El iMac Pro de Apple es un sistema de clase de estación de trabajo con CPU Intel, gráficos AMD

iMac Pro 2

Apple anunció un grupo de nuevos productos, software y actualizaciones de hardware en WWDC 2017; El CEO Tim Cook no estaba bromeando cuando lo llamó la WWDC más grande que la compañía haya producido. Durante años, el enfoque de Apple hacia el hardware informático tradicional podría llamarse caritativamente errático. Para algunos usuarios, específicamente aquellos que necesitaban dispositivos AIO con buenas especificaciones generales, pero menos potencia de GPU, los iMacs han sido opciones sólidas durante años. Si, por el contrario, deseaba una GPU potente que se adaptara a su CPU, las opciones de Apple han sido mucho más limitadas. Su Mac Pro fue el único dispositivo que ofreció una solución de gráficos plausible, y el ciclo de actualización de esa plataforma se ha quedado muy por detrás de otro hardware.

Mac Pro

Crédito:Matthew Buzzi, PCMag.com

losiMac Pro recientemente anunciado, que cubrimos por primera vez ayer, es una apuesta de Apple para cambiar esa posición y un intento de redefinir el tipo de rendimiento que los consumidores pueden esperar de un AIO en general. El iMac Pro de color gris espacial (ese es el único color) comenzará en $ 5,000 con un panel 5K de 27 pulgadas, hasta 18 núcleos Xeon y hasta 22 TFLOPS de cómputo gráfico entregado por cortesía de la GPU Vega de AMD. Esa última cifra se refiere al rendimiento de 8 bits de precisión media de la GPU; El rendimiento de precisión simple tendrá como objetivo 11 TFLOPS. Esto implica una configuración Vega reducida o una frecuencia de reloj más baja, ya que Edición Vega Frontier AMD anunció en mayo que tendrá como objetivo 13 TFLOPS de rendimiento de precisión simple.



Si tuviéramos que apostar entre los dos, apostaríamos a una frecuencia de reloj más baja. Exprimir una GPU de gama alta en una AIO no es una tarea fácil, y las peculiaridades de la escala de silicio significan que una GPU más ancha con una frecuencia de reloj más lenta suele ser más eficiente en términos de energía que una GPU más estrecha con una frecuencia de reloj más alta, en igualdad de condiciones. Con un precio base de $ 5,000, puede apostar que la configuración no será la opción de 18 núcleos con una GPU Vega, pero aún no sabemos nada sobre cómo escalarán los precios, o qué GPU y CPU exactas estarán disponibles a precios más bajos.

Refrigeración iMac

Las capacidades de enfriamiento mejoradas del iMac.

Si bien no sabemos qué chips Xeon utilizará el nuevo iMac Pro, la línea actual de Intel de E5 Xeons basados ​​en Broadwell debería proporcionar un punto de comparación razonable. En este momento, la CPU de 18 núcleos con menor TDP que ofrece Intel es la E5-2695 v4. Ese es un chip de 18 núcleos con un reloj base de 2.1GHz, Turbo de 3.3GHz y TDP de 120W. Ya sabemos que los próximos chips Skylake de Intel reducen drásticamente la caché L3 a favor de agregar más L2, por lo que es posible que la segmentación de TDP también cambie. Pero un chip de 120 W en un todo en uno ya es una tarea difícil, antes de agregar una GPU de alta potencia. Por otra parte, AMD puede ofrecer una Vega que consume bastante energía: la Radeon Nano aprovechó los relojes más bajos y HBM, y aún mantiene el récord como el chip más eficiente en energía que AMD haya construido.

Es lamentable que AMD no haya podido bloquear ambas mitades del diseño del iMac Pro. Pero dado lo largos que son los ciclos de productos, es probable que Naples no estuviera listo cuando el iMac Pro estaba bajo evaluación. Apple afirma que su nuevo diseño térmico mejorará la refrigeración hasta en un 80 por ciento, pero ese es el tipo de promesa que queremos que se evalúe de forma independiente. Aumentar la capacidad de enfriamiento es relativamente fácil; aumentarlo sin aumentar simultáneamente el ruido y el grosor es la parte complicada.

iMac Pro

El iMac Pro también contará con hasta 4 TB de SSD, 128 GB de RAM ECC, cuatro puertos Thunderbolt 3 y compatibilidad con ethernet de 10 GbE. En muchos sentidos, parece que Apple quiere ofrecer el tipo de rendimiento de estación de trabajo que le ha faltado al Mac Pro mientras languidecía. sin actualizaciones, durante los últimos cuatro años. Uno se pregunta qué tipo de sistema presentarán en última instancia como reemplazo del Mac Pro actual, si el nuevo iMac Pro tiene este tipo de potencia de fuego.

El único detalle que tenemos es la disponibilidad del sistema. No podrá comprar un nuevo iMac Pro hasta diciembre, una fecha que generará preguntas sobre qué, exactamente, está impidiendo que Apple introduzca nuevo hardware más rápidamente. ¿Es esto una señal de que los problemas de Vega continúan? Pero si lo es, y eso está lejos de ser probado, ¿por qué Apple se habría quedado con Vega en primer lugar, en lugar de usar una solución AMD diferente o una GPU Nvidia? Es muy posible que otros aspectos del diseño del sistema estén frenando su lanzamiento. Esperaremos a ver qué tipo de disponibilidad vemos en Vega antes de sacar más conclusiones.

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