El planeta habitable más cercano puede estar a solo 14 años luz de distancia, pero no empaques tu maleta todavía

Un equipo de astrónomos de Nueva Gales del Sur ha anunciado el descubrimiento de un exoplaneta asentado sólidamente en la zona habitable de su estrella madre. Los nuevos planetas, hay tres en total, orbitan alrededor de la estrella enana roja Wolf 1061, que está a solo 14 años luz de la Tierra.



El planeta en particular que nos interesa es Wolf 1061c. Tiene cuatro veces el tamaño de la Tierra y orbita su estrella cada 18 días. Las estrellas enanas rojas son mucho más pequeñas y tenues que nuestro propio sol, lo que significa que Wolf 1061c está mucho más cerca de su estrella que la Tierra de nuestro propio sol. Los tres planetas podrían ser rocosos, pero solo Wolf 1061c se encuentra dentro del espacio habitable Zona 'Ricitos de oro' - y está sólidamente dentro de esa zona, para empezar.

Muchos sitios web están reportando que esto podría hacer que el planeta sea habitable, y para ser claros, podría - pero según lo que sabemos de las enanas rojas, las probabilidades no lo favorecen. Como señalamos anteriormente, las estrellas enanas rojas son mucho más pequeñas y tenues que nuestro propio sol. La llamada zona Ricitos de Oro para una estrella enana roja está mucho más cerca que para la Tierra, como se muestra en el siguiente cuadro:



HabitableZones

Gliese 581 y 667C son enanas rojas.

Se cree que los planetas que orbitan tan cerca de sus estrellas progenitoras como estos se bloquean por mareas, lo que significa que un lado del planeta siempre mira hacia la estrella. Esto tiene una serie de efectos negativos en un planeta. Si alguna vez ha estado acampando en una noche fría y se ha acurrucado cerca de un fuego para calentarse, ha experimentado la sensación de estar caliente por un lado y frío por el otro. Estar más cerca del fuego no hace mucho por mejorar tu lado frío personal, solo hace que la parte de ti que ya está caliente se sienta incómodamente caliente.



Ahora imagina que en lugar de una fogata, tienes un horno estelar derramando enormes cantidades de energía. El lado frío del planeta experimenta un congelamiento profundo, con temperaturas lo suficientemente bajas como para hacer que la atmósfera se condense alrededor de esa mitad del planeta. En el lado caliente, mientras tanto, los gases atmosféricos se expanden. Algunos científicos piensan que podría haber una banda templada alrededor del terminador de tales planetas donde la tierra estaría envuelta en un atardecer / amanecer perpetuo, pero incluso si el temperatura Es cierto, el enorme diferencial térmico entre los lados frío y caliente crearía tormentas atmosféricas de increíble poder, ya que el aire caliente se precipitó sobre el lado frío del planeta. Los científicos no saben si esto resultaría en la pérdida gradual de la atmósfera o si el planeta retendría una espesa capa de tormenta.

La posición de un planeta en relación con su estrella anfitriona también es probable que conduzca a cantidades sustanciales de calentamiento interno, lo que podría dejar un planeta teóricamente dentro de la zona de 'Ricitos de oro' con un aspecto más parecido a Venus que a la Tierra, con una atmósfera tumultuosa y espesa compuesta de gases de efecto invernadero y una corteza volcánica fundida.

venus_zone



Esta imagen muestra la zona Ricitos de Oro con más detalle para nuestra propia estrella. Venus orbita a 0,71 AU (en comparación con nuestro propio 1 AU, mientras que Marte está a 1,6 AU). Se considera que tanto Marte como la Tierra existen dentro de la zona Ricitos de Oro, pero claramente algo sucedió a Marte para evitar que el planeta mantenga su propia atmósfera. Una teoría es que Júpiter entró en el sistema solar y luego volvió a su posición actual, liberando al sistema solar de gran parte del material que de otro modo se habría acumulado en Marte, la Tierra o habría formado el cinturón de asteroides (esto se conoce como el Hipótesis de Grand Tack).

La migración teórica de Júpiter podría hacer mucho para explicar por qué nuestro sistema solar tiene el aspecto que tiene y, por extensión, algunas de las características de la Tierra que lo hicieron susceptible a la vida, al tiempo que niega a Marte la masa necesaria que necesitaba para alcanzar un estado similar.

Incluso si Wolf 1061c no es habitable, aún podría decirnos mucho sobre el comportamiento de los planetas bloqueados por mareas y los tipos de atmósferas que existen en estas condiciones. Con suficientes datos sobre planetas similares, podemos descubrir si el concepto de planetas con un terminador poco habitable entre dos extremos furiosos es realmente plausible, o si pertenece al mundo de la ciencia ficción.



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