. Esa tarjeta lucía un sintetizador FM de 11 voces y capacidad de audio digital monofónico de 8 bits. Podemos recordar haber gastado veinte dólares extra para comprar el paquete de voz Wing Commander II, que ocupaba tres disquetes por sí solo y solo funcionaba en Sound Blaster (o '100% compatibles'). Desde entonces, Creative ha superado la competencia de una variedad de competidores para dominar el mercado de tarjetas de sonido complementarias para PC.

Desafortunadamente para Creative, resulta que dominan un mercado en constante contracción. A medida que las CPU se han vuelto más potentes, las capacidades del audio basado en host han mejorado con el tiempo. Si bien es cierto que una buena tarjeta de sonido PCI permite efectos de audio adicionales y una menor utilización de la CPU en los juegos, eso no es un gran beneficio para los que no juegan. Además de eso, los fabricantes de placas base y conjuntos de chips están agregando rápidamente funciones a sus productos, incluida la certificación Dolby Master, audio multicanal limpio e incluso sonido posicional 3D. La gota que colmó el vaso podría ser el alejamiento de Microsoft del audio acelerado por hardware en su próximo sistema operativo Windows Vista.

Entonces, cuando Creative volvió a la mesa de dibujo hace dos años, los ingenieros de Creative y su subsidiaria E-MU decidieron diseñar un procesador de audio que podría ser el núcleo de una tarjeta de sonido PCI de gama alta, pero que también se puede usar en audio más general. aplicaciones. El resultado final es una de las arquitecturas de audio de un solo chip más sofisticadas creadas hasta la fecha. Cubrimos la arquitectura X-Fi en profundidad el pasado mes de mayo, así que si está interesado en las partes internas del chip, consulte esa historia.



Escuchamos por primera vez sobre X-Fi, cuyo nombre en código es 'Zenith', hace dos años, incluso antes del primer silicio. Ha sido un largo camino para Creative, ya que tuvieron que volver a girar el chip varias veces para hornearlo por completo. Después de todo, el procesador X-Fi sirve hasta 51,1 millones de transistores, frente a los 4,6 M del Audigy 2, más de 10 veces mayor. Ahora el chip está listo y las tarjetas están a punto de enviarse. El chip tiene una frecuencia de 400MHz, frente a los 200MHz del 10K-2, y se basa en un proceso de 130 nm.

Veamos ahora una descripción general de la línea de productos. Continuado…

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