Cox ISP estrangula vecindarios enteros por un gran usuario

De vez en cuando, surgen historias de ISP que amenazan a sus usuarios más habituales, normalmente con el objetivo de convencerlos de que reduzcan el consumo de red o compren opciones de ancho de banda “ilimitadas”. Cox parece haber encontrado otro método: primero amenazar y luego continuar reduciendo las velocidades del ancho de banda a barrios como forma de castigar a un solo cliente.

Ars Technica tiene la historia de un cliente de Cox que pagaba a la compañía $ 100 al mes por un servicio gigabit, más $ 50 al mes por datos ilimitados. El cliente, 'Mike', utiliza entre 8 y 12 TB de datos al mes en las copias de seguridad del dispositivo y 'el intercambio de datos a través de varios protocolos (cifrados) de intercambio de información'. Mike había configurado su sistema para realizar la mayor parte de esta actividad entre la 1 a. M. Y las 8 a. M., Cuando el tráfico de la red local sería el más bajo. Su actividad ha sido más o menos constante durante cuatro años, pero esto solo se convirtió en un problema a mediados de mayo.

La idea de que Cox podría necesitar que sus clientes reduzcan su uso durante una pandemia no es una locura, y no hay nada de malo en que una empresa pida a sus usuarios más frecuentes que reduzcan su consumo en tiempos de crisis, pero prácticamente todo sobre la forma en que Cox manejó esto se hizo incorrectamente.



Área de cobertura de Cox Communication en los EE. UU.

Primero, si bien la compañía informó a Mike que esperaba que hiciera una 'disminución sustancial' en su uso de datos o que enfrentara la cancelación del servicio, se negó a proporcionar un número específico o una indicación de cuánto consumo estaba ahora permitido.

En segundo lugar, el correo electrónico que envió Cox Communications dejó en claro que todo el vecindario de Mike estaba siendo castigado por su uso de Internet y lo estaría hasta el 15 de julio, ya sea que redujera personalmente su uso o no.

Durante estos tiempos sin precedentes, muchas personas trabajan y estudian desde casa, y mantener la conectividad es importante. Estamos trabajando para brindar una experiencia de Internet positiva para todos, por lo que ajustamos nuestras velocidades de carga Gigablast en su vecindario de 35 Mbps a 10 Mbps, desde ahora hasta el 15 de julio de 2020. Sus velocidades de descarga no han cambiado.

Ars confirmó con Cox que estaba limitando el rendimiento en ciertos vecindarios donde vivían usuarios de gran ancho de banda, pero la compañía se negó a proporcionar detalles sobre cuántos clientes necesitan usar una gran cantidad de ancho de banda mensual (o cuánto necesitan usar) en para provocar una reducción del rendimiento para todos.

También se negó a responder preguntas sobre por qué un cliente que paga tanto por datos ilimitados como por un plan de primer nivel no puede usarlos, y no respondió a la pregunta de por qué su red no pudo manejar una carga de 35 Mbps desde 1 AM - 8 AM de la mañana. Cox tampoco respondió a las preguntas sobre por qué no ha invertido en actualizar su infraestructura de backend para ayudar a los clientes que pagan por un servicio de primer nivel.

La decisión de Cox de limitar a sus usuarios más intensos no es muy diferente de las decisiones que hemos visto tomar a otros ISP en diferentes momentos, sino que castiga a todo el vecindario por las acciones de una persona y al mismo tiempo se niega a decirle a esa persona lo que tenía que hacer para traer ellos mismos en cumplimiento son colectivamente extremadamente consumidor hostil.

Reducir a las personas de 35 Mbps a 10 Mbps es un recorte de ancho de banda no trivial que podría afectar la rapidez con que las personas pueden cargar videos u otros proyectos de medios, y las posibilidades de tener que manejar ese tipo de trabajo de medios enriquecidos en línea han aumentado notablemente en el pasado tres meses. Cox se refiere específicamente a la tendencia de trabajar desde casa como una justificación para la calidad de servicio de la red, pero degradar el rendimiento de Internet de todo un vecindario para castigar el uso de no más de un puñado de personas sin comunicar ningún estándar de uso aceptable es inaceptable.

Además, sin algún tipo de herramienta de monitoreo de la comunidad, no hay forma de que un vecindario sepa qué tan grande es, qué casas son parte de él o quiénes son sus propios usuarios más habituales. Esto huele a mano dura arbitraria, y Cox necesita aclarar sus propias políticas y prácticas en torno a este tipo de estrangulamiento.

Imagen destacada de Mike Mozart, Flickr, CC BY 2.0

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