¿Puede el espectro inalámbrico mantenerse al día con el uso de datos de los teléfonos inteligentes?

Antena de telefonía móvil

La semana pasada, CTIA (el grupo comercial de la industria estadounidense de telecomunicaciones inalámbricas) publicó los resultados de su encuesta semestral sobre los hábitos de los suscriptores estadounidenses. Como era de esperar, la encuesta muestra que el uso de datos ha aumentado desde la última encuesta. Pero, ¿cuánto creció y cómo se relaciona con el espectro inalámbrico?

Según CTIA, Los estadounidenses han utilizado 866,7 mil millones de megabytes (866,7 petabytes) de datos a través de redes de datos móviles durante 2011. En 2010, los estadounidenses utilizaron 388 mil millones de megabytes, una tasa de crecimiento del 123%. El aumento fue el resultado directo de un 43% más de teléfonos inteligentes en servicio activo en 2011, una gran mayoría de ellos con planes de datos. Había un total de 331,6 millones de conexiones activas en 2011, frente a 311 millones en 2010.

Pero, ¿qué significa esto en términos de espectro? En este momento, parece que las principales redes están haciendo frente a la avalancha de uso de redes inalámbricas. Sin embargo, ya comenzamos a ver una degradación en algunas redes. En octubre de 2011, la propia red CDMA2000 de Sprint comenzó a sufrir severamente en el rendimiento de la red debido a la llegada del iPhone 4S a Sprint. El iPhone 4S provocó una afluencia masiva de nuevos suscriptores de teléfonos inteligentes, lo que puso a prueba la red en áreas más pobladas.



Ondas de espectroLos operadores más pequeños como MetroPCS, Cricket y U.S. Cellular han acelerado sus planes para migrar a LTE para maximizar la eficiencia de los anchos de banda de espectro más pequeños que utilizan. Incluso antes del aumento de suscriptores de teléfonos inteligentes, estas redes no tenían un rendimiento tan alto como Verizon, AT&T y T-Mobile.

La razón es que cada torre celular solo puede manejar un número determinado de conexiones y flujos de datos antes de llegar al máximo. Por ejemplo, LTE tiene una proporción de 200 conexiones por cada 5 MHz de ancho de banda por celda. Sprint, MetroPCS, Cricket y otros operadores pequeños están usando anchos de banda de 5MHz para sus redes, lo que significa que si hay más suscriptores en un área determinada cubierta por una celda, entonces la calidad del servicio se degrada para todos los suscriptores hasta que suceda una de dos cosas. : o el rango de la celda se reduce y se instalan más celdas, o el ancho de banda de la celda se amplía a 10MHz o 20MHz. Es por eso que AT&T y Verizon prefieren tener bloques de 10MHz o 20MHz disponibles para LTE en lugar de 5MHz. Resulta menos costoso implementar la tecnología de red con anchos de banda mayores.

Debido a la cantidad limitada de espectro disponible para los operadores, generalmente se implementa la primera opción. Funciona porque la población está efectivamente dividida y la carga se distribuye de manera más uniforme. Sin embargo, es caro, mucho más caro que adquirir más espectro. De aquí es de donde proviene la “crisis del espectro”. 2G GSM, iDEN, WCDMA (HSPA +) y CDMA2000 son mucho menos eficientes que LTE. Por ejemplo, WCDMA tiene alrededor de un tercio de la capacidad de LTE por celda. 2G GSM, iDEN y CDMA2000 son peores.

Sin embargo, actualizar y migrar a la fuerza a todos a una nueva tecnología de red es difícil y costoso. Si bien vale más la pena a mediano y largo plazo, el efecto a corto plazo es bastante terrible. Verizon Wireless es el único operador que se acerca a esta estrategia, pero no llega a obligar a los suscriptores a cambiar a dispositivos LTE. La mayoría de los operadores están adoptando un enfoque más lento que implica años de tiempo de transición. De esa manera, pueden escalonar la actualización de la red y reducir el impacto inmediato en sus ganancias.

Espectro de re-cultivo de T-Mobile

Por ahora, las redes parecen estar bien con los niveles actuales de uso de datos. Sin embargo, el uso de datos será subida y portadores necesitar conseguir que los suscriptores migren a tecnologías de red más nuevas y eficientes con el fin de utilizar mejor sus tenencias de espectro. Esto significa ofrecer dispositivos que admitan todas las bandas de frecuencia con licencia del operador para LTE en lugar de solo una o dos bandas que se utilizan actualmente. U.S. Cellular ha adoptado este enfoque con sus dispositivos LTE. Todos ellos son LTE de cuatro bandas, que admiten todas las bandas de frecuencia para las que U.S. Cellular tiene licencia en todo el país. También indica que U.S. Cellular será agresivo reemplazando su red CDMA2000 heredada con LTE después de que un porcentaje significativo de sus suscriptores tenga dispositivos LTE.

MetroPCS ya ha empleado completamente esta estrategia y probablemente comenzará a cerrar CDMA2000 una vez que pueda ofrecer dispositivos LTE por debajo de $ 100 y tenga Veces (Voz sobre LTE) compatible con todos los dispositivos LTE.

¿En cuanto al futuro? Solo podemos esperar que los transportistas se den cuenta y trabajen de manera proactiva para evitar o mitigar el problema. Adquirir espectro parece ser la gran cosa en este momento, pero no puede ser la única solución. El espectro es un recurso finito. Una vez que se agote, los transportistas deberán idear formas más creativas de abordar el problema. Sin embargo, probablemente sería una mejor idea emplear soluciones más creativas antes de que la cantidad de espectro disponible llegue a cero.

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