Construyendo un teclado mecánico con temática de la NASA

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Mi obsesión con los teclados mecánicos personalizados es bien establecido en este punto. Técnicamente no necesitar más teclados. Entonces, si voy a agregar algo a mi colección, quiero asegurarme de que sea algo distintivo y genial. Comencé a hacer planes hace algunos meses para una construcción de teclado particularmente divertida, un homenaje a la NASA y la informática retro. El resultado es una de las experiencias de escritura más satisfactorias (y hermosas) que he tenido.

Inspiración clásica

Hubo un tiempo en que todos los teclados eran mecánicos, pero no había tantos. En la era Apolo, la NASA usó computadoras centrales IBM System / 360 con algunos teclados interesantes. Estos sistemas, que se lanzaron por primera vez en 1964, se vendieron por entre 133.000 y 5,5 millones de dólares. El System / 360 se utilizó para recibir datos de vuelos espaciales y traducirlos en información útil para los controladores de vuelo.

La consola principal del operador de un System / 360 tenía una máquina de escribir de consola con un teclado encantador. Tenía teclas altas de color azul en una caja muy inclinada. En el lenguaje moderno, lo llamaríamos un caso de alto perfil. Por supuesto, era parte de una máquina de escribir gigante conectada a una computadora central muy cara.



Un teclado System / 360 en el Museo de Historia de la Computación.

Este teclado solo existe hoy en los museos, pero siempre pensé que sería divertido construir algo con una vibra similar. Empecé a hacer planes para hacer precisamente eso el año pasado, sabiendo que no sería práctico hacer un exacto réplica del teclado System / 360. Tenía la intención de hacer algo con una sensación similar que fuera realmente útil como una placa de 'conductor diario'. Debido a la naturaleza de las compras de grupos de teclados personalizados, mi plan solo se ha hecho realidad recientemente.

Teclas

La primera pieza del rompecabezas, y la que me encaminó hacia la construcción de mi placa de la NASA, fue una compra grupal de teclas el verano pasado. En una compra grupal, pagas tu dinero a un organizador, quien luego envía un pedido grande a un fabricante. Es la única forma de hacer estos productos de nicho. Esta compra grupal estaba a cargo de Massdrop, y las teclas se llaman Godspeed SA.

Godspeed SA proviene del diseñador 'MiTo', que ha realizado algunos otros conjuntos de teclas populares en el pasado. Godspeed fue ideal para mis propósitos porque tiene un tema de la NASA y tiene el perfil correcto. Tiene la combinación de colores crema y azul del programa Apollo junto con geniales teclas novedosas inspiradas en los controles reales de las naves espaciales. Tiene rollo, cabeceo, órbita, despliegue, cospar, escenario y muchos más. También hay algunos divertidos como 'RIP JEB', una referencia al programa espacial Kerbal.

Es importante destacar que Godspeed es un conjunto de claves de perfil 'SA'. Eso coincide con las teclas altas de los viejos teclados de resorte de viga de IBM, como el System / 360. Estas tapas están fabricadas por Signature Plastics en plástico ABS. Las leyendas son dobles, lo que significa que también son ABS de un molde separado. Hacen la leyenda en una celosía, luego moldean el resto de la tecla a su alrededor. A diferencia de las leyendas impresas o grabadas con láser, estas nunca se desvanecerán. Obtiene un poco de brillo con el uso prolongado, pero el ABS de doble disparo es mejor si desea tener la libertad de elegir cualquier color de tecla.

El M65-A

Tuve las teclas en orden durante unos meses antes de encontrarme con una compra grupal para el estuche de teclado correcto a principios de este año. El M65-A tiene un diseño robusto de aluminio con una inclinación de alto perfil, y el bisel grande alrededor de las teclas le da la sensación 'industrial' adecuada. El teclado System / 360 era pequeño con una carcasa bastante grande también. No existe nada con esas mismas proporciones en este momento y no sería práctico de todos modos, pero el M65-A se siente como una versión moderna de esta forma.

El aspecto más importante para mí al elegir la M65-A fue el diseño compacto, que es similar a varias otras placas que he construido. Este es un teclado al 65%. Entonces, tiene todas las letras alfa, los modificadores, la fila de números, las flechas y una columna adicional de teclas a la derecha encima de las flechas. Es el diseño adecuado para mí personalmente, y también es vagamente similar al teclado de la consola System / 360.

El M65-A no está diseñado para ser portátil; de hecho, es anti-portátil, con la construcción de aluminio grueso y un peso de latón que se atornilla en la parte inferior. Dejas este teclado y no se mueve. Hay dos opciones de panel inferior; uno de aluminio y uno de nailon fresado para iluminación LED. Fui con la base de nailon por curiosidad, ya que nunca había visto a nadie más hacer esto.

El M65-A fue concebido por Diseñador australiano RAMA para usar la PCB JC65 de Keyclack con sede en EE. UU. Como pieza de hardware, el M65-A es sorprendente. Me comuniqué con el diseñador para ver cómo surgió este dispositivo. Según RAMA, el proceso de diseño tomó de 1 a 2 semanas de mejoras iterativas en CAD. Hubo representaciones de materiales, representaciones de formas blancas y múltiples rondas de crítica para llegar al diseño final.

RAMA señala que el M65-A está diseñado para ser 'ruidoso' y 'monolítico', que son descriptores muy precisos. Este teclado se destaca en cualquier entorno y es tan hermoso por dentro como por fuera. Hay bordes biselados en el interior de la caja donde nadie los verá excepto usted. Ese tipo de atención al detalle es algo que no se ve a menudo en la electrónica de consumo.

Además del peso del paquete, el M65-A ofrecía una opción para una placa de interruptor de latón. No solo se ve genial, sino que la adición de color dorado también me ayuda a justificar un poco la intención de la NASA. La NASA usa mylar dorado como aislante y el latón tiene un brillo similar.

Construyendo el teclado

Al igual que con otros proyectos de teclado sobre los que he escrito, armar el M65-A requirió que pasara un tiempo de calidad con un soldador. Dado que la PCB tiene diodos y resistencias ya montados en la superficie, los interruptores y los LED opcionales son todo lo que se necesita soldar. Sin embargo, eso sigue siendo más de 100 puntos de soldadura como mínimo.

Comenzó como un montón de piezas.

Una de las ventajas de construir su propio teclado es que puede elegir entre un número cada vez mayor de interruptores. Para esta compilación, decidí usar uno de mis interruptores favoritos, Zealios de 67 g. Estos son interruptores táctiles de peso medio. Como beneficio adicional, estos interruptores tienen carcasas transparentes que permiten que brille la iluminación inferior de la PCB. Estas luces RGB se pueden configurar en el color que desee, pero para mí ese no es un elemento necesario de la construcción (es solo por diversión).

El primer paso para montar esta placa es agregar los estabilizadores, que están montados en PCB estilo Cherry. No utilicé los estabilizadores incluidos porque quería mantener mi tema. Opté por estabilizadores de plástico transparente con hilos dorados, que son fabricados por Zeal PC, al igual que los interruptores. También se atornillan en el PCB para mayor estabilidad, mientras que la mayoría de los estabilizadores simplemente se enganchan. Luego, era el momento de colocar todos los interruptores en la placa de latón y confirmar la ubicación de la fila inferior. El JC65 admite varios diseños diferentes, por lo que es importante conectarlos en los lugares correctos. De lo contrario, es posible que las teclas no encajen. Después de colocar algunos interruptores, decidí ponerme guantes. Como probablemente puedas ver en las fotos, la placa de latón tiene un acabado de espejo que recoge muy bien las huellas dactilares.

Con mi diseño confirmado, tuve que asegurarme de que todos los interruptores estuvieran alineados con los orificios de la PCB y darle un buen empujón para asentarlos. Si suelda interruptores en una PCB sin presionarlos completamente, la placa no se alineará correctamente en la carcasa. También es una buena idea asegurarse de que ninguno de los pines que va a soldar se haya doblado antes de comenzar a soldar.

Soldar esta placa fue una experiencia sencilla. Cada interruptor tiene dos puntos de soldadura y no agregué LED en el interruptor. Cada pin solo necesita unos segundos de calor mientras se aplica la soldadura, y está listo. Siempre procuro hacer un cambio en cada esquina y uno en el medio, luego pruebo la placa para asegurarme de que está funcionando. En este caso, la prueba fue un éxito y seguí adelante para terminar todos los cambios en unos 30 minutos.

Mis habilidades para soldar están mejorando.

Mi parte favorita de esta construcción fue ensamblar la carcasa, que nuevamente, tiene una calidad de construcción asombrosamente buena. La placa se monta en la parte superior con 10 tornillos M3. Luego, hay seis más que sujetan el panel inferior (en este caso, nailon molido) en su lugar. El peso de latón se fija con cuatro tornillos más. Es sólido como una roca.

Hermoso por dentro y por fuera.

Esta es una placa totalmente programable, al igual que todos los kits personalizados. Eso significa que puede cambiar el diseño y las capas de funciones como desee. La programación del M65-A se realiza con un programa de escritorio llamado BootMapper. Ejecuta el firmware ps2avrGB, que he visto en algunas placas en el pasado. No tiene tantas funciones como QMK, que usé en mi Construcción con temática de Tron, pero es más fácil de configurar. Simplemente abra el programa, descargue el diseño y presione la tecla que desea reasignar. Hay varias capas de funciones, todas las cuales también puede personalizar.

Underglow brilla a través de los interruptores.

Terminando

El M65-A con gorras Godspeed tiene un aspecto fantástico y creo que es un homenaje adecuado al clásico de la NASA. La combinación de colores es genial y me encantan las gorras novedosas. El teclado es una bestia absoluta: un equipo pesado que podría aplastar teclados menores, así como los dedos de los pies desprevenidos si se cae. El tablero con teclas inclina la balanza a 3 libras 7 onzas (aproximadamente 1,56 kilogramos).

Escribir en la pizarra se siente genial. La placa de latón le da a las teclas un poco más de rebote que el aluminio y amortigua el sonido. Mi única preocupación es que es De Verdad alto. Las gorras SA son el perfil más alto disponible, y esa fila superior es solo un poco de alcance. La base de nailon es una característica interesante, pero me encuentro deseando haber conseguido el aluminio en su lugar. Subrayar no es tan importante para mí, pero dejo que mi curiosidad se apodere de mí. Quiero decir, si el M65-A se ve y se siente tan bien con la base de nailon, ¿la carcasa totalmente metálica sería aún más impresionante? Probablemente.

Si está enamorado de la M65-A, esté atento a otra compra grupal a finales de este año. RAMA dice que está trabajando en algunos ajustes y mejoras de diseño, y probablemente habrá una opción para el firmware QMK la próxima vez. Como todos los kits personalizados, será costoso. Sin teclas e interruptores, y asumiendo que nada cambia desde la primera ronda, estás buscando alrededor de $ 300.

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