ARM Cortex-A7 ofrece un vistazo del tamaño de un micropunto al futuro de los procesadores móviles

ARM cortex-A7

ARM Holdings es la empresa con sede en el Reino Unido que crea las arquitecturas de procesador y los conjuntos de instrucciones que se utilizan en los dispositivos móviles actuales. ARM anunció recientemente su procesador más nuevo, el Cortex-A7, que es un núcleo de bajo consumo diseñado para usarse junto con núcleos Cortex-A15 de gama alta más potentes. A pesar de su pequeña escala, el A7 podría revolucionar el diseño de sistema en un chip (SoC) en el futuro.

El Cortex-A7 se construye utilizando el mismo proceso de fabricación de 28 nm que se usará en el A15, pero la CPU en sí es mucho más pequeña. En su forma terminada, cada Cortex-A7 mide solo 0,5 mm2, o aproximadamente 700 micrómetros de ancho, el tamaño de un micropunto, o el ancho de unos pocos cabellos humanos. Está diseñado para registrar una frecuencia de hasta 1,2 GHz en configuraciones de uno o varios núcleos, pero no hará tanto trabajo por ciclo de reloj como el A15.

Es posible que el A7 no tenga la velocidad bruta del núcleo Cortex-A15 de próxima generación, pero consume potencia en comparación. ARM espera ver el A7 utilizado en un llamado arreglo grande PEQUEÑO, con A7 como complemento de bajo consumo para núcleos más rápidos. ARM espera que la mayoría de los diseños de SoC de próxima generación incorporen un A15 de doble núcleo (grande) junto con una matriz A7 de doble núcleo (pequeño).



El tamaño minúsculo permitirá a los OEM fácilmente integrar el A7 en los diseños de SoC. El núcleo A7 se puede utilizar para manejar procesos cuando un dispositivo está inactivo o cuando las demandas son bajas, dejando que los núcleos A15 hagan el trabajo pesado. La compañía también ha desarrollado la tecnología Coherent Interconnect para mezclar inteligentemente los bits entre los núcleos en función de las necesidades del sistema. ARM cree que el resultado será un consumo de energía mucho menor en general.

ARM cortex-A15Si esta estrategia le suena familiar, hay una buena razón para ello. Nvidia lanzó recientemente detalles sobre su nuevo SoC Tegra 3, anteriormente con nombre en código Kal-El. Aunque Tegra 3 usa Cortex-A9 en lugar de A15, Nvidia tiene una Cortex-A9 especial de bajo consumo en el SoC para realizar la misma tarea que el nuevo A7 con el A15.

Nvidia estaba bastante feliz de promocionar su estrategia patentada Companion Core para ahorrar energía, pero ahora parece que otros OEM tendrán acceso a tecnología similar sin sufrir los costos de desarrollo internos. Nvidia está convenientemente ausente de una lista de licenciatarios de Cortex-A7 que incluye empresas como TI y Samsung.

Cortex-A7 no solo tiene un futuro como núcleo auxiliar del A15 más robusto; este procesador puede sostenerse en un dispositivo de precio moderado en el futuro. ARM sugirió que un SoC A7 de doble núcleo podría alimentar un dispositivo de capacidad similar a los teléfonos de gama alta de hoy en día desde 2013-2014. Esto lo hace perfecto para los mercados emergentes donde la sensibilidad a los precios es motivo de preocupación. ARM estima que un teléfono Cortex-A7 podría costar tan solo $ 100 desbloqueado.

Tener una solución casi inmediata para el procesamiento de bajo consumo en teléfonos y tabletas será excelente cuando las piezas comiencen a enviarse. Es posible que Nvidia continúe usando su sistema Companion Core, pero otros fabricantes pueden competir sin grandes desafíos de ingeniería. A partir de ahora, la línea de tiempo esperada coloca los dispositivos con Cortex-A7 en la ventana de principios de 2013.

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