Apple confirma la adquisición de Dr Dre's Beats por $ 3 mil millones

Beats by Dr. Dre, diseñado por Apple en California

Actualizado a las 10 am, 29 de marzo: Apple finalmente ha confirmado su adquisición de Beats Electronics por $ 3 mil millones ($ 2.6 mil millones en efectivo y $ 400 millones en acciones que se consolidarán con el tiempo). Los cofundadores Jimmy Iovine y Dr Dre se unirán a Apple como parte del acuerdo. Iovine tenía estas palabras bastante conmovedoras para decir:“Siempre he sabido en mi corazón que Beats pertenecía a Apple. La idea cuando iniciamos la empresa se inspiró en la incomparable capacidad de Apple para unir cultura y tecnología. El profundo compromiso de Apple con los fanáticos de la música, los artistas, los compositores y la industria de la música es algo especial '. La declaración de Tim Cook se hizo eco de nuestra historia a continuación: que Apple está adquiriendo Beats para mantenerse en la cima del juego musical, a pesar del aumento de la competencia.

Historia original

En un movimiento bastante aventurero, Apple parece haber adquirido Beats Electronics, la compañía cofundada por Dr. Dre en 2008 que en solo seis cortos años ha cosido todo el mercado de audífonos de consumo de alta gama. En enero, Beats también lanzó Beats Music, un servicio de transmisión de música similar a Spotify. En este punto, probablemente se esté haciendo la misma pregunta que yo: ¿Por qué? ¿Por qué Apple adquirió Beats? (¡Por una suma reportada de $ 3.2 mil millones, nada menos!) Intentemos resolverlo.

¿Se trata de los auriculares?

La explicación más simple para que Apple adquiera Beats es que la compañía de Dr. Dre está vendiendo una gran cantidad de audífonos - aproximadamente $ 1 mil millones en 2013 - y se estima que el margen de ganancia es enorme (los audífonos, especialmente los fabricados por Beats, son relativamente baratos de producir ). Apple ya vende muchos audífonos Beats a través de sus tiendas en línea y meatspace, entonces, ¿por qué no comprar la compañía y quedarse con los márgenes de ganancia para sí misma?



¿Se trata de Beats Music?

Otra opción es que Apple, que enfrenta ingresos menores a los esperados por iTunes Match y iTunes Radio, y no tiene un servicio de transmisión de música propio, ve a Beats Music como una manera fácil de competir con empresas como Spotify. Apple siempre ha sido el gigante en la entrega de música digital, una posición que sin duda fue un factor en el éxito inicial del iPod y el iPhone. Con los nuevos servicios independientes de la plataforma como Spotify, hay una razón menos para comprar un dispositivo Apple. Apple podría estar bastante entusiasmado con la posibilidad de integrar Beats Music en iTunes o convertirlo en algún tipo de servicio exclusivo de iOS.

Beats Solo, auriculares de Dr Dre, etc.

Algunos auriculares Beats más. Tienes que dárselo a ellos, se ven bastante bien.

Pero… ¿$ 3,2 mil millones?

En este punto, debemos destacar el hecho de que Apple es una de las empresas de tecnología de renombre menos adquisitivas del mundo. Mientras que empresas como Microsoft y Google gastan fácilmente miles de millones de dólares para adquirir nuevas tecnologías y productos, la adquisición más grande de Apple hasta la fecha fue de $ 400 millones para NeXT en 1996. Casi sin excepción, Apple solo adquiere tecnologías subyacentes e IP, en lugar de productos completos y comercializados. Gastar $ 3.2 mil millones en Beats sería un enorme cambio de estrategia para Apple.

Algunos auriculares Monster Cable Beats

Algunos auriculares Monster Cable Beats

Ahora, para ser justos, con más de $ 150 mil millones en el banco, Apple puede permitirse experimentar un poco. De hecho, con inversores y analistas que se apoyan en Apple para lanzar un nuevo producto similar al iPhone o iPad, eso es casi con certeza lo que está haciendo la empresa. Adquirir una marca de audífonos exitosa no es lo mismo que crear un tipo de dispositivo completamente nuevo, pero bueno, al menos lo está haciendo alguna cosa (y ciertamente no está de más que el margen de beneficio de los auriculares sea enorme).

Debido a que ni Apple ni Beats han emitido una declaración oficial, no está del todo claro qué significa esta adquisición para ninguna de las dos empresas en el futuro. El propio Dre pareció confirmar la adquisición, sin embargo, al decir que es el 'primer multimillonario del hip-hop' en un video anoche (ese enlace no es seguro para trabajar).

Para mí, la pregunta más importante es cómo maneja Apple la marca y el marketing de los productos Beats: ¿veremos Beats de Apple? Beats de Apple y Dre? Beats by Dre, diseñado por Apple en California? Dada la popularidad orgiástica de los auriculares Beats, me sorprendería que Apple cambiara algo, pero al mismo tiempo, probablemente la única marca con más atractivo para el consumidor que Beats sea Apple.

La adquisición de Beats también abre otra pregunta interesante: si Apple finalmente está dispuesta a gastar su dinero en adquisiciones importantes, ¿qué empresa o producto podría adquirir a continuación? ¿Bolsas para laptop? ¿Cajas del teléfono? ¿Carteras de Michael Kors con fundas para iPhone integradas? Con más de 150.000 millones de dólares en el banco, Apple podría comprar casi cualquier empresa bajo el sol. Es un mundo feliz, amigos.

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