Los astrónomos descubren la verdadera naturaleza de la 'burbuja espacial gigante'

La Vía Láctea, detrás de los telescopios de ALMA

Las manchas de Lyman-Alpha (de verdad, así se llaman) son enormes nubes de gas hidrógeno, a veces de cientos de miles de años luz de diámetro. Brillan en una longitud de onda que no tiene sentido. Hemos estado mirando la primera gota de este tipo, llamada Lyman-Alpha blob 1 o LAB-1 para abreviar, desde que la encontramos en 2000. Ahora, un equipo de científicos del Reino Unido, que trabaja con el interferómetro de ALMA y se asoció con científicos del proyecto Hubble y el Observatorio Keck, han descubierto por qué la mancha brilla como lo hace. Es la nube primordial a partir de la cual se está formando un cúmulo superlativamente enorme de galaxias, o se estaba formando, hace 11.500 millones de años.

El descubrimiento depende del poder de resolución del interferómetro de ALMA. Debido a que los telescopios individuales están tan separados, su diámetro efectivo es igual a su separación en el suelo. Apuntar el interferómetro a la mancha permitió a los astrónomos resolverlo en múltiples viveros de estrellas separados dentro de un enjambre de galaxias jóvenes, todas enterradas en el centro de una enorme nube de gas.

Trabajando con Hubble para hacer imágenes profundas y el Observatorio Keck para hacer la espectroscopía, el equipo también encontró que estos viveros de estrellas están rodeados por numerosas galaxias compañeras. El nacimiento de las galaxias no es un proceso pacífico, y estas galaxias jóvenes podrían estar bombardeando los viveros de estrellas con materia de alta energía, impulsando la formación de estrellas.



Luego, los científicos utilizaron un modelo sofisticado de formación de galaxias para demostrar que la radiación de banda UV que arroja LAB-1 puede explicarse si la luz ultravioleta producida por esos viveros de estrellas se dispersa por la burbuja espacial, algo así como la retrodispersión que se obtiene al usar las luces altas. en una tormenta. Esto explicaría por qué vemos la mancha encendida desde adentro.

Como para por qué que la luz está en esta extraña longitud de onda, la radiación Lyman-alfa se produce cuando los electrones en los átomos de hidrógeno caen de un nivel hacia arriba a su nivel de energía más bajo. El paquete de energía perdido se libera en forma de luz con una longitud de onda, en este caso que cae en la banda UV.

Lo suficientemente desplazados al rojo, como es el caso de la enorme distancia entre nosotros y la burbuja espacial, la luz ultravioleta se vuelve visible para el ojo humano aquí en la Tierra. Esto permitió al equipo verificar la cordura de sus hallazgos comparando los datos del interferómetro terrestre ALMA con el telescopio espacial Hubble.

Más allá de estar complacido de haber finalmente enfocado la mancha espacial, el resplandor Lyman-alfa extendido proporciona información sobre lo que sucede en las nubes de gas primordiales a partir de las cuales se forman las galaxias jóvenes: una región que es muy difícil de estudiar, pero crítica de entender. . A partir de estas observaciones, podemos comenzar a reconstruir una historia profunda del universo visible. Entre ahora y entonces, observe el zoom profundo de la burbuja espacial:

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