La CIA dirigió en secreto una de las empresas de cifrado más grandes del mundo durante décadas

Seguridad

Durante décadas, la firma suiza Crypto AG suministró a gobiernos de todo el mundo sistemas de comunicación cifrados. La mayoría de sus 62 clientes nunca sospecharon que algo andaba mal, pero un nuevo informe de The Washington Post y la emisora ​​alemana ZDF revela que Crypto AG era en realidad propiedad de la CIA y la inteligencia de Alemania Occidental (BND). Durante décadas, las agencias espiaron sin esfuerzo las comunicaciones seguras de aliados y enemigos por igual.

Crypto AG no comenzó como una operación de la CIA, fue una creación del inventor Boris Hagelin, nacido en Rusia. Hagelin huyó a Suecia cuando los bolcheviques tomaron el poder en Rusia y luego huyó nuevamente a los Estados Unidos cuando los nazis entraron en Suecia. Mientras estuvo en los EE. UU., Ayudó a desarrollar la máquina de cifrado M-209 para las fuerzas estadounidenses. Después de la guerra, Hagelin regresó a Europa para restablecer Crypto AG en Suiza. Allí, desarrolló versiones más avanzadas del cifrado de tipo pin-and-lug que usó en el M-209.

Según los documentos clasificados de la CIA obtenidos por The Post y ZDF, la CIA se preocupó de que las máquinas de Hagelin permitieran que otras naciones ocultaran completamente sus comunicaciones, por lo que desarrolló un plan para 'negarles' esa tecnología. Sabiendo que Hagelin sentía un gran cariño por Estados Unidos, los funcionarios de inteligencia se acercaron a él con una propuesta. La CIA pagaría a Crypto AG para mantener sus máquinas de cifrado más sofisticadas fuera del alcance de naciones seleccionadas. Eso haría que sus comunicaciones fueran más fáciles de interceptar.



Ese arreglo le fue muy bien a la CIA durante las décadas de 1950 y 1960, pero a la agencia le preocupaba lo que sucedería cuando Hagelin se retirara o muriera. A mediados de los años 60, la CIA y Crypto AG comenzaron a cooperar más estrechamente. A medida que los circuitos integrados reemplazaron el cifrado adaptado, la CIA diseñó un aparentemente sistema seguro que podría descifrar fácilmente. Eso formó la base de los nuevos productos insignia de Crypto AG. En 1969, la CIA y el BND compraron Crypto AG en secreto, oscureciendo su control de la empresa con la ayuda de un bufete de abogados en Liechtenstein.

Una máquina de cifrado Crypto AG de la década de 1950 conocida como CX-52.

Crypto AG continuó operando como una de las firmas de comunicaciones seguras más exitosas del mundo a lo largo del siglo XX. Los empleados de la empresa pensaron que estaban proporcionando potentes sistemas de cifrado a clientes como Argentina, Libia, Irán, Brasil, India y Egipto. Sin embargo, la CIA y el BND pudieron leer cualquier correspondencia que interceptaron de las máquinas Crypto AG.

Varias naciones empezaron a sospechar de Crypto AG a finales de los 80 cuando el presidente de los Estados Unidos, Ronald Regan, reprendió a Libia por la forma en que se regocijaba con un ataque terrorista en Berlín. Fue tan específico que Irán se preocupó de que EE. UU. Hubiera comprometido los sistemas Crypto AG que usaban tanto Libia como él. Las autoridades iraníes detuvieron a un vendedor de Crypto AG durante nueve meses. Tras su liberación, el hombre habló con los medios de comunicación sobre sus sospechas de que Crypto AG no era lo que parecía ser.

El BND se retiró a principios de los 90, por temor a que se revelara la operación. Sin embargo, la CIA mantuvo el control de Crypto AG hasta 2018, cuando la empresa fue liquidada. Para entonces, las tecnologías en línea ampliamente disponibles habían reemplazado en gran medida a los productos de Crypto AG, pero su hardware todavía se usa en todo el mundo. Probablemente no por mucho más tiempo.

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