Comcast admite que sus límites de datos son una decisión comercial, no un requisito de ingeniería

Desde que los ISP y los proveedores de servicios móviles comenzaron a introducir límites de datos, han ofrecido un conjunto familiar de razones para justificarlos. El más importante es que supuestamente son necesarios para brindar una alta calidad de servicio (QoS) para todos los que usan la red al mismo tiempo. El otro punto que a los ISP les gusta criticar es que los límites se establecen normalmente muy por encima del punto de uso medio. Las cifras varían entre proveedores, pero es normal que una empresa diga que entre el 98% y el 99% de sus usuarios nunca encuentran un límite de datos.

Es posible que Comcast haya descubierto inadvertidamente estas prácticas gracias a un tweet del vicepresidente de servicios de Internet de la empresa, Jason Livingood.

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Livingood solo está confirmando lo que la mayoría de nosotros hemos sabido durante años, particularmente en lo que respecta a los servicios celulares: imponer límites de datos es una forma terrible de administrar el tráfico, hasta el punto de que pocas redes propondrían seriamente su uso. Los límites de datos solo pueden resolver un problema: una pequeña minoría de usuarios que absorben cantidades absolutamente desproporcionadas de ancho de banda. Para ser justos, es posible que Comcast haya tenido este uso en mente cuando creó un límite de datos de 250 GB en 2007 (luego lo actualizó a 300 GB). Cuando el uso promedio de Internet probablemente representaba de 10 a 15 GB de datos por mes como máximo, un límite de 250 GB era enorme. Incluso los jugadores que descargaron unas pocas docenas de juegos de Steam en 2007 podrían no haber alcanzado ese nivel, y Comcast también dice que permite a un cliente alcanzar los 300GB 4 veces al año antes de tomar medidas contra la cuenta. Es probable que la pequeña cantidad de personas que lo excedieran estuviera involucrada en cantidades masivas de piratería o ejecutando servidores comerciales desde conexiones domésticas.

Actualmente, Comcast no aplica su límite de 300 GB en la mayor parte del país; en las áreas donde se aplica el límite, los clientes pueden pagar una tarifa adicional ($ 10 por 50 GB de datos) en lugar de enfrentar un cierre del servicio. Si bien no nos gustan los límites de datos como métodos de control de la red, ciertamente existen esquemas mucho más draconianos por ahí.

El mayor problema con los límites de datos de Comcast en estos días es que la compañía no los ha recalibrado para la era del video digital. De hecho, dada la forma en que Comcast ahora opera su propio servicio de video a pedido, tiene un incentivo perverso no para ajustar sus límites de datos. Comcast Servicio Xfinity, después de todo, no cuenta para el límite de datos de un cliente, mientras que el uso de Netflix definitivamente sí. En 2007, cuando Comcast no era propietario de NBC / Universal y no se había diversificado hacia la televisión, el cable y los servicios prestados de la misma manera, esto fue un problema menor. Por lo que sabemos, por ejemplo, la PS4 aún no puede acceder a HBO Go al utilizar el servicio de Internet de Comcast.

En el gran esquema de las cosas, las explicaciones de Livingood no cambiarán su opinión sobre Comcast o sus servicios. Pero es agradable ver a alguien en la empresa revelar, aunque sea inadvertidamente, que las políticas que la empresa promueve como necesarias para la salud de la red se refieren principalmente a forro sus propios bolsillos. Si Comcast quiere demostrar que realmente pone a los clientes en primer lugar, debería aumentar ese límite a 600 GB o más. Esto aún reduciría la cantidad de personas que usan sus servicios de manera inapropiada, ya que la cantidad de ancho de banda de red requerido para distribuir contenido 4K es mucho mayor que el aumento absoluto requerido para transmitirlo desde servicios legítimos, pero ayudaría a evitar que los clientes muerdan Netflix mientras ven en exceso. a través de su ancho de banda en el transcurso de unos días.

Un último punto: cuando Comcast implementó su límite de 250 GB, afirmó que menos de una milésima parte de sus usuarios excedía ese uso de datos. Hoy, según BGR, el límite de datos de 300 GB es suficiente para que el 98% de los usuarios de Comcast no lo exceda. Si bien el 2% de la base de usuarios de uno es todavía una pequeña fracción, la cantidad de clientes que exceden los límites establecidos por Comcast ha aumentado en varios órdenes de magnitud en solo ocho años. Eso tiene implicaciones significativas para las tendencias de consumo de ancho de banda a largo plazo.

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