Los astrónomos estiman 100 mil millones de planetas similares a la Tierra habitables en la Vía Láctea, 50 sextillones en el universo

La Vía Láctea, vista por la NASA

Los astrónomos de la Universidad de Auckland afirman que en realidad hay alrededor de 100 mil millones de planetas similares a la Tierra habitables en la Vía Láctea, significativamente más que la estimación anterior de alrededor de 17 mil millones. Hay aproximadamente 500 mil millones de galaxias en el universo, lo que significa que hay en algún lugar en la región de 50,000,000,000,000,000,000,000 (5 × 1022) planetas habitables. Dejaré que usted haga los cálculos sobre si uno de esos 50 billones de planetas tiene las condiciones adecuadas para alimentar la vida extraterrestre o no.

La cifra anterior de 17 mil millones de planetas similares a la Tierra en la Vía Láctea provino del Centro Harvard-Smithsoniano de Astrofísica en enero, que analizó datos del observatorio espacial Kepler. Kepler mide esencialmente la atenuación (magnitud aparente) de las estrellas a medida que los planetas transitan frente a ellas: cuanto más se atenúa una estrella, más grande es el planeta. A través de observaciones repetidas podemos calcular el período orbital del planeta, del cual normalmente podemos derivar la distancia orbital y la temperatura de la superficie. Según Phil Yock de la Universidad de Auckland, la técnica de Kepler generalmente encuentra 'planetas del tamaño de la Tierra que están bastante cerca de las estrellas madre' y, por lo tanto, son 'generalmente más calientes que la Tierra (y no habitables)'.

La técnica de la Universidad de Auckland, llamada microlente gravitacional, mide en cambio el número de planetas del tamaño de la Tierra que orbitan al doble de la distancia Sol-Tierra. Esto da como resultado una lista de planetas que son generalmente más fríos que la Tierra, pero al interpolar entre esta nueva lista y la lista de Kepler, los astrónomos Kiwi esperan generar una lista más precisa de planetas habitables similares a la Tierra. “Anticipamos un número del orden de 100 mil millones”, dice Yock.



Microlente gravitacional

La microlente gravitacional, un efecto teorizado por Einstein en 1936, es exactamente lo que parece. Esencialmente, la luz emitida por una estrella es desviada por la gravedad de los objetos masivos, lo que finalmente permite a los astrónomos calcular el tamaño de esos objetos. La microlente gravitacional se ha utilizado en los últimos años para detectar planetas del tamaño de Neptuno o Júpiter, y ahora Yock, sus colegas de la Universidad de Auckland, han propuesto un nuevo método para detectar planetas del tamaño de la Tierra. Los astrónomos esperan utilizar esta nueva técnica de microlente con un enorme conjunto de telescopios, ubicados en Chile, Sudáfrica, Australia, Nueva Zelanda, Hawai y Texas, para confirmar su estimación de 100 mil millones de planetas habitables similares a la Tierra.

Baste decir que si la Vía Láctea contiene 100 mil millones de planetas similares a la Tierra, y hay algún lugar en la región de 500 mil millones de galaxias, entonces hay una posibilidad extremadamente alta de que otros planetas alberguen vida. Como para cómo Sin embargo, llegaremos a esos planetas, o, alternativamente, cómo llegarán los residentes de esos planetas a nosotros, sigue siendo una gran pregunta. El planeta probablemente habitable más cercano es Tau Ceti e, que se encuentra a 11,9 años luz de la Tierra. La nave espacial más rápida de la historia, Helios II, viajó a 43 millas por segundo (70 km / s), o 0,000234c (la velocidad de la luz). A esa velocidad se necesitaría 51.000 años para que una nave espacial llegue a Tau Ceti e.

Harold White

El posible motor warp Alcubierre de Harold White y nave estelar

Se pone peor: Helios II solo viajaba a esa velocidad porque orbitaba cerca del Sol; La Voyager, por ejemplo, viaja a solo 8 millas por segundo (es decir, unos 200.000 años para llegar a Tau Ceti e). Para alcanzar otra estrella en un período de tiempo razonable (digamos, 50-100 años) necesitaríamos un sistema de propulsión que sea capaz de alrededor de 0,1c (10% de velocidad de la luz). Hay algunos métodos propuestos para alcanzar velocidades tan locas (cohetes de antimateria, cohetes de fusión), pero nada que se esté considerando inmediata (y seriamente) para los viajes interestelares. Quien sabe, tal vez El impulso warp de la NASA funcionará? Si pueden resolver todoproblema de aniquilar el sistema estelar al llegar, es decir…

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