China continúa su campaña de ciberguerra, hackea The New York Times

Militares chinos, sentados frente a muchas computadoras. Pueden ser hackers o no.

Una vez más, China ha sido atrapada con la mano en el tarro de galletas occidental. Esta vez, parece que el ejército chino ha pirateado The New York Times, como un acto de represalia tras una historia condenatoria publicada por The Times sobre el primer ministro de China, Wen Jiabao. Esto es consecuencia de los ataques chinos a Silicon Valley en 2010 y de 'cientos' de otras organizaciones y contratistas militares en los últimos años.

El truco, que llevó a la infiltración completa de la red de The Times y numerosas cuentas de correo electrónico, comenzó en septiembre cuando David Barboza estaba terminando una historia sobre los familiares de Wen Jiabao que acumulaban miles de millones de dólares a través de negocios corruptos. Los piratas informáticos instalaron tres puertas traseras dentro de la red de The Times, muy probablemente utilizando spear phishing (correo electrónico cargado de malware que está dirigido específicamente a ciertos usuarios para maximizar las posibilidades de que lo abran). Desde aquí, los piratas informáticos identificaron el controlador de dominio, tomaron el nombre de cuenta y el hash de contraseña de cada usuario, descifraron los hash y luego tuvieron acceso completo a casi todo en la red de The Times.

La oficina del New York Times. En Nueva York.Como un aparte interesante, The Times usa el paquete de software antimalware de Symantec y, sin embargo, en el transcurso de tres meses, Symantec solo identificó con éxito una pieza de malware, de 45 instaladas por los piratas informáticos. Mandiant, la empresa de seguridad contratada por The Times para erradicar a los piratas informáticos, dice que el malware fue hecho a la medida para el trabajo, razón por la cual probablemente Symantec no pudo identificarlo.



Afortunadamente, parece que los piratas informáticos solo estaban interesados ​​en información perteneciente a la historia de Wen Jiabao- en concreto, los nombres de las personas que proporcionaron información a Barboza. “Podrían haber causado estragos en nuestros sistemas”, dice Marc Frons, director de información de The Times. 'Pero eso no era lo que buscaban'. El Times dice que, de alguna manera, 'no hay evidencia de que se haya accedido, descargado o copiado correos electrónicos o archivos confidenciales de los informes de nuestros artículos sobre la familia Wen'. Tampoco se robaron datos de clientes. Parece que The Times salió bastante ileso, aunque un poco humillado.

Gran Cortafuegos de ChinaChina, por lo que vale, está negando cualquier participación, afirmando que 'las leyes chinas prohíben claramente los ataques de piratería' y 'Los ciberataques tienen un carácter transnacional y anónimo; en tales circunstancias, acusar al ejército chino de lanzar ataques a través de la web sin pruebas irrefutables es poco profesional y sin fundamento '. Mandiant insiste en que el ataque es consistente con “A.P.T. Número 12 ”, un grupo de piratas informáticos que Mandiant, AT&T y el FBI han rastreado hasta las universidades chinas. Sin algún tipo de rastro de papel, por supuesto, es imposible confirmar que el gobierno chino realmente ordenó a los piratas informáticos atacar el NYT.

En este punto, sin embargo, 'transnacional y anónimo' o no, parece bastante seguro que China, como nación, está participando en una guerra cibernética con Occidente, o con aquellos que buscan impugnar la infalibilidad de su liderazgo. Ha habido un flujo constante de informes de empresas de seguridad sobre ciberataques chinos que se remontan a mediados de la década de 2000, y casi siempre siguen a las denuncias de los periódicos o se dirigen a disidentes o activistas. Recuerde, esta es una nación donde la libertad de expresión y de prensa no existe realmente, y donde el flujo de información está estrictamente controlado a través de el gran cortafuegos y otros medios exigidos por el gobierno.

El espionaje industrial de China en Silicon Valley y otras empresas occidentales ricas en propiedad intelectual es obviamente en una línea diferente, pero aún con el mismo objetivo en última instancia en mente: la supremacía china.

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