Los astrónomos le dan al asteroide un nuevo nombre antes de que la NASA lo golpee con una nave espacial

No tendríamos suerte si un asteroide asesino tuviera la Tierra en su punto de mira hoy, pero la NASA y la ESA se están preparando para la primera prueba de tecnología que algún día podría salvar el planeta. La misión Double Asteroid Redirection Test (DART) está programada para lanzarse en unos años, y ahora su objetivo tiene un nombre propio. La pequeña luna que una vez se conoció como Didymos B ahora es Dimorphos.

Los astrónomos descubrieron Didymos en 1996 sin saber que terminaría siendo el objetivo perfecto para probar la tecnología de redireccionamiento de asteroides de la NASA. Didymos pasó cerca de la Tierra en 2003, revelando la existencia de un pequeño satélite natural en órbita. Didymos en sí tiene menos de un kilómetro de diámetro, pero su satélite solo tiene unos 160 metros de diámetro. Después de descubrir la pequeña luna, los astrónomos cambiaron el nombre del objeto Didymos, que en griego significa gemelo. La luna terminó atrapada con el extraño apodo de 'Didymos B'.

DART es una misión de impacto cinético: chocará contra Didymos B a gran velocidad. Esta es una forma ideal de probar el efecto de un impacto porque podemos observar cambios en su órbita alrededor de Didymos. Eso hace que la luna asteroide sea un objeto importante, y no sería bueno seguir llamándola Didymos B. La Unión Astronómica Internacional (IAU) finalmente aceptó una sugerencia de Kleomenis Tsiganis, un científico planetario de la Universidad Aristóteles de Tesalónica y miembro. del equipo de DART. El nombre 'Dimorphos' significa 'dos formas' en griego, lo que refleja el impacto de la NASA para cambiar significativamente la órbita del objeto.



En 2022, la nave espacial DART se dirigirá al sistema Didymos-Dimorphos. La nave espacial tendrá una masa de aproximadamente 500 kilogramos (1.100 libras en la gravedad terrestre) y casi ninguna carga útil científica. El sensor solar, el rastreador de estrellas y la cámara de apertura de 20 cm ayudarán a la nave espacial a ubicarse y chocar contra Dimorphos a 3.7 millas por segundo (6 kilómetros por segundo). La Agencia Espacial Italiana enviará un cubesat junto con DART, pero se desprenderá antes del impacto. Esto permitirá a los científicos monitorear las secuelas inmediatas, pero no tendremos la imagen completa hasta que la ESA envíe su misión Hera a Didymos en 2024. Hera podrá medir con precisión el cambio en la órbita de Dimorphos alrededor de Didymos.

El análisis del impacto de DART podría decirnos si es probable que la fuerza bruta desvíe una roca espacial peligrosa y, de ser así, cuánta advertencia necesitaríamos para desviarla de su curso. También podríamos aprender que esta no es una forma efectiva de proteger la Tierra, y otras propuestas como empujar lentamente el asteroide con un cohete o atándolo a una roca más pequeña son mejores ideas.

Copyright © Todos Los Derechos Reservados | 2007es.com