Inicios de la era atómica: el 70 aniversario de la primera bomba nuclear

El jueves se cumplieron 70 años desde la primera prueba exitosa de bomba atómica del mundo como parte del programa ultrasecreto de la Segunda Guerra Mundial, el Proyecto Manhattan. Debido a la controversia en torno a esta detonación, la destrucción resultante por el bombardeo de Japón y las implicaciones para la sociedad, ¿cómo se debe recordar este evento?



El 16 de julio de 1945, justo antes de las 5:30 a.m., un desierto aparentemente sin complicaciones, en una parte poco notable de los EE. UU. Acogió una de las horas más excelentes (tecnológicamente) y posiblemente más lamentables (éticamente) de la humanidad. El Ejército de los Estados Unidos detonó la primera arma nuclear del mundo en el desierto de Jornada del Muerto en Nuevo México como parte de la 'prueba Trinity' de alto secreto. Este evento fue una creación del laboratorio secreto de Los Alamos, que albergaba a una mezcla extraordinaria de personas, desde algunos de los físicos más brillantes y notables del siglo XX hasta soldados y agentes de inteligencia militar.

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'Ahora me he convertido en Muerte, destructora de mundos'

En un abrir y cerrar de ojos, la explosión nuclear (ver video arriba) desató la energía de aproximadamente 20,000 toneladas de TNT, y así, la raza humana, con el conocimiento de que este nivel de energía podría ser aprovechado, nunca sería el lo mismo de nuevo. Robert Oppenheimer, el físico principal del proyecto y quien se encontraba entre los observadores, al darse cuenta de las terribles implicaciones y citar la famosa Biblia hindú, relató: “ Ahora me he convertido en Muerte, destructora de mundos . ' Ninguna tecnología hecha por el hombre había creado jamás una cantidad de energía tan impensable.




La arena debajo de la bomba se derritió para formar una forma radiactiva verdosa de vidrio conocida como trinitita. El cielo se volvió blanco brillante y la luz se vio sobre todo el estado de Nuevo México; el cráter que quedaba tenía casi un kilómetro de ancho. La espectacular nube en forma de hongo se elevó a más de 38,000 pies en minutos, y el calor de la explosión fue 10,000 veces más caliente que la superficie del sol. A diez millas de distancia, este calor se describió como 'como pararse directamente frente a una chimenea encendida'. Todo ser vivo dentro de una milla de la torre fue destruido. ¡Se estimó que el poder de la explosión era equivalente a la carga de bombas de 2.000 bombarderos B-29!

Cableado expuesto de

Cableado expuesto de 'The Gadget', el dispositivo nuclear que explotó como parte de Trinity, la primera prueba de una bomba atómica. En el momento de esta foto, el dispositivo se estaba preparando para su detonación, que tuvo lugar el 16 de julio de 1945.



Esta prueba del Proyecto Trinity, que formaba parte del proyecto Manhattan, marcó el comienzo de la era atómica y en las décadas posteriores se llevaron a cabo alrededor de 2.000 pruebas nucleares con energía creciente y, por lo tanto, armas atómicas más mortíferas. Había nacido el armamento atómico, y posiblemente el proyecto tecnológico más extremo de todos los tiempos.

¿La muerte y la destrucción realmente previenen más muerte y destrucción?

En julio de 1945, Hitler fue derrocado y la guerra en Europa había terminado, pero el Proyecto Manhattan continuó en secreto. La esperanza era que un arma creada en Los Alamos pudiera ser suficiente para evitar la necesidad de una invasión japonesa total. Esta esperanza se puso a prueba cuando tanto Hiroshima como Nagasaki fueron los lugares de la segunda y tercera detonaciones de bombas atómicas; que mató a aproximadamente 200.000 vidas, y los supervivientes sufrieron horriblemente por la exposición a altos niveles de radiación. Este nivel de muerte y destrucción en un período de tiempo tan corto nunca antes había sido visto por el hombre.

Una foto de una bomba nuclear detonada por el gobierno francés

Una foto de una bomba nuclear detonada por el gobierno francés

Fue solo después de estos eventos que la verdadera historia de la prueba Trinity se hizo pública. Muchos de los científicos involucrados estaban molestos por la decisión de usar la bomba contra civiles. Poco después de que se realizara la destrucción de la segunda bomba, el presidente Truman hizo un breve anuncio formal de que Japón finalmente se había rendido y la Segunda Guerra Mundial había terminado.



'Es un aprovechamiento del poder básico del universo', dijo Truman. 'La fuerza de la que el sol extrae su poder se ha desatado contra los que llevaron la guerra al Lejano Oriente'.

¿El asesinato de 200.000 personas evitó la muerte de millones que probablemente habrían muerto si se hubiera producido una invasión? Quién puede decirlo. Pero esta pregunta moral ha sido enfrentada por muchas generaciones de la humanidad: ¿hay un punto en el que la vida de algunos supere la vida de otros? Los hechos de la época nos dicen que la guerra continuaría sin un final a la vista.

Ramificaciones y recuerdo

Investigadores del Instituto Nacional del Cáncer están estudiando casos de cáncer pasados ​​y presentes en Nuevo México que podrían estar relacionados con la prueba Trinity. Se produce cuando los residentes de Tularosa dicen que se vieron afectados permanentemente por la prueba y quieren reconocimiento y compensación del gobierno de EE. UU.



Desde la década de 1990, se han realizado muchos esfuerzos para limitar los ensayos de armas nucleares. El colapso de la Unión Soviética en 1991 marcó efectivamente el final de la Guerra Fría y la amenaza de un apocalipsis nuclear inminente comenzó a filtrarse lentamente fuera de la mentalidad pública. El reciente acuerdo entre Estados Unidos e Irán sobre el desarrollo de armas nucleares ha coincidido con este 70º aniversario y vuelve a poner este tema en primer plano.

Con Estados Unidos y Rusia acumulando armas nucleares del orden de miles, muchos otros países con capacidad nuclear y un gran número (incluidas organizaciones terroristas) que intentan unirse a ellos, el que alguna vez fue el 'último elemento de disuasión', poseído por solo unas pocas naciones, ahora se está volviendo alarmantemente omnipresente.

Detonación de bomba nuclear

El poder del sol en manos de unos pocos

Independientemente de la propia opinión sobre el armamento y la energía atómicos, el mero logro tecnológico de los hombres y mujeres responsables de la prueba Trinity es asombroso. Pero la creación de tecnología, cualquier tecnología, requiere un escrutinio ético. El poder del sol en manos de unos pocos es peligroso. Sin embargo, ¿cómo se puede limitar la difusión de la tecnología a un determinado grupo de personas? ¿Esta pregunta de hecho implica la protección de vidas al limitar los derechos tecnológicos de otros? El Proyecto Manhattan y la prueba Trinity bien podrían ser el estudio de caso más importante de la relación de la humanidad con la tecnología en nuestra historia.

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