El páncreas biónico: ¿presagio de una nueva era en el reemplazo de órganos?

Si no ha oído hablar del páncreas biónico, es probable que pronto lo sepa. Con la diabetes en aumento y la demanda de terapias con insulina convirtiéndose en un verdadero problema para el establecimiento médico, la necesidad de soluciones innovadoras se ha disparado. En abril, informamos sobre el Sistema de páncreas hágalo usted mismo , un páncreas artificial de circuito cerrado extraído de una bomba Medtronic, Dexcom CGM, una Raspberry Pi y CareLink USB. Ahora un páncreas biónico Los médicos del Hospital General de Massachusetts y la Universidad de Boston están desarrollando un diseño similar al modelo Hágalo usted mismo, con el objetivo de obtener la aprobación de la FDA. Si tiene éxito, es probable que este sea el primer órgano biónico en ver una adopción generalizada.



Examinemos algunos de los intentos anteriores de órganos biónicos para ver si podemos vislumbrar hacia dónde se dirigen las cosas y algunas de las repercusiones sociales que aguardan. El santo grial de los órganos biónicos es sin duda el corazón humano. Como la enfermedad de las arterias coronarias es una de las principales causas de muerte en todo el mundo, un corazón biónico en pleno funcionamiento podría cambiar radicalmente la esperanza de vida y alterar el panorama demográfico.

Los primeros corazones biónicos, diseñados hace más de 70 años, estaban plagados de problemas que a menudo resultaban en tromboembolismo y hemorragia, lo que hizo que esto fuera aún más arriesgado que los trasplantes de donantes. Sin embargo, los recientes avances tecnológicos, específicamente el advenimiento de materiales bioprotésicos que engañan al sistema inmunológico humano haciéndole creer que el corazón biónico es una parte orgánica del cuerpo, podrían indicar que una nueva era de órganos artificiales está sobre nosotros.



Se han realizado grandes mejoras desde los primeros modelos, pero la tasa de éxito de estos dispositivos sigue siendo baja. De los tres pacientes que recibirán la vanguardia Corazón carmat desarrollado por el inventor, Alain Carpentier , dos murieron meses después de recibir el dispositivo. Una tasa de éxito de uno de cada tres sigue estando muy por debajo de lo que acompaña a un trasplante de corazón normal, por lo que es probable que pasen varios años antes de que los corazones biónicos estén listos para una adopción generalizada.

El corazón biónico Carmat que se instaló recientemente en tres pacientes

El corazón biónico Carmat, que se instaló recientemente en tres pacientes



De hecho, existe una cuestión real de si los órganos biónicos alguna vez se convertirán en algo común. Otro campo médico está corriendo hacia el mismo objetivo, pero desde un ángulo diferente: medicina regenerativa . En lugar de intentar construir partes mecánicas del cuerpo, la medicina regenerativa está explorando el potencial de regenerar partes del cuerpo a partir de tejidos vivos, utilizando las propias células madre, por ejemplo.

Los proyectos recientes en medicina regenerativa ya han tenido éxito en el crecimiento en miniatura, completamente funcional riñones humanos en el laboratorio utilizando células madre de la piel. Existe la posibilidad de que tales esfuerzos proporcionen riñones humanos viables para reponer el déficit de riñones de donantes humanos en los próximos años.

Sin embargo, a largo plazo, los órganos artificiales como el páncreas biónico tienen una ventaja significativa sobre sus primos biológicos: pueden diseñarse para soportar condiciones mucho más extremas. A medida que la NASA y otros programas espaciales ponen su mirada en los viajes espaciales de larga distancia, la idea de reemplazar órganos biológicos con sustitutos mecánicos podría algún día permitir a los humanos explorar entornos seriamente hostiles para los tejidos vivos. Por supuesto, en ese punto, si los exploradores en cuestión seguirían siendo humanos en algún sentido significativo está abierto a debate.



Una cosa es cierta, sin embargo. A medida que avanzamos hacia el 21S t siglo, y los órganos biónicos, la terapia génica y la medicina regenerativa alcanzan la mayoría de edad, nuestras viejas nociones de lo que significa ser humano se verán desafiadas fundamentalmente.

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