China prueba nueva nave espacial con tripulación y cohete de carga pesada

China ha estado trabajando para avanzar en sus planes de vuelos espaciales tripulados con iniciativas como las estaciones espaciales Tiangong. Un aspecto importante del plan de China es su nueva nave espacial sin nombre, que acabo de tener una prueba exitosa. La embarcación se lanzó en el nuevo cohete de carga pesada del país, orbitó la Tierra y aterrizó a salvo en un desierto chino.

La nave espacial, diseñada por China Aerospace Science and Technology Corp, parece una versión ampliada de la cápsula actual del país y tiene más que un parecido pasajero con la SpaceX Dragon 2. Sin embargo, la nueva cápsula de tripulación de China no tiene la fantasía capacidades de aterrizaje propulsor del diseño de SpaceX. Actualmente, la NASA requiere que SpaceX aterrice con paracaídas en el océano, pero la compañía espera usar los motores SuperDraco para aterrizar en el futuro.

Después de alcanzar la órbita, la nave espacial pasó los siguientes días elevando su órbita con siete quemaduras de motor para alcanzar una altitud máxima de aproximadamente 4,970 millas (8,000 kilómetros). El prototipo sin nombre utiliza un trío de paracaídas para ralentizar su descenso: la cápsula Shenzhou más pequeña actualmente en servicio tiene solo uno. La nueva versión también tiene airbags que se despliegan para suavizar aún más el aterrizaje, que es otra mejora notable con respecto al diseño anterior. El buque también transportó 10 cargas útiles para verificación científica y tecnológica.



El cohete Long March 5.

Si bien el prototipo sin tripulación demostró con éxito nuevas tecnologías importantes, el objetivo final es un módulo aún más grande. La nave espacial de próxima generación en la que se convertirá admitirá hasta seis ocupantes humanos múltiples para misiones espaciales a largo plazo. Se planea una nave un poco más pequeña similar al prototipo para misiones en órbita terrestre baja.

El objetivo principal de este lanzamiento fue probar su nuevo cohete Long March 5B, que es casi tan poderoso como el propulsor United Launch Alliance Delta IV. Esto debería dar a China suficiente delta-v para enviar su nueva nave espacial a lugares distantes como la luna, pero China también quiere usar la Gran Marcha 5B para ensamblar una nueva estación espacial modular en los próximos años. El módulo prototipo con propulsor adicional a bordo sirvió como análogo de los módulos de la estación de 20 toneladas anticipados.

Mientras tanto, el gobierno de EE. UU. Está decidiendo cuándo dejar de financiar la Estación Espacial Internacional, que ha sido la principal instalación de investigación orbital de EE. UU. Y sus socios durante más de 20 años. Hay planes preliminares para construir la nueva estación Gateway en órbita lunar, pero China puede estar muy cerca.

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