Las ganancias récord de Apple se basan en convertir a los empleados en polvo y luego hacerlos volar

Después de revelar ganancias que rompieron las expectativas y batieron récords de ingresos, ha sido una gran semana para Apple, pero un informe de investigación reciente hace que el informe optimista de la compañía vuelva a la tierra. Después de una serie de suicidios muy publicitados en Foxconn en 2009, Apple se comprometió a limpiar su ley y endurecer las políticas sobre la salud y la calidad de vida de los trabajadores. La decisión de la empresa de publicar su lista de proveedores después de años de evasión es un paso positivo hacia este objetivo, pero la evidencia muestra que hay un largo camino por recorrer.

Apple es legendaria por exigir extraordinarios niveles de control. En varias ocasiones, Steve Jobs cambió los planes de anuncio en el último momento, canceló acuerdos o se negó a ocuparse de publicaciones de prensa que interrumpieran sus planes cuidadosamente trazados para una demostración o presentación de un producto. La empresa requiere una transparencia absoluta de empresas como Foxconn, que analizan cuidadosamente sus costos de fabricación y de empleados, y luego le dicta a la empresa qué margen se les permitirá mantener.

'La única forma de ganar dinero trabajando para Apple es averiguar cómo hacer las cosas de manera más eficiente o más barata', dijo un ejecutivo de una empresa que ayudó a llevar el iPad al mercado. New York Times. 'Y luego volverán el próximo año y forzarán un recorte de precios del 10 por ciento'.



Oxido de aluminioEl polvo de aluminio es extremadamente explosivo: esta imagen es de 2007, cuando un camión chino que lo transportaba se encendió

Es posible que los suicidios de Foxconn de hace varios años hayan aparecido en los titulares de los Estados Unidos, pero no son el único problema. Dos veces este año, las instalaciones de pulido de iPad en Foxconn explotaron debido a la acumulación de polvo de aluminio. Una explosión de polvo en una planta es un accidente lamentable; dos en seis meses es evidencia de que un fabricante está ignorando los procedimientos de seguridad conocidos. Foxconn no es el único fabricante culpable: en 2010, los trabajadores de Wintek se declararon en huelga después de que más de 100 de ellos comenzaran a mostrar signos de intoxicación por n-hexano. El químico tóxico se usó para limpiar las pantallas de los iPhone porque tiene una tasa de evaporación tres veces más rápida que el alcohol isopropílico.

Cada vez que ocurren tales eventos, Apple emite un informe afirmando haber investigado el incidente y resuelto el problema. El problema con estas resoluciones posteriores a los hechos es que chocan con el control férreo de la empresa sobre todos los aspectos de la fabricación. Es posible que Dell no se dé cuenta si un proveedor cambió el producto químico que usó para limpiar sus pantallas, pero puede apostar que alguien en Apple aprobó esa decisión, lo que significa que comparten algún grado de anterior responsabilidad por el bienestar de los trabajadores en cuestión.

Auditorías de seguridad y saludLos resultados de las auditorías internas de salud y seguridad de Apple. Gráfico original del New York Times

Una historia del NYT sobre por qué los productos Apple no se puede fabricar en los EE. UU. arroja algo de luz sobre cómo la empresa ve a sus socios de fabricación. Un ex ejecutivo no identificado describió cómo reaccionaron los fabricantes chinos cuando Apple emitió un rediseño de último minuto en la pantalla del iPhone.

'Empezaron a llegar nuevas pantallas a la central alrededor de medianoche. Un capataz despertó inmediatamente a 8.000 trabajadores dentro de los dormitorios de la empresa, según el ejecutivo. A cada empleado se le dio una galleta y una taza de té, se lo guió a una estación de trabajo y en media hora comenzó un turno de 12 horas colocando pantallas de vidrio en marcos biselados. En 96 horas, la planta producía más de 10.000 iPhones al día.

“La velocidad y la flexibilidad son impresionantes”, dijo el ejecutivo. 'No hay ninguna planta estadounidense que pueda igualar eso'.

La implicación de la cita es que esos trabajos de fabricación se han ido al extranjero porque los estadounidenses no quieren trabajar tan duro. Tómese un momento y piense en las implicaciones más profundas de la situación. Imagine un empleador que puede despertarlo a la medianoche después de un día completo de trabajo y llevarlo a un turno de 12 horas. Tenga en cuenta que la situación, un cambio de producto de última hora, prácticamente garantiza que no será su solamente Turno de 12 horas esa semana; se suma a las más de 72 horas que trabaja habitualmente. Apple requiere oficialmente que los proveedores chinos restrinjan a los trabajadores a 60 horas a la semana, los cheques de pago de los periodistas de investigación revelan que esto generalmente se ignora, y los trabajadores que llegan tarde se ven obligados a escribir cartas de confesión o copiar cotizaciones.

¿Tu recompensa por todo ese trabajo duro? Intoxicación con polvo de aluminio y n-hexano. Casi se puede escuchar a los ejecutivos de Apple riéndose de fondo '¡Son como pequeños robots!'

Excepto que no lo son.

Si Apple aplicara sus acuerdos de trato a los empleados con la misma tenacidad que sus controles de productos, este tipo de problemas no existirían; de hecho, se habrían detenido antes de comenzar. Apple reportó $ 46,33 mil millones en ingresos hace dos días, incluidos $ 13,06 mil millones en ganancias netas. La empresa puede darse el lujo de aflojarse un poco y permitir a los proveedores márgenes más altos, especialmente si exige que los fondos adicionales se inviertan en la seguridad de los trabajadores.

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