Los astrónomos detectan un par de estrellas increíblemente raras e increíblemente explosivas

Los astrónomos del ESO (Observatorio Europeo Austral) han anunciado un hallazgo asombrosamente inusual: un par de estrellas dobles, denominadas VFTS 352, a unos 160.000 años luz de distancia en la Nebulosa de la Tarántula. La Nebulosa de la Tarántula ya tiene varios registros: es la región de explosión estelar más activa en el Grupo Local de galaxias (lo que significa que está produciendo nuevas estrellas a un ritmo muy alto), y ya es tan brillante que proyectaría sombras en la Tierra si lo fuera tan cerca de nosotros como la Nebulosa de Orión (a un tiro de piedra, a solo 1.344 años luz). Incluso teniendo en cuenta estas hazañas, destaca una estrella doble.

Probablemente hayas oído hablar de sistemas estelares binarios o incluso trinarios, en los que varias estrellas se orbitan entre sí en una configuración estable. En algunos casos, las estrellas binarias orbitan lo suficientemente cerca unas de otras como para que sus envolturas gaseosas se toquen, en lo que a veces se denomina binario de contacto. Esta configuración, por el contrario, es lo que los astrónomos llaman un 'binario de sobrecontacto' y lo que el resto del mundo denomina un 'sujetador sin tirantes estelar'.



Una realidad grande sujetador sin tirantes. Con temperaturas superficiales que superan los 40.000 ° C, una masa combinada 57 veces mayor que nuestro sol, y cada una gira locamente alrededor del ...



Ok, vamos a necesitar dejar la metáfora en este punto. Imagínense dos estrellas hiperactivas e inestables que están separadas por un simple parpadeo (en términos estelares, 12 millones de kilómetros no son en cuclillas). Cada una está clasificada como una estrella de tipo O, y las estrellas de tipo O son las estrellas de secuencia principal más raras del universo, que comprenden solo el 0,00003% de las estrellas conocidas. Son extremadamente propensos a convertirse en supernovas y colapsar en agujeros negros o estrellas de neutrones. Encontrar dos de ellos a 12 millones de kilómetros de distancia y fusionando , por lo tanto, es una especie de delicia.

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Esa es una estrella de tipo O en comparación con las otras estrellas de la secuencia principal. Nuestro sol, por el contrario, es una estrella de secuencia principal de tipo G.

En este momento, se estima que las estrellas de VFTS 352 comparten aproximadamente el 30% de su masa total entre sí. No se conoce ningún otro binario de sobrecontacto que sea tan grande o que comparta un porcentaje tan grande de su masa. According to the ESO, “El VFTS 352 es el mejor caso encontrado hasta ahora para una estrella doble caliente y masiva que puede mostrar este tipo de mezcla interna”, explica el autor principal Leonardo A. Almeida de la Universidad de São Paulo, Brasil. 'Como tal, es un descubrimiento fascinante e importante'.

En este momento, los astrónomos predicen que la estrella morirá de dos maneras. O las dos estrellas se fusionarán, formando una única estrella gigante e increíblemente inestable de tipo O (posiblemente una hipergigante) antes de colapsar en un estallido de rayos gamma de larga duración (y, por cierto, probablemente esterilizar cada planeta dentro de una distancia no trivial). La opción # 2 es explicada por Selma de Mink de la Universidad de Amsterdam: “Si las estrellas se mezclan lo suficientemente bien, ambas permanecen compactas y el sistema VFTS 352 puede evitar fusionarse. Esto llevaría a los objetos por un nuevo camino evolutivo que es completamente diferente de las predicciones clásicas de la evolución estelar. En el caso de VFTS 352, los componentes probablemente terminarían sus vidas en explosiones de supernovas, formando un sistema binario cercano de agujeros negros. Un objeto tan notable sería una fuente intensa de ondas gravitacionales '.



Alégrate de que nuestro rincón de la Vía Láctea sea relativamente aburrido. Objetos notables como VFTS 352 son capaces de provocar eventos de extinción en galáctico distancias. Como señala Wikipedia: 'GRB (Gamma Ray Burst) 080319B, por ejemplo, fue acompañado por una contraparte óptica que alcanzó un pico de magnitud visible de 5,8, comparable a la de las estrellas más tenues a simple vista a pesar de la distancia del estallido de 7.500 millones de años luz. . Suponiendo que la explosión de rayos gamma sea esférica, la salida de energía de GRB 080319B estaría dentro de un factor de dos de la energía de la masa en reposo del Sol (la energía que se liberaría si el Sol se convirtiera completamente en radiación).

Vuelve más tarde. Necesito abastecerme de protector solar.

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