¿Puede la optogenética devolver la vista a las personas ciegas?

Optogenética

La optogenética es la novedad en la investigación de la neurociencia: brinda la capacidad de controlar las neuronas al iluminarlas. Lo hemos utilizado con éxito in vivo para registrar patrones de actividad neuronal con precisión de escala de milisegundos y para crear un 'enrutador inalámbrico para el cerebro'. El Premio Nobel de Medicina de 2014 fue para un equipo de investigadores que utiliza la optogenética para mapear la función de nuevos tipos de células cerebrales.

Ahora, un equipo de investigadores apoyado por RetroSense Therapeutics, una startup de Ann Arbor, se está sumergiendo directamente en los usos terapéuticos de esta tecnología emergente al tratar de curar un tipo de ceguera. Están utilizando una inteligente aplicación de optogenética para combatir la retinitis pigmentosa: una enfermedad genética incurable que causa una ceguera inexorable ya que destruye los conos y bastones del ojo.



neurona optogenética



La estrategia del equipo es simple, tanto como cualquier cosa es simple en la investigación médica de vanguardia. En una clínica de Texas, los científicos inyectarán un virus no patógeno en las neuronas de los ojos de un grupo de sujetos. Esperan que el virus infecte células nerviosas llamadas células ganglionares, que transmiten señales desde la retina al cerebro. El virus está alterado para contener un vector genético de la canalrodopsina, una proteína sensible a la luz de las algas que responde a la luz de una sola longitud de onda. La idea es que hacer que las células ganglionares expresen canalrodopsina las hará sensibles a la luz, devolviendo algo de visión a los afectados por la enfermedad progresiva.

Por lo general, es necesario implantar cables de fibra óptica en el cerebro para realizar cualquier acción optogenética, porque se necesita luz para activar los nervios mejorados optogenéticamente, pero la luz no penetra bien a través del cráneo. (Esto no es un accidente). Pero debido a que el ojo está naturalmente expuesto a la luz, es el lugar perfecto para un ensayo como este, que busca cambiar la carga fotorreceptiva de los bastones y conos comprometidos a las células ganglionares más profundas en la retina.



Dado que hay procesamiento de imágenes en cada capa celular del ojo, y las células ganglionares son más profundas que los bastones y, por lo tanto, reciben menos fotones, no está claro exactamente qué granularidad visual se puede lograr aquí. Si el experimento tiene éxito, los investigadores esperan que la cohorte experimental obtenga una visión monocromática a muy baja resolución. El CEO de RetroSense, Sean Ainsworth, dijo al Revisión técnica del MIT espera que el tratamiento permita a los pacientes 'ver mesas y sillas' o incluso leer letras grandes. En experimentos en el Institut de la Vision de París, los ratones ciegos tratados con optogenética moverán la cabeza para seguir una imagen y se moverán para evitar la luz brillante si se mantienen en una caja oscura.

La visión granulada y monocromática de baja resolución puede no parecer mucho en comparación con lo que los humanos perciben normalmente, pero estos esfuerzos son pasos importantes en el camino hacia la restauración de la visión a largo plazo. Las formas toscas y la proyección en escala de grises son una alternativa mucho mejor a la ceguera total.

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