ARM anuncia el nuevo Cortex-A35: potencia ultrabaja, 64 bits

BRAZO

Durante los últimos 18 meses, hemos visto que las tabletas y los teléfonos inteligentes para consumidores saltaron principalmente de los núcleos ARM de 32 bits (Cortex-A9 y A15) a sus contrapartes de 64 bits (Cortex-A53 y A57). Sin embargo, en el segmento más bajo del mercado, 32 bits continuaron dominando. Si bien ARM facturó el Cortex-A53 como un reemplazo para el Cortex-A7 inicialmente, las pruebas mostraron que la curva de potencia del A53 era lo suficientemente alta como para que no fuera un reemplazo directo del chip de 32 bits. Ahora, ARM ha anunciado un nuevo procesador de 64 bits que reemplaza al Cortex-A7, al mismo tiempo que mejora el rendimiento y la flexibilidad.



El nuevo Cortex-A35 está diseñado como sucesor del Cortex-A5 y A7, pero presumiblemente se inclina hacia la eficiencia energética y la relación de rendimiento del A7 en lugar del minimalista Cortex-A5. Es probable que los clientes de A5 no tengan mucha necesidad de 64 bits en el futuro cercano en cualquier caso; si trabaja en entornos donde el rendimiento del A5 es lo suficientemente bueno, probablemente sea lo suficientemente bueno para el futuro previsible. El ciclo exacto de colocación y reemplazo se muestra a continuación:

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Informes de Anandtech que el A35 está apuntando a entornos donde la potencia es inferior a 125 mW (ARM afirma que el A35 puede funcionar a 1 GHz mientras consume solo 90 mW, y eso es en un proceso de 28 nm. Dado que ARM tiene la intención de que el chip se despliegue en el nodo de 14/16 nm, la potencia real y Los niveles de voltaje deberían ser incluso mejores, lo que permite un mayor rango de frecuencia o incluso un menor consumo de energía para los dispositivos de Internet de las cosas que no requieren mucho rendimiento.



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Al igual que el A5 y el A7, el Cortex-A35 es un núcleo en orden con una tubería de ocho etapas y capacidades limitadas de doble problema. Lo que ha cambiado en comparación con esos núcleos es que ARM ha mejorado los accesos a la memoria, la predicción de ramas y la búsqueda de instrucciones para aumentar tanto la eficiencia energética como el rendimiento general. ARM tomó prestado en gran medida de la arquitectura de memoria del A53 para mejorar el diseño final del A35 y también impulsar las capacidades generales del subsistema de caché.

Implementación flexible

ARM siempre ha ofrecido implementaciones centrales flexibles, pero el Cortex-A35 lleva ese enfoque a nuevos niveles. El Cortex-A35 se puede configurar con cachés L1 de 8K-64K y un caché L2 entre 128KB y 1MB. Los clientes que deseen hacerlo pueden implementar un núcleo Cortex-A35 con 8K L1, sin FPU, Neon, caché L2, criptografía de hardware o capacidad de múltiples núcleos. Nuestra historia reciente sobre una demanda inminente contra AMD por los recuentos de núcleos en procesadores Bulldozer argumentó que intentar definir legalmente un 'núcleo' de CPU es efectivamente imposible, y las ofertas de implementación de ARM en el Cortex-A35 son parte de la razón. Dos proveedores diferentes pueden construir dos Cortex-A35 diferentes con capacidades de hardware completamente diferentes, incluidas funciones que consideramos esenciales para un procesador moderno, como la FPU.



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En configuraciones típicas, ARM les dice a los usuarios que esperen una mejora del 6% en el rendimiento de números enteros, 16% en el rendimiento de navegación, 36% en punto flotante y 40% en una prueba MPI estilo Geekbench. Eso se compara con el Cortex-A7 y asume tecnología de proceso equivalente y pruebas de velocidad de reloj. En general, el objetivo es claramente proporcionar un chip que se adapte mejor a un ecosistema de IoT en evolución (suponiendo que los desarrolladores de IoT alguna vez logren crear un producto inteligente que valga la pena poseer y que no esté plagado de fallas de seguridad).

Al ofrecer dispositivos de bajo consumo que incluyen capacidades de seguridad avanzadas como TrustZone, ARM ofrece a los desarrolladores algunas opciones de hardware para ayudar con ese objetivo. Si los diseñadores los usarán o no es otra cuestión. Se espera que los dispositivos basados ​​en Cortex-A35 estén en el mercado para fin de año, y ARM ha sugerido que algunas empresas podrían optar por utilizar un par de núcleos Cortex-A53 / A35 en configuraciones Big.little para aprovechar las ventajas la eficiencia de sus núcleos de menor potencia. ARM ha declarado anteriormente que espera que las empresas continúen emparejando Núcleos Cortex-A72 con núcleos Cortex-A53, pero es posible que veamos algunos OEM ofrecer emparejamientos A72 / A35 para maximizar tanto el ahorro de energía como el rendimiento.



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