Geek Squad de Best Buy tiene una relación amistosa con el FBI

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No es inusual que las empresas estadounidenses se vean atrapadas entre lo que consideran que es lo mejor para sus clientes y la obligación de cumplir con varias leyes federales. Inmediatamente después de las filtraciones del FBI de Edward Snowden, descubrimos que varias empresas habían luchado silenciosamente contra el uso del gobierno de las escuchas telefónicas sin orden judicial sin éxito. Apple estaba dispuesta a entablar una pelea de alto perfil con el FBI por la privacidad del usuario hace varios años, y Microsoft está atrapado en una batalla de alto riesgo sobre si el gobierno de EE. UU. Puede obligarlo a entregar los datos de un ciudadano de la UE almacenados en un servidor ubicado en la Unión Europea. Hay muchas situaciones en las que las corporaciones cooperan con el gobierno en ciertos escenarios y se oponen a ellos en otros, y cualquier intento serio de lidiar con la relación entre las corporaciones y el gobierno federal debe tener en cuenta ambas tendencias.

A menos que, es decir, estemos hablando de Geek Squad de Best Buy y el FBI. Nuevos documentos de la EFF han ilustrado que la relación entre aquellos dos organizaciones pueden ser amistosas hasta el punto de la inconstitucionalidad.

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¿Quién diría que un VW Beetle podría ser tan siniestro?



La EFF presentó una solicitud de FOIA (Ley de Libertad de Información) en 2017 para investigar la relación entre Best Buy y la Oficina Federal de Investigaciones, luego de que un caso judicial en curso revelara que los agentes del FBI fueron alertados de la presencia de pornografía infantil en una computadora portátil de consumo por parte de técnicos de reparación que trabajan para Geek Squad. Esta no fue solo una comunicación de una sola vez. En el mismo caso, el FBI admitió haber cultivado ocho fuentes pagadas y confidenciales dentro de Geek Squad. No se revelaron los montos y la frecuencia de los pagos, más allá de un pago de $ 500 a un supervisor.

Esto plantea la pregunta: ¿Los empleados de Geek Squad eran individuos que realizaban un deber cívico (como GS, BB y el FBI argumentan), o estaban actuando como agentes del gobierno y realizando registros sin orden judicial en propiedades individuales en posible violación de la Cuarta Enmienda? ?

La mejor compra no perdiste el tiempo marcando su propia posición. El portavoz Jeff Shelman declaró en ese momento: “Best Buy y Geek Squad no tienen ninguna relación con el FBI. De vez en cuando, nuestros agentes de reparación descubren material que puede ser pornografía infantil y tenemos la obligación legal y moral de entregar ese material a las fuerzas del orden. Estamos orgullosos de nuestra política y la compartimos con nuestros clientes antes de comenzar cualquier reparación '.

El contenido de la FOIA de la EFF hace un agujero en ese declaración, por decirlo suavemente.

Durante al menos los últimos diez años, el FBI y Best Buy han disfrutado de una relación acogedora, con BB organizando una reunión del 'Grupo de trabajo cibernético' en las instalaciones de reparación de Geek Squad de la compañía en Kentucky en 2008. El memorando señala que el FBI 'ha mantuvo una estrecha relación con la gerencia de Geek Squad en un esfuerzo por recabar iniciaciones de casos y apoyar los programas de Intrusión Informática y Delitos Cibernéticos de la división '. La colaboración entre las dos organizaciones fue lo suficientemente estrecha como para que el FBI desarrolló un proceso para investigar y enjuiciar a las personas que enviaron dispositivos a Geek Squad para su reparación. Después de que el agente de Geek Squad marcara contenido potencialmente ilegal, el FBI investigaría el material, confiscaría el dispositivo y luego haga un seguimiento con una oficina de campo local para obtener una orden para registrar el dispositivo.

En algunos casos, los empleados de Geek Squad parecen notificar al FBI cuando encuentran contenido posiblemente ilegal. En otros, identifican haber encontrado dicho material en un espacio no asignado en un disco duro, lo que podría ser evidencia de que los agentes de GS estaban actuando en nombre del FBI, o podría ser simplemente una evidencia de que un técnico de recuperación de datos está haciendo su trabajo.

Es posible que estos contactos entre Geek Squad y varias oficinas de campo del FBI fueran completamente correctos. Pero la negación de Best Buy de cualquier relación con el FBI es claramente falsa. Los documentos entregados a la EFF muestran una relación de muchos años.

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