Apple ahora es oficialmente una empresa de dongle que fabrica teléfonos inteligentes y computadoras (actualizado)

Característica de Apple

Parece que se alcanza la perfección, no cuando no hay nada más que añadir, sino cuando no hay nada más que quitar. - Antoine de Saint-Exupéry

En los cinco años transcurridos desde la muerte de Steve Jobs, generalmente he resistido la tentación de comparar su mandato en Apple con el de Tim Cook. Dados los largos tiempos de espera en el desarrollo de productos, nunca fue justo elegir arbitrariamente un punto y decir que esta producto representaba el liderazgo por excelencia de Steve Jobs, mientras ese producto representado Tim Cook. Es decir, hasta hoy. Tim Cook ha dejado su huella en Apple, pero no son los productos iPhone, iPad o Mac de la empresa los que lo distinguen de su predecesor, son los dongles.

Dongles

Sí, se trata de Me gusta esto.



Lo absurdo de la situación queda claramente reflejado en el siguiente hecho: ninguna de las computadoras portátiles más nuevas de Apple puede conectarse a sus propios teléfonos inteligentes insignia sin usar un dongle o comprar un cable separado que de otra manera no se envía con ningún hardware de Apple.

No tengo nada en contra de los dongles. A lo largo de los años que he estado en informática, he comprado docenas y me he aferrado a docenas más. Todavía tengo algunos adaptadores de DVI a VGA y de teclado PS / 2 a USB en la casa, en caso de que un amigo o vecino necesite recuperar datos de una PC que tenga la edad suficiente para votar. Gire mi brazo y admitiré que incluso tengo una unidad de disquete de 3,5 pulgadas almacenada, junto con algunos cables de unidad de disquete. Los dongles son geniales. Los dongles son útiles. Pero los dongles siempre fueron la antítesis de lo que Apple afirmó que era el Macintosh. todo sobre.

Manzana-Burla

A principios de la década de 1990, Apple se burló de Microsoft y del ecosistema de PC por ser demasiado complicado y requerir todo tipo de desorden para que el hardware funcione sin problemas. Por supuesto, esto siempre fue más una jugada de marketing que una demostración de superioridad técnica. Las Mac también se podían actualizar y ampliar, y algunas de esas actualizaciones eran necesarias si deseaba utilizarlas para determinadas tareas. Pero los productos de Apple se han centrado históricamente en ofrecer lo que necesita o necesitaría sin necesidad de llevar una bolsa de cables.

De dongles y coraje

No soy propietario de una Mac; aparte de una computadora portátil corporativa que usé en 2008, nunca he usado una Mac como controlador diario. Pero sigo la evolución del hardware Mac, y la mayor tendencia que hemos visto desde que Tim Cook asumió el control es la proliferación de dongles en el ecosistema Mac. La Mac Pro revisada a finales de 2013 inició la tendencia. El Mac Pro 2012 tenía 5 puertos USB 2.0, 4 puertos FireWire 800, puertos de audio digital dedicados, cuatro bahías de unidades internas, un SuperDrive y puertos Ethernet duales gigabit. El Mac Pro 2013 mantuvo el doble gigabit Ethernet e intercambió cinco puertos USB 2.0 por 4 puertos USB 3.0, pero abandonó el estándar FireWire 800, el audio digital dedicado, las bahías de unidades internas, las tarjetas PCIe expandibles y el SuperDrive. En su lugar, ofrecía 6 puertos Thunderbolt 2 y los dongles que necesitarías para conectar tu antiguo hardware al nuevo estándar.

Mac Pro. Actualizar / cambiar la RAM es fácil.

El Mac Pro (2013) es impresionantemente pequeño, pero cambió una gran cantidad de conectividad por su tamaño. Los fabricantes de estaciones de trabajo de PC tampoco se han esforzado por duplicarlo.

En marzo de 2015, Apple presentó el MacBook Retina, una nueva máquina con solo dos puertos: un puerto USB tipo C para cargar (y todo lo demás) y un conector para auriculares. Las revisiones señalaron esto como una limitación significativa de la máquina, y algunas publicaciones declararon que la falta de soporte de E / S era un factor decisivo. A Apple le debe haber gustado lo que vio en las cifras de ventas, porque la actualización de MacBook a principios de este año agregó una CPU más rápida, más RAM y un nuevo color 'oro rosa', pero no más puertos. Luego, en las últimas seis semanas, Apple abandonó el conector para auriculares del iPhone 7 y se deshizo de todo menos USB-C en toda su línea renovada de MacBook Pros, lo que nos lleva a la actual ridícula situación, en el que el iPhone 7 no se envía con un cable que se pueda conectar al MacBook Pro más nuevo, mientras que el MacBrook Pro no se envía con un cable que se conecte al iPhone 7. Dado que Apple tiende a ejecutar su propio ecosistema, Apostaríamos a que la mayoría de los propietarios de MacBook son también propietarios de iPhone, pero el hardware empaquetado de la compañía no refleja esa realidad.

Apple tiene una larga historia de dumping de estándares mucho antes de que el resto de la industria de las PC esté lista para seguir su ejemplo. Pero Jobs y Cook lo hicieron de formas muy diferentes. Bajo Jobs, Apple eliminó gradualmente ciertos estándares, pero siempre tuvo cuidado de reemplazarlos con nuevas tecnologías (el cambio de disquete a CD-ROM, por ejemplo), o de mantener los estándares que brindaban a los clientes una forma relativamente simple de mantener el mismo nivel. de funcionalidad a través de estándares ampliamente establecidos como USB. ¿Había dongles? Absolutamente, pero los dongles no tenían un control casi total sobre su capacidad para interactuar con su propio hardware. Tim Cook ha abierto un camino completamente diferente para sí mismo, y estoy de acuerdo con Chris Matyszczyk en CNET: Hubo un momento en que Apple se burló abiertamente de esta estrategia. Ahora, lo ha aceptado.

Una forma de interpretar la carga precipitada de Cook en donglehood es argumentar que solo está haciendo lo que Apple siempre ha hecho, pero que ha sido un poco demasiado agresivo al respecto, utilizando capacidades en líneas de productos enteras donde Jobs tendía a mantener abiertas al menos algunas opciones. durante un período de tiempo más largo. Otro es que Cook, quien comenzó como vicepresidente senior de Apple para operaciones mundiales y tiene una reputación de reducción de costos y gestión de la cadena de suministro, se da cuenta de cuánto dinero en efectivo puede valer el mercado de dongles y accesorios y está dispuesto a comprometer la sensibilidad de diseño de Apple en su buscar ingresos adicionales.

Si bien la cantidad total no sería demasiado grande en comparación con el negocio de teléfonos inteligentes y tabletas de la compañía, los dongles han proliferado en los productos de Apple de una manera que implica que están ahí por una razón, y seguro que no es porque la compañía Los clientes profesionales han estado pidiendo que reemplacen las ranuras para tarjetas SD integradas, el soporte HDMI y los puertos USB 3.0 con dongles. También dudamos que estén particularmente entusiasmados con el límite de RAM de 16 GB en la MacBook Pro, un límite al que Apple se ha aferrado desde que lanzó su actualización MacBook Pro 2010.

SurfaceStudio2

Ha habido cierta discusión, después de la semana pasada, sobre si Apple y Microsoft han cambiado de lugar, con Redmond empujando el sobre en términos de lo que podrían ser las PC, mientras que Apple juega a lo seguro y hace cambios bastante modestos en su hardware. Realmente no creo que eso sea cierto: Microsoft está impulsando Surface hacia algunos de los únicos mercados especializados de PC que han experimentado un crecimiento sostenido en los últimos años. Las PC para juegos, las ventas de alta gama y los productos para empresas / estaciones de trabajo han sido categorías relativamente sólidas en comparación con el mercado general, que ha recibido una paliza.

En pocas palabras, Redmond quiere volverse premium porque el mercado masivo todavía está colapsando. La Touch Bar de Apple puede resultar o no ser un invento perdurable. Este artículo argumenta que es un avance de UI útil que está diseñado para funcionar con la interfaz indirecta de una computadora portátil, a diferencia de la interfaz directa en los iPhones y iPads de Apple, pero no podremos juzgar eso hasta que veamos qué hacen los desarrolladores con la nueva capacidad.

Por ahora, el mayor regalo de Tim Cook para el mundo, su perdurable contribución al diseño de hardware de Apple, parece ser el dongle. Le sugerimos humildemente que sosteniéndolo mal malinterpretando a Saint-Exupéry. Y no puede faltar el hecho de que bajo Tim Cook, las computadoras portátiles de Apple se han vuelto mucho más caras. Para citar a Ars Technica revisión del MacBook Pro de 13 pulgadas de $ 1,499: “El Mac Mini tiene dos años, el Mac Pro tiene tres años y el iMac se perdió una actualización anual por primera vez desde que salieron los modelos de 2012. La compañía está sirviendo a sus clientes de Mac de nivel de entrada vendiéndoles las laptops de 2015 prácticamente sin cambios por el mismo precio que las vendió el año pasado '.

Cuando Steve Jobs presentó y luego mejoró el MacBook Air, estableció el estándar que los ultrabooks de PC se esforzarían por seguir y mejor, con diversos grados de éxito. Hasta ahora, ningún producto de consumo que Apple haya lanzado en 2016 se ha parecido en nada a un creador de tendencias equivalente. Si el futuro de las PC es una máquina pequeña y un regazo lleno de accesorios, me quedaré con el status quo. Sí, a muy largo plazo, es posible que veamos un mundo en el que el USB-C se usa para casi todo, pero las tarjetas HDMI, USB tipo A, DisplayPort, Lightning y SD no irán a ninguna parte pronto.

Actualización 4/11/2016 3:41 pm ET: En respuesta a las quejas generalizadas sobre los precios de sus dongle, Apple ha publicado la siguiente declaración: “Reconocemos que muchos usuarios, especialmente los profesionales, confían en los conectores heredados para realizar su trabajo hoy y enfrentan una transición. Queremos ayudarlos a pasar a la última tecnología y periféricos, así como acelerar el crecimiento de este nuevo ecosistema. Hasta fin de año, reduciremos los precios de todos los periféricos USB-C y Thunderbolt 3 que vendemos, así como los precios de los adaptadores y cables USB-C de Apple '.

  • USB-C a USB tradicional: $ 9 (antes $ 19)
  • Thunderbolt 3 a Thunderbolt 2: $ 29 (antes $ 49)
  • USB-C a Lightning (1 metro): $ 19 (antes $ 25)
  • USB-C a Lightning (2 metros): $ 29 (antes $ 35)
  • Adaptador multipuerto con HDMI, USB, USB-C: $ 49 (antes $ 69)
  • Adaptador multipuerto con VGA, USB, USB-C: $ 49 (antes $ 69).

Los periféricos USB-C de terceros también recibieron un recorte de precio del 25% y el lector de tarjetas SD de SanDisk se redujo drásticamente de $ 49 a $ 29. Ninguno de estos cambios aborda directamente los problemas discutidos en la publicación a continuación, pero hacer se relacionan con el negocio general de llaves de Apple y la insatisfacción del consumidor por verse obligados a desembolsar tanto dinero en efectivo para los adaptadores.

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