Los astrónomos ya están planeando el próximo telescopio Hubble

El Telescopio Espacial James Webb (JWST) será el telescopio espacial más grande y poderoso jamás producido, una increíble adición a la búsqueda de estrellas por parte de la humanidad, cuando se lance en 2018. Tiene expectativas increíblemente altas, debido principalmente a su papel como el sucesor ungido del súper exitoso telescopio espacial Hubble de la NASA. Sin embargo, incluso antes de que se haya ensamblado el JWST, los científicos espaciales están mirando hacia adelante, insatisfechos de antemano con las limitaciones que plantea un espejo que está solamente dos veces y media más ancho que el del Hubble. ¿Su solución? El telescopio espacial de alta definición (HDST), que esta propuesto para lanzar en la década de 2030 con un espejo casi dos veces más grande que el de JWST.

Por supuesto, cuando se trata de telescopios espaciales, el tamaño no lo es todo. La Asociación de Universidades para la Investigación en Astronomía (AURA) reporte que propone el HDST señala que cuando Hubble se oscurezca dentro de unos pocos años, la humanidad se quedará sin una herramienta poderosa para mirar el universo en ciertas longitudes de onda. JWST buscará principalmente en la porción infrarroja del espectro EM, mientras que Hubble incorpora más luz visible e infrarroja cercana de longitud de onda más larga, lo que permite diferentes tipos de investigaciones. Un verdadero sucesor del Hubble, uno que pudiera retomar y continuar sus misiones históricas con tecnología actualizada, requeriría un lanzamiento completamente diferente. JWST es el sucesor de Hubble principalmente porque será la pieza más grande y famosa de tecnología espacial.



Dos imágenes simuladas de una galaxia distante. A la izquierda, la resolución que podría alcanzar el Hubble. Correcto, el HDST. Fuente: AURA.

Dos imágenes simuladas de una galaxia distante. A la izquierda, la resolución que podría alcanzar el Hubble. Correcto, el HDST. Fuente: AURA.



Por lo tanto, si bien el aumento de resolución permitido por el mayor tamaño de HDST sin duda sería útil, es la capacidad de tomar diferentes ordena de lecturas que podrían motivar a las organizaciones científicas a juntar su dinero y financiar esta enorme empresa. AURA proyecta que los costos podrían aumentar a $ 10 mil millones o más, pero el JWST en sí ha costado algo así como $ 8 mil millones, por lo que con décadas para recaudar fondos, eso podría no ser un objetivo tan elevado.

A pesar del increíble tamaño propuesto y el nivel de sofisticación en su equipo de imágenes, AURA cree que cada uno de los proyectos de componentes de HDST es bastante factible individualmente. Su espejo principal, que se propone tener casi 40 pies de diámetro, tiene el mismo diseño desplegado y segmentado que el del propio JWST, aunque con más segmentos y más grandes de lo que permite la tecnología actual. En realidad, el informe solo se detuvo en el tamaño que tenía debido a las limitaciones en el espacio de carga disponible en los vehículos pesados ​​de lanzamiento que probablemente dominen en el momento del lanzamiento. Y dado que sus componentes pueden funcionar a altas temperaturas, no tendrá ninguno de los problemas del JWST para mantener las condiciones criogénicas, que ha sido una de las principales fuentes de retraso y aumento de costos.



Kepler ya ha descubierto miles de mundos alienígenas. ¿Qué podría descubrir el HDST sobre ellos?

Kepler ya ha descubierto miles de mundos alienígenas. ¿Qué podría descubrir el HDST sobre ellos?

A pesar del zumbido del Hubble que rodea al HDST, AURA dice que una de las principales motivaciones para construirlo es en realidad continuar la misión del telescopio espacial Kepler, el cazador de exoplanetas a medida de la NASA, que ha identificado y examinado miles de mundos que orbitan estrellas en otros lugares. que el nuestro. Los astrónomos están haciendo lo que pueden para estudiar estos planetas extraterrestres, pero la tecnología actual está cerca de su límite, simplemente demostrando que existen. El HDST les permitiría comenzar a tomar lecturas detalladas de atmósferas extraterrestres, permitiendo no solo un estudio detallado de exoplanetas, sino una búsqueda de amplio alcance de planetas con signos de vida extraterrestre.

Si alguna vez se construye, el HDST se convertirá rápidamente en el juguete favorito de una gran parte de los astrónomos del mundo. AURA quiere conseguir una amplia franja de la comunidad a bordo para ayudar a presionar a los gobiernos para que financien el proyecto, que probablemente será una venta difícil a raíz del lanzamiento súper caro de JWST. Esperan que al hacer que el telescopio sea útil para tantos astrónomos como sea posible, puedan reunir fondos suficientes para su lanzamiento en 20 años o menos.



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