Los astrónomos descubren objetos extrasolares que atraviesan el sistema solar

Los astrónomos siempre están rastreando asteroides y cometas en el espacio cerca de la Tierra, y algunos de ellos provienen de una lejanía insondable en el sistema solar exterior. Sin embargo, es posible que los científicos hayan detectado el primer objeto de este tipo que proviene de un lugar aún más distante: otro sistema solar . El misterioso objeto conocido solo como A / 2017 U1 fue descubierto a principios de este mes, y el equipo cree que es de origen extra-solar.



Los científicos han estado buscando específicamente algo como esto durante décadas. El descubrimiento fue realizado por un investigador del Instituto de Astronomía de la Universidad de Hawái. El objeto fue descubierto por primera vez por el astrónomo Rob Weryk, que estaba revisando las imágenes capturadas por el telescopio Pan-STARRS 1 (ver arriba). Este instrumento está diseñado para tomar imágenes continuas del cielo, que son útiles para identificar asteroides y cometas que se mueven en relación con el telón de fondo de las estrellas.

Weryk casi descarta el hallazgo como un objeto más cercano a la Tierra, pero se dio cuenta de que el movimiento no coincidía con esa clasificación. A / 2017 U1 se movía a través del sistema solar a una velocidad fantástica de 55 millas por segundo en relación con el sol. Va tan rápido que la gravedad del sol ni siquiera pudo capturarlo. Eso es increíblemente interesante, por supuesto, pero también significa que no volveremos a ver A / 2017 U1. Está saliendo del sistema solar después de haber sido desviado por el sol.



A / 2017 U1 es un poco pequeña, alrededor de un cuarto de milla de ancho (400 metros). Parece haber entrado en nuestro rincón de la galaxia desde arriba del plano del sistema solar, en dirección a la constelación de Lyra. Cruzó el plano entre Mercurio y Venus el 2 de septiembre, momento en el que la gravedad del sol dobló su trayectoria y lo expulsó del sistema solar. Lo más cerca que estuvo de la Tierra fue de 15 millones de millas el 14 de octubre. Perdió un poco de velocidad, ahora se mueve aproximadamente a 40 kilómetros por segundo. Eso todavía es suficiente para escapar de la gravedad del sol y regresar al espacio profundo.



Desafortunadamente, el sol bloqueó la aproximación del invasor, por lo que los astrónomos no pudieron verlo hasta hace poco. Científicos de todo el mundo están elaborando planes para realizar la mayor cantidad de observaciones de A / 2017 U1 antes de que esté demasiado lejos para verlo. En las próximas semanas, podríamos aprender más sobre la composición del objeto y de dónde vino. Podría tener una composición completamente diferente en comparación con los asteroides y cometas de nuestro sistema solar. Después de todo, esos son los únicos que hemos visto.

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