La API Metal 2 de Apple agrega GPU externa y compatibilidad con realidad virtual para macOS

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Durante la mayor parte de la existencia de Apple, los juegos en Mac han significado un rendimiento de segunda, particularmente por el dólar. Si bien ha habido un puñado de excepciones a lo largo de los años, a menudo solo cuando los principales ciclos de actualización de la GPU coincidieron precisamente con los ciclos de actualización de Mac, el rendimiento de la GPU disponible en una Mac se ha retrasado enormemente con respecto a lo que se puede comprar en una PC. Es posible que Apple no esté haciendo mucho para cerrar la brecha en términos absolutos, ya que el hardware de la GPU en su iMac Pro completamente nuevo probablemente sea bastante caro. Pero está trabajando para ofrecer un mejor rendimiento de la GPU en general a sus clientes, y también para subirse al tren de la realidad virtual.

Ayer, en la WWDC, la compañía de Cupertino anunció varias iniciativas y productos nuevos que deberían hacer que la realidad virtual en Mac sea mucho más plausible, además de impulsar un mayor rendimiento de juegos de Mac en general. La nueva API Metal 2 de la compañía, la sucesora de su API Metal, y supuestamente es hasta 10 veces más rápida que su predecesora, y se incluirá en su actualización de macOS High Sierra. A Metal 2 también se le ha atribuido el mérito de agregar soporte para matrices gráficas externas, que parecen estar basadas en la tecnología XConnect de AMD y se ejecutan a través de Thunderbolt 3. Sin embargo, esta última es una frase extraña, a pesar de haber sido recogida por varios sitios web.

El objetivo de Thunderbolt 3 es extender el bus PCI Express de una manera que sea esencialmente transparente para el sistema operativo. Para el sistema operativo, cuando conecta un dispositivo Thunderbolt, lo conecta a través de PCI Express (la versión exacta de PCIe depende de la versión de Thunderbolt que esté usando y del chip controlador utilizado para conectar los puertos al resto de el sistema).



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AMD, Intel y Razer hizo un trabajo personalizado para crear una plataforma de gráficos externa que sería más fácil de estandarizar, y un conjunto de extensiones UEFI para que funcione de manera más confiable y con menos obstáculos para que los usuarios finales salten. Pero en lo que respecta a Thunderbolt 3, la idea de que necesita una nueva API para admitirlo es incorrecta. A lo que los usuarios parecen referirse aquí es a la necesidad previa de parchear el kernel del sistema operativo para permitir que una eGPU funcione correctamente en un sistema Mac (como se discutió anteriormente en 9to5 Mac). Eso no está técnicamente vinculado a la API de Metal 2 en absoluto, y la combinación de las dos simplemente confunde a la gente. El proximo macOS High Sierra obvia la necesidad de este tipo de control.

El nuevo recintos externos incluirá un RX 580 tarjeta y utilizará un chasis GPU externo Sonnet. Los kits de desarrollo iniciales también se enviarán con una fuente de alimentación dedicada de 350W, un concentrador Belkin USB-C a USB A de cuatro puertos, un código de promoción por $ 100 de descuento en un HTC Vive y un precio de lista de $ 599.

Ese es un precio bastante alto para un chasis externo, y significa que los juegos rentables en una Mac permanecerán fuera de su alcance por ahora. Pero al entrar en el campo de los gráficos externos, Apple al menos les está dando a los jugadores con máquinas Mac la opción de jugar con algo que se acerca al hardware de escritorio de gama alta. Y el chasis externo es mucho más barato que el precio de actualizar a una MacBook Pro de gama alta con una GPU interna mucho más débil (derivada de RX 460).

Mientras tanto, Valve está hablando de la compatibilidad con Steam VR en Mac de una manera importante. En una publicación de blog reciente, la compañía escribió:

Como parte de nuestros esfuerzos por hacer que la realidad virtual esté disponible para desarrolladores y jugadores en tantos sistemas como sea posible, SteamVR para Mac ahora está disponible en versión beta. La versión beta viene junto con las noticias de hardware y semillas para desarrolladores de macOS High Sierra de la Conferencia Mundial de Desarrolladores (WWDC) de Apple 2017 que ayuda a habilitar la realidad virtual en Mac.

SteamVR en Mac ofrece a los jugadores el mismo seguimiento a escala de sala de 360 ​​grados que las variantes de Windows y Linux.

Cuando Palmer Luckey, el ahora derrocado fundador de Oculus, se refirió a los sistemas de Apple y dijo que crearía soporte de realidad virtual para ellos si Apple construyó una computadora decente para la realidad virtual, nadie esperaba que Cupertino presentara GPU plausibles en el futuro a corto plazo. Ahora que lo han hecho y se han asociado con Vive para probar la plataforma, ¿veremos que el soporte de Oculus haga lo mismo?

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