Comcast demandado por convertir enrutadores domésticos privados en puntos de acceso públicos

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A principios del verano pasado, Comcast anunció que expandiría significativamente sus ofertas de hotspot móvil programando los dispositivos de consumo para que actúen como dispositivos de punto de acceso de forma predeterminada. Este plan fue todo menos popular, y los intentos de la compañía de asegurar a los consumidores que podrían deshabilitar el programa cayeron en oídos sordos. Ahora, dos usuarios han subido la apuesta al demandar a la empresa por el programa.

La demanda alega que Comcast activa la función Xfinity Hotspot sin obtener el consentimiento del consumidor o notificación previa, y que esta activación puede causar efectos secundarios no deseados, incluido un mayor riesgo de robo de datos, mayor consumo de electricidad y rendimiento degradado del enrutador.

Las preguntas frecuentes de Xfinity de Comcast intentan argumentar que Xfinity WiFi es en realidad una seguridad aumentador de presión porque no tendrá que abrir su red doméstica a invitados o conocidos. Desafortunadamente para Comcast, una amplia investigación ha demostrado que la función de 'conectarse automáticamente a redes WiFi conocidas en mi área' en los teléfonos iOS y Android es en realidad un enorme agujero de seguridad. Si te conectaste previamente a un punto de acceso de Xfinity o AT&T, tu teléfono se conectará posteriormente a cualquier enrutador WiFi que transmita el mismo SSID.



La demanda principalmente se enfoca sobre el impacto financiero en los usuarios finales de la red de Comcast. Speedify realizado múltiples pruebas en dos enrutadores Comcast diferentes: un BelAir 20E más antiguo y un Cisco DPC3939B completamente nuevo, ambos proporcionados expresamente por Comcast para las pruebas de Xfinity.

Costos de Xfinity

Costos de Xfinity, medidos por Speedify y extrapolados a un año completo

'Inactivo' significa que el dispositivo está conectado a la red Xfinity pero nadie lo está usando, mientras que 'Cargar' significa que el sistema está transfiriendo datos activamente a través de la red Xfinity. No hay razón para sospechar que el servicio Xfinity usa más energía que las funciones de red estándar, pero si vives en un área de mucho tráfico pero no tienes mucho en casa, es posible que tu enrutador esté pasando la mayor parte del día recolectando datos para otras personas y enviándote la factura.

Más preocupante que esto es el hecho de que las pruebas de Speedify muestran una marcada disminución en el rendimiento en la red doméstica cuando la red Xfinity se estaba usando al mismo tiempo. Las preguntas frecuentes de Comcast abordan esto cuando señalan que colocar más usuarios en una red puede causar una degradación del rendimiento, pero la empresa promete que equilibra adecuadamente la carga de la red para garantizar que la ejecución de dos redes de datos completamente separadas no cause problemas de conexión indebidos. La información del mundo real parece indicar que esto no es cierto, al menos no todavía.

La demanda establece además cómo el término 'Xfinity WiFi Home Hotspot' (HHS) se confunde dentro de los ToS. El acrónimo solo se define en un bloque de verborrea que no tiene nada que ver, y luego se hace referencia solo a él mediante el acrónimo. El punto 37 de la demanda es particularmente revelador: 'Nada ... incluso advierte a un consumidor que, por supuesto, Comcast utilizará una segunda red Wi-Fi independiente a través del enrutador inalámbrico que proporciona al cliente, y que esta red es abierto no al cliente sino a cualquier miembro del público '.

De pie en principio

Si el caso va a juicio, es casi seguro que lo hará debido a que Comcast no notificó a los usuarios cómo usa sus servicios. Lo que es más preocupante, es una señal de que los ISP no sienten absolutamente ninguna responsabilidad hacia sus propios clientes. Comcast ya cobra a los usuarios una tarifa de alquiler por módems inalámbricos, ahora cobra una tarifa de alquiler y utiliza su electricidad sin permiso para crear una red de distribución de banda ancha para sí mismo.

ComcastComcast tiene 21,7 millones de clientes en todos sus servicios. Si el 75% de esos clientes también compra banda ancha y el 75% de aquellos los clientes finalmente se inscriben en Xfinity, lo que significa 12,2 millones de clientes. A un costo de $ 10 en uso adicional de electricidad por año, Comcast acaba de ahorrarse $ 122 millones al descargar ese costo a los consumidores. El objetivo de la empresa para el futuro a corto plazo es de solo 8 millones de suscriptores, pero no es difícil verlos llevar este modelo más lejos.

De repente, esos $ 10 adicionales por año no parecen tan pequeños. Si se permite que Comcast y Time Warner Cable se fusionen, esa cifra podría subir a 168 millones. Hay un término para este fenómeno: la socialización del riesgo. En lugar de invertir el dinero para construir su propia infraestructura de puntos de acceso, Comcast se lleva esos costos a todos los demás, apostando a que la mayoría de la gente pagará los $ 10 adicionales y lo habrá hecho. Sin embargo, la respuesta sorda de la empresa a las preocupaciones de los consumidores puede volver a atormentarla, ya que tiene un historial de responder a quejas razonables con histriónico sordo.

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