Científico chino responsable de bebés genéticamente modificados recibe 3 años de prisión

La comunidad médica internacional estaba horrorizada el año pasado cuando un científico chino anunció los primeros bebés genéticamente modificados. He Jiankui y su equipo utilizó la herramienta de edición de genes CRISPR / Cas9 para hacer que dos niñas gemelas fueran inmunes a la infección por VIH, pero lo hicieron sin autorización de las autoridades médicas. Ahora, los medios estatales chinos informan que He Jiankui ha sido condenado a tres años de prisión tras un juicio secreto

He Jiankui desapareció del radar poco después del anuncio. Muchos especularon que había sido arrestado por el gobierno chino y ahora sabemos qué fue de él. He Jiankui ha sido declarado culpable de 'práctica médica ilegal' y condenado a tres años de prisión junto con una multa de 3 millones de yuanes (429.000 dólares). También tiene prohibido trabajar de por vida en medicina reproductiva. En el caso también se ha condenado a dos coautores del artículo. Zhang Renli pasará dos años en prisión y Qin Jinzhou ha sido condenado a 18 meses.

El sistema CRISPR / Cas9 ha sido anunciado como una herramienta innovadora para editar ADN. El sistema proviene de células bacterianas, lo que permite a los científicos realizar cortes precisos en el ADN. Cas9 es una enzima de restricción, una proteína que puede cortar el ADN. Los científicos pueden guiar a Cas9 a la parte correcta de un genoma utilizando secuencias de ADN CRISPR. Los investigadores han utilizado CRISPR en el laboratorio para mosquitos portadores de enfermedades neutros, detener la replicación del VIH dentro de las célulasy bacterias ingeniero que puede comer plástico. La mayoría de la comunidad médica considera que editar el genoma humano con la intención de producir personas vivas que respiran es una irresponsabilidad cuando todavía hay tantas cosas que desconocemos sobre los posibles efectos secundarios.



Eso no detuvo a He Jiankui, quien publicó su artículo el año pasado junto con 10 coautores. El equipo introdujo mutaciones en el gen CCR5, que codifica una proteína (también llamada CCR5) en la superficie de los glóbulos blancos. Esta proteína es importante en la señalización del sistema inmunológico, pero también es la ruta por la cual el VIH infecta las células. Hay millones de personas con mutaciones CCR5 que las hacen inmunes al VIH, y He Jiankui introdujo esa mitación en los embriones. Las gemelas nacidas en 2018 supuestamente están sanas y no tienen otras anomalías genéticas.

El anuncio de la sentencia también es la primera vez que las autoridades chinas confirman la existencia de un tercer bebé editado genéticamente. He Jiankui afirmó poco después del anuncio inicial que otra mujer iba a dar a luz a otro bebé de diseño en los próximos meses. Entonces, ahora hay tres personas modificadas genéticamente que crecen en China, y las consecuencias de eso aún no están claras.

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