¿Pueden la locura de la realidad virtual y las nuevas tecnologías de visualización salvar la televisión en 3D?

Gear VR

Después de casi una década de promover el 3D como la próxima gran novedad en la televisión, la mayor parte de la industria ha pasado a promover 4K, colores más ricos, pantallas más planas y aplicaciones inteligentes. Pero la llama no se ha extinguido por completo, y una combinación de nuevas tecnologías para 3D sin gafas y un auge inminente en el material de origen 3D impulsado por la locura por las experiencias de realidad virtual (VR) podría ser suficiente para resucitarlo.

El Santo Grial: deshacerse de las gafas

La necesidad de gafas especiales, a veces caras, para ver televisión en 3D es la razón más citada de su fracaso en el mercado. La falta de material de origen también ha sido un problema importante. Irónicamente, las empresas que invierten miles de millones de dólares en varios productos de realidad virtual que no están del todo listos o en el tablero de dibujo han duplicado la necesidad de anteojos: todas sus soluciones requieren anteojos aún más onerosos y costosos. Más allá de los jugadores empedernidos, muchos de los cuales tolerarán unos cascos de realidad virtual desgarbados para beneficiarse de los juegos inmersivos, no está claro cuántos usuarios soportarán los inconvenientes de los cascos, aunque al igual que la franquicia IMAX, habrá un nicho de mercado en experiencias inmersivas utilizando esos mismos auriculares.



El precio superior del hardware necesario y el contenido envolvente es atractivo para las empresas que buscan desesperadamente productos rentables. Eso, junto con la fiebre del oro de empresas como Facebook, Google, Sony, Samsung y otras que compiten por dominar esta industria naciente, está comenzando a impulsar la creación masiva de contenido. Además de nuevas empresas emergentes como JauntVR, empresas relativamente veteranas como Lytro están rediseñando su tecnología para ayudar a los creativos a mejorar el contenido de realidad virtual.



Los inversores, incluido Google, han invertido 500 millones en Magic Leap con la esperanza de que pueda convertir dibujos de patentes como este de un casco de realidad virtual con cámaras de seguimiento ocular en una experiencia de entretenimiento realmente inmersiva.Para aquellos de nosotros que todavía no estamos dispuestos a usar un par de gafas pesadas y desorientadoras para experimentar nuestro entretenimiento, eso deja la puerta abierta para reutilizar todo ese increíble contenido de realidad virtual en nuestros televisores y computadoras. Sin embargo, el beneficio de la experiencia inmersiva se perderá por completo si nuestros televisores no son al menos compatibles con 3D; sería como intentar ver una película IMAX en casa. Por lo tanto, espere que estas mismas compañías comiencen a mirar a su alrededor para ver si pueden reiniciar el mercado de televisores 3D utilizando tecnología más nueva para brindar una experiencia convincente sin gafas.

Hay una serie de tendencias que se mueven a su favor. Primero, en lugar de tener televisores que necesitaran dividir una señal HD de 1080p entre los dos ojos, o incluso más que eso para admitir múltiples posiciones de visualización, trabajaremos con sistemas 4K e incluso 8K que tienen mucha más resolución que sacrificar. . Dolby incluso tiene un sistema que, según afirma, permite enviar la resolución completa a ambos ojos. En segundo lugar, las pantallas 3D autoestereoscópicas (sin gafas) continúan mejorando. Hay varios enfoques nuevos que podrían llegar al mercado a tiempo.



Engañando a sus ojos para que vean en 3D con pantallas tensoras

Al igual que las cámaras de detección de compresión, que parecen poder recopilar más datos de los que puede capturar su sensor, las pantallas de compresión utilizan matemáticas avanzadas para mostrar diferentes imágenes de alta resolución a diferentes espectadores al mismo tiempo sin necesidad de un sistema de resolución mucho más alta. La versión más avanzada de estos es lo que el profesor de Stanford Gordon Wetzstein llama pantallas de tensor, que originalmente fueron prototipo en el Media Lab del MIT . Estas pantallas incorporan varias capas de LCD sobre una fuente de luz. Al factorizar el material de origen 3D en componentes que pueden mostrarse secuencialmente a alta frecuencia en diferentes capas, la pantalla muestra a los espectadores lo que estarían viendo si estuvieran viendo la escena 3D desde su perspectiva. Observadas a toda velocidad, estas pantallas parecen casi un holograma. La magia se revela cuando miras una pantalla de tensor en cámara lenta. Parece un patrón cambiante de casi galimatías. Cuando estas pantallas se pueden hacer lo suficientemente delgadas y de alta resolución, pueden proporcionar una excelente solución para el Santo Grial de los televisores 3D sin gafas.

Las pantallas de tensor se basan en una gran cantidad de matemáticas avanzadas, pero este video del MIT proporciona una buena descripción general de cómo factorizan una señal en componentes que se pueden mostrar en cada una de varias pantallas LCD en capas para que puedan modular una luz de fondo para crear la apariencia de una Imagen 3D desde varias posiciones de visor diferentes:



Avances en pantallas basadas en microlentes

El otro enfoque importante de las pantallas 3D que admiten múltiples puntos de vista (para ver televisión, deben ser posibles muchos puntos de vista, no solo los dos ojos que podrían ser suficientes para un teléfono inteligente o una computadora portátil) utiliza microlentes diminutos para proyectar diferentes versiones de la imagen a cada posición de visualización de cada 'píxel'. Hasta la fecha, la tecnología de microlentes ha limitado en gran medida el ángulo de visión de estas pantallas, pero la investigación no se ha detenido. Los prototipos recientes han pequeñas esferas sustituidas por las microlentes , lo que permite pantallas de menor costo y campo de visión más amplio.

Más radicales son los sistemas similares a hologramas que utilizan luz proyectada para crear un efecto 3D. Actualmente son de tamaño muy limitado, como el sistema Leia , o muy caro como el modelo de Holografika. Pero un trabajo reciente que extiende la tecnología de visualización de tensor para trabajar con fuentes de luz proyectadas podría ser una señal de que eventualmente tendremos imágenes 3D proyectadas de alta resolución.

Tal vez ocurra la TV 3D, pero no en tu TV

La Nintendo 3DS utiliza una barrera de paralaje para mostrar diferentes imágenes al ojo derecho e izquierdo del usuarioLa principal razón por la que la televisión en 3D es difícil es porque necesita admitir un ángulo de visión amplio, posiblemente con muchas personas mirando la imagen desde diferentes perspectivas. Para visualización en pantalla pequeña, para una sola persona, las barreras de paralaje proporcionan una solución simple y de costo relativamente bajo. Se coloca un filtro sobre la pantalla que permite que la mitad de los píxeles se irradien hacia el ojo izquierdo y la otra mitad hacia el ojo derecho, en columnas alternas. Luego, el material de origen 3D tiene cada canal proyectado en los píxeles apropiados. Esta tecnología se utiliza en pantallas de teléfonos inteligentes 3D autoestereoscópicos (sin gafas) como la Nintendo 3DS. Con una cantidad cada vez mayor de contenido de películas y videos que se consume en las pequeñas pantallas personales de teléfonos, tabletas y computadoras portátiles, será mucho más fácil brindar una experiencia 3D satisfactoria sin gafas. Eso solo puede ser suficiente para reavivar la emoción en el mercado del entretenimiento 3D.

Dolby, Philips y James Cameron dicen que puede suceder

Mientras tanto, Dolby Labs se ha asociado con el gigante de la electrónica Philips y el megahit Director James Cameron para proporcionar soluciones de TV 3D sin gafas para creadores de contenido y fabricantes de dispositivos por igual. Su sistema puede codificar contenido 3D nativo o contenido 2D renderizado en 3D para su visualización en pantallas sin gafas. Cameron tiene una larga trayectoria por ser un riguroso alta calidad al realizar proyectos 3D , por lo que su respaldo significa que vale la pena ver el esfuerzo. A pesar de varios acuerdos de licencia, ningún fabricante de dispositivos ha podido enviar un conjunto que realmente ofrezca la tecnología a los consumidores. Otras soluciones que parecen estar perpetuamente en el horizonte incluyen Ultra-D , que obtuvo la licencia del fabricante de televisores IZON para su próxima línea de productos. Ultra-D utiliza microlentes para dividir una imagen en porciones para cada una de las distintas posiciones de visualización, similar al monstruosamente caro televisor 3D 'Naked-Eye' de Toshiba. LG también apunta a tener conjuntos similares a sus prototipos de demostración CES en el mercado dentro de un par de años.

Desafortunadamente, el concepto de TV 3D sin gafas ha sido como Lucy sosteniendo la pelota de fútbol para Charlie Brown: una promesa perenne que aún no ha estado a la altura de las expectativas. Pero una vez que el polvo se asiente en el televisor 4K y el ciclo de actualización finalice, espere que la industria vuelva a sumergirse en el suministro de soluciones 3D a todo vapor para continuar impulsando su crecimiento.

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