Según los informes, los Chromebook están acabando con las computadoras portátiles de gama baja. Bueno.

Un nuevo informe sugiere que las PC con Windows no solo enfrentan el desafío de las tabletas y los teléfonos inteligentes, sino que están cada vez más atacadas dentro de su propio segmento de marca. Las Chromebook, la alternativa de Google basada en la web a una computadora portátil con tecnología de Microsoft o Apple, han ido ganando terreno lentamente desde su debut en 2011.

Los Chromebook son solo una fracción del mercado de PC, con un 2,8% en 2015, pero eso es un aumento del 1,9% en 2014. Eso es un aumento del 47% en solo un año, lo que no está mal para el crecimiento cuando el mercado de PC en su conjunto sigue ganando Una paliza. En respuesta, empresas como HP y Dell están recortando sus pérdidas y en su mayoría dejando el espacio por debajo de los $ 300. Acer, Asus y Lenovo continúan ofreciendo algunos productos desde $ 180 hasta $ 300, pero es posible que veamos que estos productos se eliminan gradualmente si no se venden lo suficientemente bien como para justificar su propia existencia.

Se podría argumentar que el aumento en las ventas de Chromebook es una prueba de que la venerable Wintel Alliance ya no es capaz de defenderse, incluso en su propio terreno. Después de todo, es posible que Microsoft e Intel no hayan logrado capturar gran parte del mercado móvil, pero al menos mantuvieron un bloqueo en la industria de las computadoras portátiles y de escritorio. Los Chromebook podrían amenazar ese bloqueo, al menos a largo plazo.



Por otro lado, deshacerse del mercado de menos de $ 300 podría ser la cosa más inteligente Dell, HP y los otros fabricantes de equipos originales lo han hecho en años.

Seamos honestos: los sistemas baratos de Windows apestan

Me doy cuenta de que el encabezado anterior puede sonar un poco peyorativo o poco profesional, pero desafiaría alguien para refutarlo. Cualquiera que haya tenido que guiar a un amigo o familiar a través de la compra de una computadora portátil económica y con un presupuesto limitado sabe que todo el proceso es una pesadilla. Debido a que los fabricantes a menudo ejecutan ofertas especiales o rebajas en SKU específicos, tratando de identificar mejor El sistema en un día cualquiera implica atravesar un pantano de especificaciones casi idénticas. Muchos de estos sistemas de gama baja tienen al menos un 'pillé': un teclado terrible, un trackpad increíblemente sensible o una pantalla con ángulos de visión tan estrechos que accidentalmente funciona como una ventana de seguridad. Los sistemas económicos tienden a tener más bloatware que el hardware más caro y, a menudo, tienen la menor cantidad de opciones de soporte.

Existe una diferencia entre comprar un producto económico y sencillo con un rendimiento básico sólido y una computadora portátil defectuosa. Con demasiada frecuencia, el hardware de computadora de bajo costo cruza esa línea, y cuanto más barato es, peor se pone.

'¡Guau! ¡Mira todos estos programas útiles! ' nunca dijo nadie.

HP, Dell y los demás fabricantes de equipos originales son conscientes de esto, por supuesto. Continuaron ofreciendo estos sistemas como una forma de obtener pequeñas ganancias en enormes volúmenes de hardware y, creo, en parte de una memoria institucional para una época en la que el hardware de PC menos costoso se equiparaba automáticamente con mejor Hardware de PC.

Después de que mi cuarto CD-ROM falló, lo devolví a Staples y obtuve un IBM K6-233.

Después de que fallara mi cuarto CD-ROM, lo devolví a Staples y obtuve un IBM K6-233.

Es difícil de recordar ahora, pero hubo un momento en que la carrera a la baja de los precios de las PC se consideraba algo unilateralmente bueno para todos los involucrados. Los márgenes de PC de consumo se estaban reduciendo, pero los volúmenes crecían aún más rápido. Compré mi primera computadora con mi propio dinero cuando los fabricantes comenzaron a ofrecer cajas de $ 999 sin monitor. A medida que cayeron los precios de las computadoras de escritorio y las computadoras portátiles, más y más personas pudieron conectarse por primera vez. Esto fue, y es, algo muy bueno, y nunca abogaría por volver a los días en que comprar una computadora significaba pagar unos grandes por el privilegio.

En algún momento, sin embargo, el modelo dejó de funcionar. Culpe al 'impuesto de Windows' de Microsoft, a los altos márgenes de Intel, oa los propios OEM por estar tan dispuestos a competir hasta el final- realmente no importa. Lo que importa es que la experiencia de usar una computadora portátil Windows de gama baja a menudo es mucho peor de lo que debería ser objetivamente. Dado que el precio de venta promedio de las computadoras portátiles (ASP) cayó a $ 430 en 2014 y no ha cambiado mucho desde entonces, es razonable concluir que la mayoría de los usuarios de Windows están experimentando el sistema operativo en estos sistemas de gama baja.

Los sistemas OEM de baja calidad no son la razón por la que el mercado de las PC se ha desplomado tanto, pero es difícil entusiasmarse con la compra de una nueva PC cuando compras anteriores le han demostrado que, por muy agradable que parezca el hardware listo para usar, decepciona rápidamente. La experiencia de PC de gama baja se ve comprometida de formas que no se ven con las tabletas de $ 199 a $ 299.

Deja ir el mercado

Si HP, Lenovo y otros fabricantes de equipos originales (OEM) pueden mejorar sus márgenes de beneficio y sus líneas de productos de gama alta eliminando su hardware de menor costo, digo que lo haga, no porque las personas con un presupuesto limitado no puedan comprar computadoras con Windows, sino porque el sistema actual no funciona para nadie. Los consumidores no están contentos con el hardware que compran, los OEM no están contentos con sus márgenes de ganancia y Microsoft quiere que la gente realmente querer para utilizar sus sistemas operativos.

A corto plazo, este tipo de cambio deprimiría las ventas de PC, pero a la larga, bien podría mejorarlas. Brinde a las personas una mejor experiencia día a día y será más probable que reemplacen el hardware antiguo por dispositivos en el mismo ecosistema. Entrégales una experiencia consistentemente mediocre a terrible y abandonarán el barco en la primera oportunidad que tengan. Ya hemos visto cómo reacciona la gente a la opción de mediocre a terrible, así que ¿por qué no intentar construir menos PC con márgenes algo más altos, con equipos de hardware y software que la gente quiera usar?

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