¿Puede patentar un hipervínculo? Los trolls de patentes lo creen seguro

The New York Times ha decidido asumir la noble tarea de luchar contra la escoria de la Tierra: los trolls de patentes.

En lugar de caer en la ridícula demanda monetaria de un troll de lo que esencialmente es la base de Internet, los abogados del Times se han dirigido a la sala del tribunal. dice Associated Press. ¿En cuestión? Hipervínculos en mensajes de texto.

Por increíble que parezca, una empresa con sede en Chicago llamada Helferich Patent Licensing LLC es propietaria de esa patente, que su fundador Richard Helefrich solicitó en 1997. Hasta ahora, casi 100 empresas han llegado a un acuerdo con HPL por la tarifa de licencia de $ 750,000, es decir, una patente que usted Pensaría que sería ridículo haber ganado a su dueño al menos 75 millones de dólares, si no más.



Ahora, concederé aquí que Helferich sí presentó una solicitud ante la Oficina de Patentes y Marcas de Estados Unidos sobre cómo funcionarían los hipervínculos en los textos mientras los mensajes de texto estaban en su infancia, así que felicitaciones a él por ser un empresario inteligente. Sin embargo, ¿cuál es exactamente el invento real aquí? Los abogados del Times parecen estar de acuerdo y están pagando a la USPTO para que revise las patentes de HPL. Uno ya ha sido anulado. Esto no es un consuelo para todas esas empresas que pagaron y ahora son S.O.L., como dicen.

Toma esto y cállate

Tal movimiento no es inusual en absoluto. Pagar rápidamente es normalmente la opción más inteligente para las empresas que se ocupan de disputas de patentes relativamente menores, ya que el costo de combatirlo en los tribunales puede ser mucho mayor que la licencia en sí. Consultoría en defensa de patentesPatentFreedomdescubrió que la defensa de una patente promedio le cuesta a una empresa entre $ 1 y $ 5 millones. Por lo tanto, una batalla judicial no siempre es la mejor idea financieramente, a pesar de que frustrante es para ver a esas víctimas alimentar a los trolls.

Lo triste es que esta no es la primera vez que alguien intenta ganar dinero con el buen hipervínculo. Algunos pueden recordar laintento de patentar hipervínculosa principios de la década de 2000. Después de 'descubrir' la patente durante una revisión de sus existencias, la compañía intentó obligar a los ISP a obtener una licencia para vincular, lo que casi con certeza habría resultado en tarifas mensuales más altas para los usuarios de Internet y probablemente la muerte de la web. Los tribunales determinaron que los ISP, Prodigy en particular, no infringieron la patente de BT y desestimaron el caso.

Helferich no es el primer troll de ningún modo que intenta sacar provecho de los conceptos básicos de la web tal como la conocemos. Pero sus acciones y las de los trolls antes que él son una clara señal de por qué es necesario reformar todo el sistema.

Incluso los jueces están cansados ​​de eso

El juez de la corte federal de apelaciones Richard Posner, más conocido por los técnicos por su trabajo en el caso de patentes de Apple contra Motorola, argumentó precisamente que en un artículo de opinión para The Atlanticel mes pasado. “Una patente bloquea la competencia dentro del alcance de la patente y, por lo tanto, si una empresa tiene suficientes patentes, puede monopolizar su mercado. Esta perspectiva da lugar a dos fenómenos derrochadores: patentes defensivas y trolls de patentes ”, escribió.

Posner explicó que con tantos litigios en torno a las patentes en este momento, las empresas están patentando cosas no porque teman ser copiadas por otros, sino porque temen ser demandadas. ”El costo de patentar y el costo de resolver disputas que pueden surgir cuando los competidores tienen patentes son un desperdicio social”, argumentó.

Entonces, ¿cómo arreglamos el sistema? Esa es una gran pregunta. Posner recomienda que el gobierno personal mejor a la USPTO para que las revisiones de las solicitudes de patente sean mucho más exhaustivas. Esto evitaría que una gran cantidad de patentes falsas vean la luz del día y también reduciría la cantidad de litigios.

Sin embargo, cuando se trata de trolls de patentes, tal vez sea el momento de dejar de permitir que una empresa posea y demande una patente para tecnologías para las que no produce un producto físico. Eso pondría fin a casi todas las demandas de patentes, y las que nos quedarían son los casos legítimos de infracción.

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