El 'interruptor de encendido y apagado' del cerebro para la conciencia humana es aún más intrigante de lo que pensamos

El año pasado, científicos de la Universidad George Washington publicaron un estudio asombroso argumentando que habían encontrado el 'interruptor de encendido y apagado' del cerebro humano, una verdadera clave para la conciencia. Los investigadores descubrieron que cuando estimulaban una parte particular del cerebro de una mujer con epilepsia, se deslizaba de manera confiable hacia un estado casi catatónico de almacenamiento. Cuando le quitaron la estimulación, ella 'despertó' y no recordaba el lapso en el tiempo. Llamada 'claustrum', esta área del cerebro es poco conocida, pero desde el estudio de la conciencia, como era de esperar, ha atraído la atención de los investigadores del cerebro.



Uno estudiar publicado este mes en la revista Consciousness and Cognition puede haber limitado el ámbito de la posibilidad de la función del claustrum, al realizar un estudio con veteranos de combate con lesiones cerebrales traumáticas profundas que afectan al claustrum. Lo que encontraron sugiere que los resultados anteriores que mostraban que la estimulación del claustrum puede separar a la fuerza el cerebro de la mente consciente puede deberse a las peculiaridades de ese paciente, un epiléptico que se había sometido a una cirugía cerebral en el pasado. En sus veteranos de combate, que tienen una variedad de otras lesiones relacionadas con el cerebro además del daño del claustrum, los resultados fueron bastante diferentes.

El claustrum, debajo de la neocorteza, en un cerebro humano

El claustrum, debajo de la neocorteza, en un cerebro humano



Encontraron que los pacientes con lesiones del claustrum tienen un aumento duración, pero no frecuencia, de perder la conciencia, lo que demuestra que el claustrum puede estar relacionado con recuperar, pero no terminar, el estado de conciencia activa. Eso es importante, ya que el claustrum ha estado implicado en el mantenimiento de ciertas formas de coma y ciertas formas de disociación.

El claustrum (técnicamente el barreras , ya que hay uno por hemisferio) se encuentra cerca del centro del cerebro y parece tener una función de coordinación a gran escala. Recibe señales de prácticamente todas las partes de la neocorteza, arquitectónicamente no tan diferente al corpus collosum, de Un escáner oscuro fama. En ambos casos, la destrucción puede conducir a efectos psicológicos realmente extraños e inquietantes: ¿estimular una pequeña parte de su cerebro podría desencadenar por la fuerza el motor del cerebro de su eje de transmisión, dejando a una persona en una marcha neutral involuntaria?

El claustrum recibe información de toda la corteza cerebral.

El claustrum recibe información de toda la corteza cerebral.



Como se mencionó, la investigación más reciente parece decir que, afortunadamente, el claustrum podría no ofrecer ese tipo de interruptor de apagado. Sin embargo, los pacientes con cerebros permanentemente dañados pueden adaptarse para perder la función de alguna otra estructura cerebral, por lo que es posible que las personas presenten lesiones en el claustrum (a diferencia de la estimulación eléctrica reversible) y muestren efectos diferentes.

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Sin embargo, las cosas son más complicadas que eso. Existe alguna evidencia de que la droga alucinógena conocida como salvia puede funcionar parcialmente al afectar el claustrum, específicamente, la inhibición de los receptores opioides kappa que son tan comunes en su superficie. Debido a la imposibilidad de alimentar con salvia a los estudiantes universitarios en un estudio aprobado por la ética, la literatura académica sobre esto se basa en gran medida en los informes de viajes enviados por ellos mismos en sitios como Erowid .

Si el claustrum desempeña un papel de coordinación a gran escala en el cerebro, eso podría explicar por qué la salvia puede hacer que el cerebro interprete la información visual de formas tan extrañas: las partes del cerebro que son buenas para las tareas visuales no se están involucrando adecuadamente para hacerlos realmente. Y también podría explicar por qué es posible que alguien con un claustum dañado o inhibido reciba información visual a través del nervio óptico, pero no conscientemente ver esa información visual con el cerebro superior y volver a la realidad.

Puede que haya un libro de texto completo al respecto, pero el claustrum todavía se comprende poco.

Puede que haya un libro de texto completo al respecto, pero el claustrum todavía se comprende poco.



Francis Crick (famoso por Watson y Crick) pasó gran parte de su carrera impulsando el estudio continuo del claustrum, que él creía que era el asiento de la conciencia. Ahora sabemos que eso no es cierto: la gente puede estar bastante consciente con su claustrum parcial o totalmente destruido. Pero puede ser uno de los elementos cruciales para tomar las muchas partes poderosas pero limitadas del cerebro y permitir que complementen las habilidades de cada uno. Se le ha llamado el director de la orquesta del cerebro.

A medida que los científicos comienzan a comprender estas estructuras a nivel de sistemas en el cerebro, nuestra comprensión de conceptos como atención, memoria y percepción podría cambiar drásticamente. Y con ellos, conceptos como intención, autoconciencia y yo.

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