El marcapasos sin batería funciona con microondas

Millones de personas se han beneficiado de los marcapasos desde que se implantó el primero en 1958, pero las facetas básicas del diseño no han cambiado. Estos dispositivos todavía funcionan con baterías, con cables que van desde el dispositivo hasta el corazón. Ahora, investigadores de la Universidad de Rice han desarrollado un marcapasos sin batería que se puede implantar directamente en el corazón. Si se adopta el diseño, se podrían eliminar muchas de las complicaciones comunes asociadas con la implantación de marcapasos.



El marcapasos sin batería fue diseñado en el laboratorio del profesor de ingeniería eléctrica e informática Aydin Babakhani. Al igual que otros marcapasos, este utiliza señales eléctricas para regular los latidos del corazón del paciente. Sin embargo, la energía para esa actividad se entrega de forma inalámbrica a través de un dispositivo que lleva el paciente fuera del cuerpo. La energía viene en forma de microondas en el rango de 8 a 10 gigahercios. Este marcapasos inalámbrico solo tiene un alcance de varios centímetros, pero eso cambia por completo la forma en que está implantado y diseñado.

Sin una batería interna voluminosa, el dispositivo total tiene solo 4 milímetros de ancho y 16 mm de alto. Un marcapasos tradicional debe implantarse en algún lugar donde sea fácilmente accesible para el reemplazo ocasional de la batería. Por lo tanto, se requieren cables para hacer contacto con el corazón. Estos cables son una de las principales causas de complicaciones: pueden soltarse y provocar sangrado o infección.





En el caso del marcapasos diseñado en la Universidad de Rice, no hay necesidad de reemplazar quirúrgicamente la batería interna (porque no hay una). Es por eso que los médicos pueden conectarlo directamente al corazón, donde es menos accesible. Los chips reciben energía a través del enlace de microondas, almacenándola en un condensador hasta que alcanza un umbral predeterminado. En ese momento, se descarga en el músculo cardíaco. Una limitación del diseño es que el paciente necesita tener la fuente de alimentación en su persona en todo momento para que el marcapasos siga funcionando.

Los investigadores implantaron un dispositivo prototipo en un cerdo y demostraron que era capaz de regular la frecuencia cardíaca de 100 a 172 latidos por minuto. El equipo dice que esta estimulación cardíaca sería completamente imperceptible para el paciente. El nuevo diseño de marcapasos se presentó recientemente en un simposio de IEEE y todavía está en camino un artículo completo. Por lo tanto, todavía falta mucho para que esté listo para las pruebas en humanos. Incluso cuando se mueve más allá de un prototipo inicial, pasarán años de pruebas en animales antes de que la FDA permita su implantación en humanos.

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