El primer servidor ARM de Calxeda es una seria amenaza para el dominio del servidor x86

Calxeda EnergyCore

Hace quince meses, un desarrollador de CPU llamado Calxeda hizo olas cuando anunció un esfuerzo conjunto con HP para desarrollar servidores ARM densos que desafiarían la supremacía x86 en el mercado de servidores. La compañía prometió que podría aprovechar el bajo consumo de energía de los productos ARM para construir clústeres de SoC Cortex-A9 dentro de un chasis montado en rack.

Siempre ha habido dudas sobre si el enfoque de Calxeda se escalaría o no en cargas de trabajo de servidores del mundo real. El diseño del sistema de Calxeda apila EnergyCards en filas encima de una placa base grande. Cada EnergyCard contiene cuatro SoC, cuatro DIMM y 16 puertos SATA. Los SoC son todos Cortex-A9 de cuatro núcleos con una caché L2 más grande que la media (4 MB en lugar de 1 MB). Eso equivale a 16 núcleos Cortex-A9 por EC. La memoria máxima por SoC es de 4 GB debido a las limitaciones de 32 bits del Cortex-A9.

Tarjeta Calxeda



Johan De Gelas de Anandtech (un nombre que los veteranos reconocerán de Aces Hardware) ha comparado y escrito la primera revisión de un sistema basado en Calxeda, el Boston Viridis. Este sistema contiene seis EnergyCards, con un total de 24 CPU (96 núcleos Cortex-A9) con frecuencia de reloj de 1,4 GHz. Anandtech ejecutó el sistema a través de una variedad de pruebas de aplicaciones sintéticas y del mundo real y comparó su rendimiento de subproceso único y cuádruple con las soluciones basadas en Atom y Xeon.

Los resultados seguramente harán que Intel se sienta y se dé cuenta. El procesador ECX-1000 en el corazón de Viridis se retrasa incluso con Atom en algunas métricas, como la utilización del ancho de banda (Atom es ridículamente lento en comparación con los procesadores Xeon, solo para poner eso en perspectiva). Sin embargo, su rendimiento por subproceso en cargas de trabajo enteras es bastante competitivo con la arquitectura en orden de Intel. Si bien nunca coincide con los productos basados ​​en Xeon en términos de rendimiento de un solo subproceso por reloj, las pruebas sintéticas muestran que el ECX-1000 es un producto excelente.

Servidor ARM Calxeda, contra Intel

Las pruebas del mundo real son impresionantes. El conjunto de núcleos “débiles” de Calxeda no solo supera a los procesadores Xeon en las pruebas de servidor web, sino que los supera tanto en rendimiento bruto como en rendimiento por vatio. De Gelas escribe que 'el nodo servidor ECX-1000 de Calxeda es una tecnología revolucionaria'. Después de ver las cifras de rendimiento, estoy de acuerdo. Hay un lugar para los productos ARM en el centro de datos. Esto también hace que AMD apuesta a largo plazo en una solución de servidor ARM parece una buena idea.

Las advertencias actuales

Todavía hay una serie de limitaciones reales en los productos ARM de Calxeda. Están limitados por la RAM máxima (4 GB), el ancho de banda y las limitaciones arquitectónicas del Cortex-A9, y el hecho de que el soporte de software aún se encuentra en etapas muy tempranas. Si quisiera comprar la solución más flexible disponible en la actualidad, compraría un Xeon o un Opteron, sin duda. El servidor Boston Viridis que Anandtech analizó cuesta alrededor de $ 20,000, mientras que el hardware x86 cuesta menos de la mitad de ese precio. El consumo de energía es importante, pero $ 12,000 por caja pagan una gran cantidad de vatios.

Hoja de ruta de Calxeda

Luego están los factores externos. La hoja de ruta de Calxeda muestra Cortex-A15 y el futuro CPU Cortex-A57 de 64 bits como siendo en la tubería, pero Intel tiene su propia actualización Atom de 22 nm a finales de este año. Atom es mal en necesidad de una nueva arquitectura; el diseño de 22 nm podría devolver la ventaja de rendimiento a su propio campo. La compatibilidad de software y sistema operativo también favorece x86, y por un amplio margen. También es cierto que los próximos procesadores ARM inevitablemente consumirán más energía que el Cortex-A9; ya sea que use ARM o x86, no hay forma de evitar el hecho de que un mayor rendimiento de un solo hilo cuesta más energía, al igual que agregar RAM.

Los envíos de servidores ARM serán fraccionarios durante los próximos años, pero este es el mayor desafío potencial al monopolio de servidores x86 en más de una década. El éxito apenas está asegurado, pero la tecnología es prometedora.

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