Los astrónomos obtienen imágenes directamente del exoplaneta Super-Júpiter cercano

Los astrónomos han identificado la ubicación de más de 1.800 exoplanetas en las últimas décadas, utilizando una variedad de técnicas indirectas como la microlente gravitacional y el método de 'tránsito'. El mes pasado, la NASA anunció que había formado una coalición para búsqueda de vida extraterrestre en exoplanetas , y hace unas semanas, un equipo de investigadores midió la espectro de luz visible de uno por primera vez. Ahora, un equipo diferente de astrónomos en España ha imagen directa un exoplaneta del tamaño de 'Súper Júpiter' (mostrado arriba).

Se estima que el planeta gigante tiene solo 150-300 millones de años y 11 veces la masa de Júpiter. Orbita una estrella enana roja que está a 40 años luz de nosotros, lo que lo convierte en el exoplaneta más cercano que hemos imaginado hasta la fecha. Apodado VHS 1256b, el exoplaneta orbita su estrella a aproximadamente 100 veces la distancia a la que la Tierra orbita al Sol, y 20 veces más lejos de lo que Júpiter orbita al Sol, dijo el equipo en un informe. declaración . El equipo está formado por investigadores del Instituto de Astrofísica de Canarias, el Centro de Astrobiología y la Universidad Politécnica de Cartagena en España.



“Como (VHS 1256b) es joven, su atmósfera todavía es relativamente cálida, (a) alrededor de 1.200 grados centígrados”, dijo Bartosz Gauza, un investigador que cursó su doctorado en el IAC y es el primer autor del artículo. “Y todavía es lo suficientemente luminoso para que podamos detectarlo con el telescopio VISTA del Observatorio Europeo Austral (ESO)”.



Exoplaneta VHS 1256b

También está lo suficientemente cerca para que podamos estudiar su atmósfera. VHS 1256b aparece rojo cuando se mide en el infrarrojo cercano, donde el exoplaneta emite la mayor parte de su luz. (Es el diminuto punto rojo de la foto de la izquierda). “En su atmósfera”, dijo Victor Sánchez Béjar, investigador y coautor del IAC, “hemos encontrado rastros de vapor de agua y de metales alcalinos, que son normales para esto tipo de planeta, pero no de metano, que también se espera a estas temperaturas '. Dado esto y la distancia del planeta al sol, es poco probable que se encuentre en lo que los científicos denominan zona habitable para Just-right, Goldilocks mundos alienígenas .



Los investigadores encontraron el exoplaneta correlacionando dos grandes bases de datos: el Estudio de dos micrones All Sky (2MASS), que detalla el cielo en infrarrojos y el Encuesta hemisférica de VISTA (VHS), un estudio de todo el cielo visto desde el hemisferio sur, también en el infrarrojo.

“El estudio de la enana roja, una estrella en el límite entre las estrellas de baja masa y las enanas marrones, nos ha permitido determinar la distancia y la edad del sistema con gran precisión, y VHS 1256b es uno de los pocos exoplanetas para los que se los parámetros son conocidos ”, dijo María Rosa Zapatero Osorio, investigadora del Centro de Astrobiología (CAB) y otra coautora del estudio. Los resultados del estudio se publicaron en El diario astrofísico.

Lo que sigue asombrándonos es cómo poco de nuestra galaxia que hemos explorado hasta ahora . En cualquier caso, aquí hay un video corto (de 15 segundos) que muestra una animación artística del exoplaneta VHS 1256b:



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