Asteroide descubierto horas antes de pasar entre la Tierra y la Luna

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Mientras dormía anoche, un asteroide pasó cerca de la Tierra, muy cerca. El objeto se conoce solo como 2017 BH30 y pasó a 40,563 millas del planeta. Eso está más cerca que la órbita de la luna, que está a 378.000 kilómetros de distancia. La parte preocupante aquí es que los astrónomos no detectaron 2017 BH30 hasta solo unas horas antes de su aproximación más cercana. Afortunadamente, no era lo suficientemente grande como para representar un riesgo grave.

Los científicos estiman que 2017 BH30 tiene alrededor de 19 a 23 pies (6 o 7 metros) de diámetro. Eso es ciertamente lejos del fin del planeta, pero aún podría dar un golpe si entrara a la atmósfera. En comparación, el meteoro de Chelyabinsk de 2013 tenía apenas 20 metros de diámetro y provocó una espectacular explosión en el cielo que rompió ventanas y esparció fragmentos en un área amplia. Los escombros de la explosión causaron más de 1.000 heridos.

2017 BH30 fue detectado por científicos en Catalina Sky Survey en Tuscon, Arizona durante el fin de semana. No mucho después de eso, pasó por la Tierra a las 0451 UTC (casi la medianoche en la costa este) el 30 de enero. Los astrónomos pudieron tomar una instantánea, que puede ver arriba. 2017 BH30 es el punto diminuto en el centro indicado por las líneas. Está en una órbita muy elíptica que tarda 3,8 años terrestres en completarse. Se aleja hasta 3,84 AU (una AU es la distancia entre la Tierra y el sol) y se acerca a 0,81 AU. Si 2017 BH30 hubiera entrado en la atmósfera, es posible que se hubiera desintegrado, pero no podemos estar seguros sin saber más sobre su composición.



Este es el acercamiento más cercano de un asteroide desde septiembre, cuando el asteroide 2016 RB1 pasó a 24.000 millas del planeta. Ese era un poco más grande que el BH30 2017, pero no mucho. Para que un asteroide sea peligroso a escala mundial, los científicos estiman que debería tener al menos 1 kilómetro (0,6 millas) de diámetro. Algo de unos pocos cientos de metros de diámetro aún podría causar grandes daños regionales.

Por lo tanto, no evitamos exactamente el desastre cuando el BH30 2017 no nos vio, pero es escalofriante pensar en la poca advertencia que recibimos de su sobrevuelo. Los astrónomos han identificado más de 15.000 objetos cercanos a la Tierra, algunos de los cuales son lo suficientemente grandes como para causar daños graves. Es posible que haya muchos más en órbitas más largas que no hayan pasado por la Tierra lo suficientemente recientemente como para ser catalogados. ¿Qué tan pronto los notaríamos? Ojalá con más de unas horas de antelación.

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