La nueva Mac Pro de Apple: ¿Es esta la estación de trabajo que todos estábamos esperando?

Mac Pro

En 2010, Apple lanzó una nueva Mac Pro construida sobre la entonces nueva CPU Gulftown de cuatro núcleos de Intel. En 2012, elevó ese sistema un grado, ofreciendo procesadores de núcleo hexa. Ambos sistemas se basaron en la arquitectura Westmere de 32 nm de Intel, lo que significa que carecían de todas las características introducidas desde Sandy Bridge, incluidas AES-NI, AVX y PCIe 3.0. Los usuarios de Mac estaban bastante descontentos con esta no actualización hace un año, lo que llevó a Tim Cook a asegurarles a todos que un nuevo sistema vendría en 2013.

Ahora hemos visto ese sistema y es dramáticamente diferente a cualquier cosa que Apple, o cualquier otra persona, haya hecho antes en este espacio.

Especificaciones de hardware

Apple se está comportando tímidamente con las especificaciones exactas, pero podemos inferir bastante de las cifras que la compañía ha anunciado hasta la fecha. El chip de gama alta actual del Mac Pro es el X5675. Según Intel, el nuevo Mac Pro ofrece 'hasta el doble' del rendimiento FLOP de su predecesor. Los chips Westmere que se utilizan actualmente en el Mac Pro son capaces de ocho FLOP de precisión simple y cuatro FLOP de precisión doble por ciclo. Sandy e Ivy Bridge, por el contrario, pueden realizar 16 SP y ocho DP. Haswell duplicó eso nuevamente, hasta 32 SP y 16 DP por ciclo.



Si el nuevo Mac Pro es usando Haswell, en otras palabras, Apple podría reclamar un aumento de 4x en lugar de un salto de 2x.

CPU de Mac Pro

La otra pista está en la identificación del chipset. El sitio web de Apple afirma que el sistema utiliza 'el chipset Xeon E5 de nueva generación'. No existe el 'chipset E5', pero hay es un chipset C600 compatible con la familia E5. No es una combinación perfecta, dado que Apple está anunciando PCI-Express 3.0, mientras que el C600 solo ofrece oficialmente 2.0, pero el mensaje de Intel no es claro en este punto. Los diagramas para los conjuntos de chips C222 - C226 apuntan a la capacidad PCIe 3.0, aunque la base de datos oficial de Intel muestra que esos productos están limitados a PCIe 3.0.

Sin embargo, según lo que sabemos ahora, parece que el nuevo Mac Pro es Ivy Bridge, no Haswell.

Otras características son más actuales. El cambio al almacenamiento Flash basado en PCIe impulsará el rendimiento del almacenamiento muy por encima de lo que ofrece incluso SATA 6G y el ancho de banda de la memoria es de hasta 60 GB / s en cuatro canales. Las tarjetas gráficas gemelas de AMD anclan el lado de la GPU de la ecuación. Según las especificaciones citadas (potencia total de GPU de 7TFLOP, 6 GB de VRAM), no está claro qué tarjetas son. Si esos 6GB de VRAM son por GPU, el W9000 de gama alta de AMD es el mejor candidato, aunque normalmente ofrecería 8TFLOP de rendimiento, en lugar de 6TFLOP.

Si la VRAM se cotiza en total, implica que AMD ha hecho un diseño personalizado para Apple. Ninguno de los FirePro actuales de AMD ofrece 3.5TFLOP de punto flotante de precisión simple y solo 3GB de RAM por tarjeta. Independientemente, eso es más que suficiente potencia de GPU para manejar tareas de renderizado pesadas.

Diseño del sistema Mac Pro

El exterior del caso es, en una palabra, interesante. Es, con mucho, la estación de trabajo más pequeña que hemos visto. Mide 9,9 pulgadas de alto, 6,6 pulgadas de ancho y, como señala Apple, es más que lo suficientemente pequeño para sentarse en su escritorio. Todo el sistema se enfría mediante un solo impulsor y cada uno de los componentes principales hace contacto directo con un disipador de calor triangular grande que Apple llama el 'núcleo térmico'. Es un diseño interesante y no dudo de las afirmaciones de la empresa de que es silencioso y fácil de enfriar.

Mac Pro

Interior del núcleo térmico del Mac Pro

También parece un bote de basura.

No me refiero a eso como una ofensa desagradable a Apple. A partir de los diagramas y la discusión del producto, queda claro que han invertido una gran cantidad de tiempo y esfuerzo en la construcción de un sistema de enfriamiento sofisticado y adoptado un nuevo enfoque para la integración del sistema. Es absolutamente posible que la nueva Mac Pro sea una experiencia alucinante con excelentes térmicas y una tonelada de potencia.

Pero todavía parece un bote de basura.

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