¿Cámaras de respaldo destinadas a fallar? Los fabricantes de automóviles optan por espejos baratos y de baja tecnología

Pantalla espejo de respaldo

Las cámaras de respaldo obligatorias en todos los automóviles parecen una gran idea destinada a salvar vidas. Ese es el pensamiento de la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en las Carreteras (NHTSA). Están preparados para emitir órdenes de marcha a los fabricantes de automóviles: instale cámaras de respaldo y pantallas en la cabina para 2014 para que no vuelva hacia los niños, las personas mayores que se mueven lentamente, las bicicletas extraviadas y la boca de incendios demasiado cerca de la acera. Lo más probable es que no salve muchas vidas porque la mayoría de los coches tendrán espejos retrovisores baratos que no funcionan muy bien. La solución que funciona cuesta más: una pantalla LCD en el tablero, debidamente protegida del sol, combinada con una sonda de respaldo. Las pantallas de los espejos retrovisores son bonitas cuando las ves en la sala de exposición, pero en el mundo real son demasiado pequeñas para resolver todos los peligros, y la utilidad se reduce a casi cero si el sol entra a través del parabrisas o directamente a la cámara. Sin advertencias visuales y audibles, los conductores que llegan tarde al trabajo todavía retroceden sobre los niños y los botes de basura.

La NHTSA estima que agregará una cámara de respaldo y una pantalla en el automóvil entre $ 160 y $ 200, lo que significa que los fabricantes de automóviles dirán que cuesta entre $ 320 y $ 500. En este caso, el número de la NHTSA puede ser exacto porque puede comprar un kit de cámara de respaldo por menos de $ 200. La solución de bajo costo que podría estar lista a tiempo para 2014 es montar una cámara cerca de la placa de matrícula trasera (los fabricantes de automóviles saben cómo hacerlo) y cambiar a un elemento de vidrio de espejo retrovisor interior con una pequeña pantalla LCD incrustada en el espejo. Ahora ya se ofrece en algunos automóviles. He conducido varios coches con ellos. La pantalla LCD varía desde inutilizable en un día contrastante (luz solar intensa al principio o al final del día) hasta pasable en días sin sombras si miras con atención el espejo y usas ese pequeño rectángulo para retroceder, no la ventana trasera. La foto superior muestra una cámara en el espejo en un Ford Fusion de dos años; la vista aquí es tan buena como puede esperar.

Incluso algunas pantallas LCD en el tablero tienen poca visibilidad si el sol está bajo en el cielo y en la parte trasera del automóvil. Ahí es donde entra en juego el sonar de estacionamiento. Hace ping de forma proactiva si te acercas a un objeto detrás del automóvil y la mayoría de los sensores de respaldo aumentan la frecuencia del pitido de advertencia a medida que te acercas. Puede ser que la sonda de respaldo sea más eficaz como dispositivo de seguridad, pero eso no es lo que la NHTSA está transmitiendo al Congreso esta semana.



Vista del icono de la sonda LCD de BMW
Así es como se debe hacer. Este es un BMW. La pantalla en el tablero es grande, de 8 ″ en diagonal si no tiene un sistema de navegación, de 10,4 ″ si lo tiene. (Incluso una pantalla de 8 ″ es más grande que las pantallas de navegación de la mayoría de los fabricantes de automóviles). Una cámara trasera mira detrás de usted. Los sensores del sonar de estacionamiento emiten un pitido y también envían información de distancia a la pantalla LCD, que se muestra como una banda verde-amarilla-roja que indica qué tan lejos está del objeto. Incluso envuelve un círculo de advertencia alrededor de un objeto independiente, como un parquímetro o un niño. Las líneas curvas representan la dirección de viaje del automóvil: un conjunto de líneas para la espalda recta, el segundo para la dirección de viaje según el ángulo del volante ahora.

Vista LCD de la cámara trasera BMW
Si desea una vista más simple, o si tiene un BMW sin cámara de respaldo, obtiene una vista de sonar e íconos que muestra una vista de arriba hacia abajo del vehículo y el lado con el peligro y la distancia. En la imagen de arriba, el peligro está cerca de la parte trasera izquierda. Tú eres el juez de qué tipo de advertencia de peligro es más eficaz: uno de estos dos o la pantalla de la cámara de visión trasera. BMW cobra mucho por sus coches, pero la tecnología puede trasladarse al mercado inferior de forma asequible.

Estadísticamente, el problema es pequeño. Aproximadamente 100 personas mueren anualmente en accidentes de respaldo frente a 33,000 muertes relacionadas con vehículos. Para abordar el problema, los fabricantes de automóviles gastarán unos $ 2.7 mil millones al año si las estimaciones de costos de la NHTSA son correctas. Dado que solo mueren unas pocas personas, aunque, trágicamente, muchas de ellas son hijos de los conductores, el mayor ahorro financiero es la reducción del daño por retroceder en otros automóviles, parquímetros, contenedores de basura y bicicletas. Ponerle números a la vida de un niño parece burdo. Pero si los fabricantes de automóviles gastan $ 2.7 mil millones al año para salvar 50 vidas al año, eso es $ 54 millones por vida salvada. Si detiene la mitad de las 8.000 lesiones, eso equivale a $ 675.000 por lesión prevenida. Si una cámara de advertencia de retroceso de $ 500 y una sonda ahorran $ 1,000 en daños en guardabarros y parachoques en cada segundo automóvil, se paga solo.

El problema del punto ciego está creciendo con la venta de más SUV y automóviles de forma aerodinámica con pésima visión trasera. Se ve agravado por los fabricantes de automóviles que no instalan pantallas LCD como estándar y las ponen a disposición solo cuando solicita la navegación. A veces, debe solicitar la navegación como parte de un paquete tecnológico y el precio ya inflado de la navegación alcanza los $ 3,000- $ 4,500 en un paquete tecnológico. Un puñado de automóviles asequibles incluyen ahora cámaras de respaldo de serie, como el Terreno GMC, Honda CR-V y Hyundai Azera. Algunos vehículos GM como el GMC Terrain tienen LCD estándar. Honda hace que la sonda de respaldo sea una opción instalada por el concesionario (alrededor de $ 400), lo que la hace más costosa que la instalada de fábrica, pero luego está disponible para todos los automóviles.

Aquí está la mejor solución, una que los fabricantes de automóviles deberían adoptar voluntariamente antes de que la NHTSA se la meta en el cuello: hacer que una pantalla LCD sea estándar en cada automóvil fabricado. Entonces es más fácil agregar una cámara trasera a un pequeño costo incremental, de $ 25 a $ 50 al final de la venta al por mayor. Una pantalla LCD central ofrece a los conductores una imagen más grande que la pantalla del espejo retrovisor. Y para la conducción diaria, la pantalla LCD es más adecuada para mostrar las opciones de música que la mayoría de los usuarios prefieren: iPods y llaves USB en lugar de AM / FM. Todos se benefician.

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