ARM anuncia Cortex-A17, el nuevo núcleo de CPU que finalmente reemplaza a Cortex-A9

ARM cortex-A7

ARM ha anunciado nuevos planes para un sucesor del Cortex-A12, el próximo núcleo de CPU de 32 bits que está programado para enviarse a finales de este año, que a su vez es el sucesor del Cortex-A9. El nuevo Cortex-A17 es una evolución adicional de 32 bits de la familia de productos ARM e ilustra algo que ARM me dijo el año pasado cuando visité su sede en Cambridge: el advenimiento de las familias Cortex-A53 y A57 de 64 bits y la instrucción AArch64 set no significa que ARM haya terminado con el mercado de 32 bits.

El Cortex-A17 es la solución específica de ARM para ofrecer un rendimiento de gama alta de 2013 en el mercado de gama media de 2015. Se construirá con tecnología de 28nm algo más antigua (según los estándares de 2015), lo que puede sorprender a algunas personas, pero tiene sentido dados los objetivos de diseño del SoC. Los ahorros de costos internos de ARM para 20 nm coinciden con la curva plana que predijimos en 2012, así como comentarios de TSMC y GlobalFoundries. Con un costo fijo de 20 nm, tiene sentido buscar formas de optimizar la arquitectura, particularmente en dispositivos móviles sensibles al costo.

Escalado de costos de 28 nm



Con 14nm-XM (GlobalFoundries) y FinFET (TSMC) de 16nm que solo brindan pequeñas ventajas de costo por transistor, el énfasis en ARM está en construir un producto rentable. El Cortex-A17 está destinado a obtener un mejor rendimiento de los recuentos de transistores constantes en lugar de aumentar esos recuentos debido al ahorro de costos. Eso encaja bien con los objetivos generales de los dispositivos móviles, que es mejorar la eficiencia del rendimiento en cualquier caso.

Por tanto, tenemos el Cortex-A17. El nuevo chip extenderá el rendimiento del Cortex-A12 para alcanzar los niveles actuales de CPU ARM de 32 bits de gama alta, con soporte adicional para big.LITTLE, del que carece la implementación actual del Cortex-A12. Se espera que los núcleos de ejecución y front-end sean similares a los del Cortx-A12, con la mayoría de las mejoras en el subsistema de memoria. Según las estimaciones internas de ARM, el nuevo chip alcanzará una calificación de DMIPS / MHz de 4.5 en comparación con la calificación de 5.0 de Cortex-A57, 3.5 de Cortex-A12 y 2.5 de Cortex-A19.

Corteza A17

El rendimiento de gama alta de 2013 en dispositivos de gama media de 2015 puede no parecer particularmente emocionante, pero a medida que el ritmo de aumento del rendimiento de los teléfonos inteligentes se ha ralentizado, hemos visto productos de mayor duración y algunas ofertas increíbles de empresas como Google. Nexus 4, Nexus 5 y Motorola G han sido teléfonos inteligentes bien considerados con pantallas de densidad relativamente alta y una buena duración de la batería, y esa es una tendencia que esperamos que continúe fortaleciéndose en los próximos años. Mientras tanto, los productos de gama media tienen más posibilidades de penetrar en los mercados emergentes, donde los clientes son más sensibles al precio y se espera que aumenten las ventas móviles.

Cuando ARM dio a conocer el Cortex-A12 el año pasado, mucha gente lo vio como una reacción al conjunto general de problemas del Cortex-A15. Si bien el A15 era un chip indudablemente poderoso, su alta disipación de calor y sus problemas con big.LITTLE llevaron a una adopción más débil del mercado. Qualcomm CPU Krait puede ser de clase Cortex-A15, pero su consumo de energía y características generales son superiores al núcleo ARM en sí. Nvidia propio Tegra 4 está basado en Cortex-A15, pero el T4 no ha tenido mucho éxito en términos de triunfos de diseño o envíos de productos. Una vez más, el rendimiento no fue el problema, la disipación térmica y el consumo de energía sí lo fueron.

El Cortex-A17 logrará el rendimiento del A15, pero lo hará en una envolvente de potencia más pequeña y con mejores características generales. Si ARM alcanza el objetivo de preparación de 2015, podríamos ver el chip en los dispositivos de envío a fines de 2015 o principios de 2016. El retraso es el resultado inevitable de la diferencia entre tener chips validados en la fundición y tener dispositivos completamente integrados y pasados ​​por la validación del transportista. .

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