China crea 'microcultivos' editados genéticamente para satisfacer un mercado marginal emergente de mascotas

En casi cualquier medida, el Instituto de Genómica de Beijing en Shenzhen es la principal potencia genética. En 2010, por ejemplo, su supercomputadora de 500 nodos procesaba y analizaba más de 10 terabytes de datos de secuenciación sin procesar cada 24 horas. Ahora producen una cuarta parte de los datos genómicos del mundo, eclipsando la producción de lugares como Harvard y los NIH. Si BGI es también el campeón indiscutible en convertir este exceso de datos en conocimiento útil, por otro lado, es quizás una cuestión de opinión.

A informe reciente en Naturaleza insinúa una nueva y tentadora creación que BGI está preparada para desencadenar en el mercado abierto: 'micropigs' programables hechos a pedido. Aunque los cerdos se desarrollaron simplemente eliminando un receptor para las hormonas del crecimiento utilizando IDIOMAS edición de genes técnicas, crear morfologías corporales radicalmente modificadas sin comprometer alguna fisiología esencial puede ser un desafío mayor. La ley de las consecuencias no deseadas se vuelve aún más aguda cuando al mismo tiempo está jugando con otras características críticas del diseño, como las principales vías de pigmentación. Hasta ese momento, BGU ofrecerá mascotas personalizadas en un arco iris de colores, con el modelo base a partir de 10,000 yuanes (US $ 1,600).



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Cuando se considera que el exceso de oferta de solo uno de los pigmentos que conocemos, la feomelanina de los pelirrojos, los predispone a toda una serie de características únicas, es posible que tengamos un motivo de preocupación. Por ejemplo, hay numerosos informes en la literatura dental de que los jengibre son mucho más insensibles a los anestésicos como la novocaína. Esto es particularmente intrigante si considera que uno de los nuevos argumentos más persuasivos sobre cómo funcionan los anestésicos es a través del aumento de contenido de espín de electrones . ¿Cuáles son los principales portadores de espín de electrones, podría preguntar? Parece que la respuesta son principalmente pigmentos, tanto en el cuerpo como en el cerebro.

Muchos están familiarizados con lo que sucede cuando se tiene demasiada acción de la hormona del crecimiento: por lo general, se obtiene una serie de nuevos fenómenos que tal vez se resuman mejor como lucha profesional. Si bien características como el gigantismo y la acromegalia pueden ser obvias en el lado positivo del espectro de GH, el lado negativo, donde no hay suficiente, parece ser un poco más sutil. Como en muchas cosas donde las consideraciones técnicas crudas son inseparables de las eventualidades sociales y éticas más amplias, las discusiones en Twitter han estado recientemente en primer plano. Por ejemplo, en el proceso general de comprensión científica emergente, ahora sabemos que la jerarquía general (al menos en genética) se puede establecer de la siguiente manera: datos> conocimiento> sabiduría> tocino.



Aunque los micropigotes son diminutos (pesan alrededor de 30 libras), tarde o temprano, en algún lugar, alguien va a descubrir a qué saben. Cuando eso suceda, es posible que no haya fin a las formas de intentar enriquecer varios furanos de tocino, metilpirazinas y metilpiridinas en cortes específicos. Probablemente deberíamos tener en cuenta que el campo de la genética porcina ha recibido mucha atención últimamente. Esto se debe, entre otras cosas, a las muchas similitudes anatómicas y fisiológicas que comparten los humanos.

Más recientemente, una comparación de todo el genoma de secuencias repetidas comunes (conocidas como transposones) encontradas en primates y cerdos ha indicado que los dos clados están mucho más estrechamente relacionados de lo que se había apreciado anteriormente. Dejando a un lado los obvios horrores de la cría intensiva, la fetichización de estos animales no solo para las mascotas, sino para la comida es una preocupación clara y actual.

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Sin ciertos controles impuestos por mentes ilustradas colectivamente, cosas como la irreflexiva industria de la bilis de oso, o la cultura de los collares de tortugas vivas, pueden prosperar sin cuestionar. Estos microcultivos editados genéticamente ni siquiera están un paso más allá de lo que ya hemos visto. De hecho, están a la par del curso con mucho de lo que ya aceptamos. El juego de manos genético utilizado para crear los famosos Blues belgas que se ven en la imagen de arriba no se limita a crear supervacas. De hecho, cerdos hipermusculosos con el mismo gen de la miostatina inactivada informado antes este verano. En el caso de estos animales con miostatina, ambas copias del gen fueron eliminadas. Si bien aún no está probado, se esperaría que la invalidación de solo uno de los genes creara un animal con características más intermedias.

En el caso de los mini-cerdos, esto es exactamente lo que se ha hecho. Para clonar sus cerdos, BGI primero editó células obtenidas de un feto de la especie de cerdo Bama. Los clones machos establecidos de esta manera se cruzaron luego con hembras normales para producir más cerdos con un solo buen receptor. Por el lado de la investigación, se ha informado que los cerdos serían útiles en varios estudios de cosas como la microbiota intestinal, las células madre y el enanismo humano. Para este último, en particular la variedad conocida como síndrome de Laron, la versión humana del receptor de la hormona del crecimiento tiene ciertas mutaciones o sustituciones.

Estos 'beneficios secundarios' del trabajo pueden ser objetivos legítimos. Sin embargo, aquí no los vamos a ofrecer como ningún tipo de aval para este trabajo. Es un salto muy corto de lo que ahora se promociona ampliamente como 'adorable' a lo que solo puede verse como 'deplorable'. Dicho esto, las nuevas técnicas de edición de genes basadas en variaciones del llamado método CRISPR son probablemente la tecnología más interesante y potencialmente útil de la que ahora podríamos aprovechar.

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