Los astronautas imprimen carne en 3D en la estación espacial internacional

A la mayoría de la gente le gusta comer carne, pero el impacto ecológico de criar ganado para alimentar a siete mil millones de seres humanos no es insignificante. Por lo tanto, empresas de todo el mundo están tratando de encontrar formas alternativas de producir carne y materiales similares a la carne. Todo eso sucedió en la Tierra, pero ¿qué pasa con los astronautas amantes de la carne? Por primera vez, hemos hizo carne sintética en el espacio a bordo de la Estación Espacial Internacional.

Actualmente, sus opciones de carne artificial se limitan a materiales de origen vegetal de marcas como Impossible y Beyond. El siguiente paso podría ser generar real carne con la ayuda de bioimpresión. La startup israelí Aleph Farms se ha asociado con varias empresas de impresión 3D para realizar un experimento en la Estación Espacial Internacional (ISS). La compañía dice que esta es la primera vez que alguien produce medios sintéticos en el espacio. No tenemos forma de verificar esa afirmación, pero suena extremadamente plausible.

El proceso de Aleph Farms para producir carne artificial se basa en imitar el proceso natural de regeneración del tejido muscular en las vacas. Si alguna vez ha comido un bistec en mal estado, sabrá que no solo importan las células animales, sino también la forma en que están organizadas. Aleph Farms dice que su proceso da como resultado una pieza más realista de carne sin sacrificio. Obtener esa textura carnosa correcta ha sido un desafío para la carne cultivada en laboratorio, y hacer este trabajo en el espacio podría ayudar a informar cómo lo hacemos en la Tierra.



El experimento se llevó a cabo en el laboratorio ruso de la ISS utilizando una impresora desarrollada por 3D Bioprinting Solutions, con sede en Rusia. Las células animales se mezclaron con factores de crecimiento para crear la 'tinta biológica' para la impresora. La impresora coloca capa tras capa de células, que crecen hasta convertirse en un pequeño trozo de tejido muscular. La compañía dice que la bioimpresión de carne en el espacio tiene el potencial de ser mucho más rápida que en la Tierra. Sin gravedad, el biomaterial puede crecer en todas direcciones sin una estructura de soporte. En la Tierra, necesita una celosía y solo puede imprimir de un lado a la vez. Puede ver una pequeña gota de carne impresa en 3D arriba.

Todavía estamos muy lejos de hacer que la carne impresa en 3D sea económicamente viable en la Tierra, pero los costos de los viajes espaciales ya son astronómicos. De hecho, podría tener sentido que los astronautas en misiones extendidas produzcan parte de su carne en impresoras 3D en lugar de tener todo preempacado. Aleph Farms todavía tiene como objetivo comenzar a expandir sus técnicas de impresión de carne aquí en la Tierra, lo que le permite producir y vender carne que requiera menos agua y tierras de cultivo.

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