Comcast convierte 50.000 hogares de clientes de pago en puntos de acceso público, millones más para fin de año

Ingeniero de Comcast Xfinity, con una máscara de ninja

Hace dos días, Comcast hizo algo que sería inconcebible si fuera cualquier otra compañía que no fuera Comcast: convirtió 50,000 módems Xfinity residenciales en puntos de acceso WiFi públicos. Hay 50,000 clientes de Xfinity que pagan en Houston, Texas, que ahora están transmitiendo WiFi gratis que cualquiera puede usar. En lo que respecta a Comcast, por supuesto, este es un movimiento genial para cubrir el país con WiFi de alta velocidad (y hay planes para secuestrarmillonesmás módems para fines de 2014); para los clientes de Comcast, sin embargo, esto es una extralimitación monopolística atroz llevada al siguiente nivel ... y posiblemente también sea ilegal.

Xfinity WiFi Home Hotspot: ¿Genio o locura?

Primero, repasemos los detalles técnicos de la configuración de Xfinity WiFi Home Hotspot de Comcast. Durante los últimos años, Comcast ha estado distribuyendo elMódem de puerta de enlace inalámbrico de telefonía Arris Touchstone para nuevos clientes. Comcast programó de forma remota estos módems para transmitir un nuevo SSID de red inalámbrica, 'xfinitywifi', que brinda dos sesiones de una hora por mes a cualquier persona, o acceso ilimitado a otros clientes de Comcast. Comcast dice que la nueva red inalámbrica está completamente separada de su red doméstica existente y que los usuarios de WiFi pública no tienen acceso a ningún archivo o recurso compartido. Aún no se conocen los detalles exactos de la configuración, pero parece una especie de VLAN.

El módem Arris Touchstone

El módem Arris Touchstone. Parece tan inocuo y, sin embargo ...



Ahora, abordemos las cuestiones un tanto espinosas que plantea este esquema. Hablando a el Houston Chronicle, Comcast dice que este nuevo servicio no ralentizará la conexión del cliente residencial. El oficial Preguntas frecuentes sobre el punto de acceso doméstico de Xfinity WiFi también aclara algunos otros puntos, como el límite máximo de usuarios simultáneos de WiFi gratuito (cinco) y cómo deshabilitar la función (inicie sesión enhttp://customer.comcast.com/ y haga clic en la sección Usuarios y preferencias). Comcast dice que alertó a los primeros 50,000 usuarios por correo el mes pasado, y que menos del 1% de los clientes optaron por no participar. También vale la pena señalar que está exento del nuevo esquema de Comcast si también usa su propio módem.

Sin embargo, las preguntas frecuentes señalan que “puede haber algún impacto a medida que más dispositivos comparten WiFi” porque ambas redes comparten el mismo segmento de espectro de 2,4 GHz o 5 GHz. Por lo que sabemos sobre Congestión WiFi y la importancia de usar el canal correcto, el solo hecho de que una persona use tu Xfinity WiFi podría ralentizar significativamente tu propia red WiFi.

Mapa de la aplicación Xfinity WiFi

Aplicación Xfinity WiFi, que muestra las ubicaciones de los puntos de acceso (Crédito de la imagen: Houston Chronicle)

También podría haber algunos problemas de privacidad y seguridad. Comcast ha lanzado una aplicación Xfinity WiFi para encontrar puntos de acceso cercanos, y sí, si Comcast ha elegido su módem residencial, se mostrará en el mapa. (No se mostrará su dirección exacta, pero la mancha roja se centrará en su propiedad).

¿Comcast Xfinity WiFi ralentizará tu conexión a Internet?

Lo más curioso es la afirmación de Comcast de que este punto de acceso público no ralentizará su conexión residencial, es decir, si está pagando 150 Mbps de ancho de banda de descarga a través del paquete Extreme 150, aún obtendrá 150 Mbps, incluso si tiene cinco personas de manera espeluznante. aparcado fuera de sanguijuelas WiFi gratuito. Esto lleva a una pregunta interesante: si los usuarios de Xfinity hotspot no están usando su ancho de banda de 150 Mbps, ¿de quién están usando?

Aquí hay dos opciones. Comcast podría estar mintiendo acerca de que los usuarios públicos no afectan sus propias velocidades de descarga. La otra opción es que Xfinity WiFi Home Hotspot usa su propio canal separado para Internet. Esto es completamente posible: DOCSIS 3.0 puede acomodar alrededor de 1 Gbps, por lo que hay mucho espacio libre. Pero, ¿qué tamaño tiene este canal separado? 50 Mbps? 100 Mbps? Y si hay mucha capacidad libre, ¿por qué Comcast se la da a los usuarios de WiFi gratis en lugar de a la persona que paga mucho dinero por la conexión? ¿Y no suele quejarse Comcast de que su red está congestionada? Al menos, esa es la excusa que solía exprimir dinero de Netflix, y para lobby para carriles rápidos de Internet pagados.

Con 50,000 hotspots habilitados en Houston hoy, 150,000 más planeados para fin de mes, y luego 8 millones más en Xfinity hotspots en EE. UU. Antes de fines de 2014, solo podemos asumir que Comcast tiene un lote de capacidad extra. O eso, o está tratando intencionalmente de obstruir la red para sus clientes que pagan, tal vez para poder cobrar más cargos de proveedores de borde como Netflix, o para que tenga algo de munición en la batalla continua por la neutralidad de la red. (Leer:AT&T se mueve para adquirir DirecTV para defenderse de Comcast: todos pierden.)

El panorama general, por supuesto, es que Comcast quiere competir con AT&T, que ya tiene una gran red nacional de puntos de acceso WiFi. También vale la pena señalar que, luego de una venta de espectro a Verizon el año pasado, Comcast ahora tiene acceso a la red móvil de Verizon. Comcast podría estar avanzando hacia un futuro sistema de telefonía móvil que rebota entre los puntos de acceso WiFi gratuitos y la red de Verizon, dependiendo de lo que esté disponible actualmente.

¿Comcast está infringiendo la ley?

FTTN, FTTC, FTTB y FTTH

FTTN, FTTC, FTTB y FTTH. AT&T es principalmente FTTN, Comcast es principalmente FTTC y Verizon FiOS es una combinación de FTTC y FTTH.

Finalmente, un experimento mental sobre la legalidad de Xfinity WiFi Home Hotspot. Comcast es propietario deMódem Arris Touchstone que alquila como parte de su suscripción mensual y, por lo tanto, es bastante gratuito para hacer lo que quiera con respecto a la configuración de una red secundaria. Es un poco cutre, pero probablemente sea legal (y probablemente estuvo de acuerdo con tales payasadas cuando firmó en la línea de puntos). Lo que está menos claro es la propiedad de la conexión entre el módem y el enchufe de pared (su cable) y entre el enchufe de pared y la caja de conexiones (fibra al bordillo / gabinete).

Es casi seguro que posee el cable del módem a la pared, y Comcast está pisando terreno inestable al usar ese cable, especialmente porque la implementación de WiFi residencial de Xfinity es opcional de forma predeterminada. También ha habido casos en los que los proveedores de FTTC pasan la pelota cuando hay problemas con el cable de cobre entre su casa y la caja de conexiones, lo que sugiere que usted también podría ser el propietario (al menos, pasa por encima de su propiedad).

Supongo que Comcast hizo que sus peces gordos legales firmaran el plan antes de seguir adelante con la subversión de 8 millones de conexiones de clientes pagas. Pero quién sabe: los proveedores de Internet en los EE. UU. Parecen poder salirse con la suya con casi cualquier cosa.

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