China, que ya domina las supercomputadoras, busca un prototipo de exaescala en 2017

Sunway TaihuLight

En junio, China debutó con la supercomputadora más rápida del mundo, la Sunway TaihuLight (en la foto), con un resultado de referencia de Linpack de 93 petaflop / s. Esa máquina contiene 40,960 procesadores ShenWei desarrollados localmente, cada uno con 260 núcleos y aproximadamente comparable con la CPU Knight's Landing Xeon Phi de Intel. China también desarrolló un controlador de memoria de 136 GB / seg y una interconexión personalizada que ofrece 16 GB / seg de ancho de banda máximo entre nodos.

Ahora China está trabajando en un prototipo de sistema de exaescala (1.000 petaflop) que pretende completar para fines de este año, según los medios estatales. Una computadora a exaescala es capaz de realizar un trillón de cálculos por segundo y podría generar grandes dividendos en aprendizaje profundo y big data en una variedad de disciplinas tan variadas como investigación de pruebas nucleares, descifrado de códigos y pronóstico del tiempo.

'Un sistema informático completo de la supercomputadora de exaescala y sus aplicaciones solo se puede esperar en 2020, y será 200 veces más potente que la primera computadora petaflop del país, Tianhe-1, reconocida como la más rápida del mundo en 2010', dijo Zhang Ting, un ingeniero de aplicaciones en el Centro Nacional de Supercomputadoras de Tianjin, a la agencia de noticias Xinhua (vía AFP).



Actualmente, China tiene la las supercomputadoras número uno y número dos más rápidas del mundo; el último sistema, Tianhe-2, alcanza 34 petaflops en la misma prueba de referencia.

Superordenador titán

Si bien China tiene como objetivo la finalización del prototipo de exaescala en 2017, espera poner en funcionamiento un sistema completamente realizado en algún momento de 2020. En comparación, la supercomputadora más rápida de EE. UU., Una Cray XK7 llamada Titan (en la foto de arriba), se ubica en el número tres en la lista TOP500, obtiene 17,6 petaflops y se encuentra en el Laboratorio Nacional Oak Ridge del Departamento de Energía. Estados Unidos tiene cinco de las 10 supercomputadoras más rápidas del mundo; Japón tiene dos y Suiza uno.

En 2015, el presidente Obama firmó una orden ejecutiva que dictaba la creación de una estrategia federal coordinada para investigación, desarrollo e implementación de computación de alto rendimiento (HPC). Para ese esfuerzo, estableció la Iniciativa Nacional de Computación Estratégica (NSCI), encargada de construir el primer sistema de exaescala y, por extensión, la supercomputadora más rápida del mundo. Algunas estimaciones posteriores de EE. UU. Apuntaban a principios de 2018 con un sistema de 200 petaflop en funcionamiento, con una supercomputadora de exaescala completa en funcionamiento para 2021. China bien podría ganarnos en el puño por un año si se mantienen los horarios actuales.

Los chips Intel y Nvidia impulsan muchas de las 500 supercomputadoras más rápidas. La propia Nvidia se sumergió en las aguas en noviembre con su primera máquina, la DGX SaturnV, que contiene 60,512 núcleos de GPU, CPU Intel Xeon E5-2698v4 y 63 TB de RAM.

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